哈勃发现史上最遥远单颗恒星,距离地球 129 亿光年

2022/3/31 8:33:46 来源:网易科技 作者:小小 责编:长河

3 月 31 日消息,美国约翰霍普金斯大学宣布,NASA 哈勃太空望远镜发现了史上最遥远的单颗恒星,距离地球 129 亿光年

这颗恒星名为 Earendel(或称 WHL0137-LS),源自古英语,译为“晨星”。它的质量至少是太阳的 50 倍,亮度是太阳的数百万倍

Earendel 就像宇宙大约 9 亿岁时的样子,只有现在年龄的 7%。而哈勃太空望远镜在 2018 年发现的此前最遥远单颗恒星存在于宇宙诞生约 40 亿岁的时候,也就是现在年龄的 30%。Earendel 可能会为研究宇宙中最早的恒星提供更多线索。

资料图

▲ 资料图

正常情况下,即使是像 Earendel 这样明亮的恒星,也不可能从地球上看到,因为两者之间存在着遥远的距离。在此之前,在这种距离上看到的最小天体是嵌入早期星系中的星团

科学家们在巨大星系团 WHL0137-08 的帮助下探测到了 Earendel,该星系团位于地球和新发现恒星之间。这个巨大星系团的引力扭曲了时空结构,形成了强大的自然放大镜,极大地放大了来自星系后面遥远天体的光线,包括 Earendel。

不过科学家们强调,Earendel 不是科学家迄今发现的最遥远天体,哈勃已经观测到了更远距离的星系。然而,那是数百万颗恒星的光混合在一起的情况,Earendel 是可以识别的、距离地球最远的单个发光天体。

关于 Earendel 的许多细节仍然不确定,比如其质量、亮度、温度和类型,甚至还不能确定其是否还有更小、更暗的伴星。

科学家们打算用 NASA 最近发射的詹姆斯韦伯太空望远镜进行后续观测,以分析 Earendel 的红外线,并确定它的更多特征。这样的信息反过来可能有助于揭示宇宙中最早恒星的线索,相当于打开了一扇通往早期宇宙的新窗口。

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