福特电动皮卡首席工程师登上《时代》杂志封面,竟是华裔山东大姐姐

智能车参考 2022/4/5 12:31:41 责编:汪淼

没想到,福特首款纯电皮卡的背后,首席工程师竟然是一位华裔女性。

Linda Zhang,出生于山东济南,8 岁随父母移民美国,当时还完全不懂英语,26 个字母只认识从 A 到 H,还是在去美国的飞机上速成的。

19 岁加入福特,如今已经工作 25 年了。这款纯电皮卡 ——F-150 Lightning,是她的成名之作。

该车曝光后不到 48 小时,就收获了 44500 份订单。而且曝光当日,马斯克还发文,对福特表示祝贺。今春开始交付,目前订单已超过 20 万。

这款电动皮卡就像是她人生的一道分水岭,在此之前,默默无闻,在此之后,一鸣惊人。

登上美国《时代》杂志封面,当选为《今日美国》的年度女性,还被评为世界上最鼓舞人心的女性之一。

接下来,我们来探究一下,是什么成就了她的今天?

8 岁,对汽车一见钟情

张琳达 8 岁第一次来到美国,当时父亲专程租了辆车来机场接她,在此之前,她还从没坐过车。

从芝加哥机场开往印第安纳州西拉法叶市的路上,短短 3 小时,却奠定了她未来一生的热爱和事业。

彼时夜色弥漫,小小的她坐在后座上,痴痴地望着车窗外的世界,她感觉自己就像公主一样,坐上了一台四轮马车,置身于童话之中。对汽车感到非常兴奋,她说:“我在车上睡不着,因为肾上腺素在流动。”

这次经历,在她心中埋下了一粒种子。

再长大一点,她接触到各种美国电视剧、电影,《霹雳游侠》的那台人工智能汽车 KITT,专门用于打击犯罪;《百战天龙》的 MacGyver,可以用回形针和胶布创造性地解决任何困难等等,这些对她来说,影响很大,一定程度上参与塑造了她的思维方式和价值观,也影响了她后来的职业决策 —— 当一名汽车工程师。

而且,当时的她,对世界充满了好奇和求知欲,没事就喜欢问父母各种问题,比如天上的云是如何移动的,汽车的轮子又是如何转动的。

说到生活环境和家庭背景,先是住在印第安纳州,后又搬到密歇根州,每天都被浓厚的美国汽车文化包围着。

她父母、弟弟都是工程师,父亲从印第安纳州普渡大学土木工程博士毕业后,就职于福特,负责研究玻璃工艺制造、动力系统和变速箱,还是小女孩的她,对父亲的工作非常感兴趣。

此外,张琳达的成长环境和谷爱凌非常相似,从小父母就采取鼓励式教育,“我的父母认为我可以做任何事情,你就是你,如果你想做的话,你可以征服任何事物。”

不得不说,这种教育方式的好处,在她身上体现得淋漓尽致。她非常享受解决困难的过程,当然这也让她日后在男性主导的汽车行业里,丝毫不感到胆怯和畏惧。

1993~1996 年期间,她就读于美国密歇根大学电气工程专业,值得注意的是,在这期间她加入了密歇根大学的太阳能汽车队

这个车队在美国名气不小,成立于 1989 年,是美国最早成立的太阳能汽车队之一,而且每两年,他们都会设计制造一款太阳能汽车,主要为了挑战电动车现有技术的极限。

大学本科毕业后,19 岁的她,追随父亲的脚步,来到了福特公司工作。

19 岁加入福特,然后呢?

回想起刚加入福特的时候,张琳达说:“很长一段时间,我一直保持沉默,因为我一直担心人们会认为我太年轻或太不成熟。”

1996 年,刚来到福特,她参加了一个研究项目(Ford College Graduate Program),为期两年,在这期间,她有机会体验福特公司的各种职业岗位,然后再决定最终职业方向。

就有点类似于轮岗管培生一样,先在企业部门内轮岗,之后再根据个人情况定岗。

同年,公司让她在密歇根大学读夜校,最后拿下了两个硕士学位,一个是计算机工程硕士,另一个是工商管理硕士。

如果说本科的学习是为工程和制造领域打基础的,那么这两个硕士学位帮助她在日后的金融、商业、战略和产品开发领域走得更远。

28 岁时,张琳达有了第一个孩子,从那以后她将一部分精力花在自己的家庭和孩子身上,很早去办公室,也很早就离开办公室,有几天居家办公。相应地,她的升职之路也受到了阻碍。

当被问到职业生涯里遇到的最大阻碍和挑战时,她回答说:“就像其他所有人一样,对我来说,最大的挑战就是如何平衡好工作、家庭和生活,幸运的是,我的家人和同事都给予了我极大的支持和帮助。”

此后,她从事过各种产品线的工作,比如参与了福特 Explorer 和 Escape / Kuga 的设计和生产制造,也参与到福特野马的发动机和生产制造过程中,并且与福特动力系统合作过。

后来她专注于产品研发和财务管理,亲历了沃尔沃和路虎的收购案

但她真正的热情,在于如何实现创新和变革,如何用技术真正改善人们的生活。

其实,在职业生涯早期,张琳达就参与了电动车相关的工作,一定程度推动了福特公司的电动化进程,她一直在思考如何让那些卡车迷们爱上电动车,如何让电动车以压倒性优势胜过原来的燃油车,而不是仅仅作为备选项。

刚好,机会来了,2018 年 9 月,她被任命为福特皮卡 F-150 Lighting 的首席工程师

45 岁,与福特纯电皮卡互相成就

其实早在 2005 年左右,张琳达就开始参与制定战略,并且设想福特的电动化之路了。

就这样,凭借着过硬的工程技术和专业知识,从 2018 年到现在,她领导着一个数百人的团队,这个团队由研究人员、营销人员、生产制造人员、工程师和设计师等组成。她的存在,就像是胶水一样,黏合各个部门,让整个团队实现高效协作。

作为首席工程师,从设计理念的提出到生产制造,从计划到执行,她都要层层把关。对她来说,最重要的就是搞清楚顾客到底想要什么,不仅仅是满足他们的需求,还要远远超出他们的预期。

要知道,将美国销量最高的汽车(皮卡)电动化,并不容易,需要顶住巨大压力和期待,也需要承受住卡车迷们的质疑和不信任。

对于张琳达以及整个团队来说,摆在眼前的这个项目是全新未知的,他们有大把的空间可以发挥和创造,这既让他们感到兴奋和激动,也让他们有些茫然、无所适从,因为缺乏经验。

刚开始的时候,产品的定位和设计遇到了问题,他们不太确定到底要设计一款怎样的电动卡车,以及这款车是否可靠和耐用。

具体来说,比如这款车的大小、电池、发动机、冷却系统等等,到底要怎么设计才能实现最优性能…… 那时候做出来的车,爬坡总要费好大的劲。

她说,当时遇到的一大挑战就是,搞清楚如何在车内安装足够大的电池,而且在不改变电池大小的基础上,达到 370 公里的续航里程。

虽然遇到的问题很多,但是,张琳达并不觉得失败是一件坏事,她觉得更重要的是如何应对失败,做出改进,并从中学到些什么。每当陷入困境时,整个团队唯一做的就是好好睡上一觉,然后继续努力工作,他们从未想过放弃,他们总是努力想办法解决问题。

后来,她和团队一致认为,要想推出一款理想的纯电动皮卡,不仅要继承和延续原有燃油皮卡的各项性能和精神,还要进一步改进,实现新的超越,做传统燃油皮卡无法做到的事情。

所以,张琳达反反复复强调可靠和耐用这两个词,是想要让这款电动皮卡跟原来的燃油皮卡没有什么不同。燃油皮卡能干的,无论是工作干活、出远门大采购,还是隔三差五拉个家具、农具、发电机等等,这款电动皮卡也要满足。

就像她所说的“不能因为性感而牺牲能力”,其实,这句话无论是对于这款车,还是她受人关注的女性身份,都适用。

为了消除公众对电动卡车动力的担忧,2019 年,张琳达带领团队做了一个测试,让这辆电动皮卡拉动 10 辆双层火车,总重约一百万磅(大概 454 吨),行驶超过 1000 英尺(304.8 米),第一次拉的是空车厢,第二次拉的是装载 42 辆常规 F-150 皮卡的火车车厢。

张琳达认为,这次动力测试对这辆纯电皮卡而言,是一个关键的转折点,因为它证明了电动皮卡的能力,驱散了人们对这辆车的怀疑和不信任。

除此之外,原来燃油皮卡实现不了的功能,这款电动皮卡也要做到,诸如巨大的汽车前置行李箱(Mega Power Frunk),可容纳多达 400 磅(181.44 公斤)的东西,这样一来,随身物品就有了私密性和安全性;而且这款车还可以充当“移动电源”,停电时可以给整栋房子供电,还能实现车对车充电。

到了临近交付阶段,张琳达还带领团队对汽车进行各种恶劣环境测试,从零下 40 度到 120 多度,无论是泥浆、鹅卵石还是河流等各种越野场景,具体到每一块电池、每一个电池组以及每一个软件,都经过了严格测试。

从目前收到的 20 万订单来看,不言自明,公众对这款纯电动皮卡充满期待和信心。

不可否认的是,取得这样的成绩,最大功臣是 Linda Zhang。

就像福特的 CEO 吉姆・法利说的那样:“张琳达身上有一种优秀的品质,促使她推动整个团队获得最理想的结果,而且她还极富团队合作精神,她是一个天生的领导者,除了她,没有人能更胜任这份工作了。”

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关键词:福特皮卡

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