NASA 将于 2029 年深度探索金星,探测器有望在金星表面工作十几分钟

网易科技 2022/6/7 14:54:42 责编:长河

6 月 7 日消息,美国国家航空航天局 (NASA) 宣布将于 2029 年发射一艘航天器探索金星。探测器计划多次飞越金星,并穿越环境恶劣的金星大气层抵达金星表面。

NASA

金星大气层对航天器来说很不友好,下降过程堪称地狱般的存在。这项名为“达芬奇”(DAVINCI) 号的金星探测任务将探索金星大气层深处稀有气体、具体化学成分并拍摄照片。

“达芬奇”号任务预计将探索金星各层大气,并在 2031 年 6 月抵达金星表面。自 20 世纪 80 年代初以来,科学家们一直渴望获得金星数据。如果一切顺利的话,“达芬奇号”任务能够捕捉到关于金星的详实探测数据,此前,NASA 只有两项任务造访过金星,分别是 1978 年发射升空的“先驱者”号和 90 年代初发射升空的“麦哲伦”号

“达芬奇”号宇宙飞船实质上是一个飞行化学实验室,它可以测量金星不同的大气层和气候组成,并在下降过程中拍摄关于金星高地的第一张俯瞰图像。“达芬奇号”任务的仪器计划绘制金星表面的地图,并探测金星像山一样的高地分布。

NASA 科学家称,金星上这些被称为“镶嵌地块”(tesserae) 的特征与地球上的大陆类似,这意味着金星可能有板块构造

位于美国马里兰州格林贝尔特的 NASA 戈达德太空飞行中心达芬奇任务首席研究员吉姆・加文(Jim Garvin)在一份声明中说:“有关化学成分、环境和下降成像数据的组合将描绘出金星各层大气的画面,并说明金星大气如何与阿尔法雷吉奥山脉的表面相互作用。阿尔法雷吉奥山脉的面积是得克萨斯州的两倍。”

“这些探测任务将使我们能够评估金星大气的演化进程,并在金星表面检测花岗岩等特殊岩石类型,同时寻找可以告诉我们侵蚀或其他形成过程在金星表面造就的景观特征。”

“达芬奇”号任务还将通过测量金星大气层最深处气体和水的组成来调查金星过去是否存在过海洋。金星可能是我们太阳系中第一个宜居世界,科学家推测金星此前存在与地球相似的海洋和气候;但期间发生了一些事情,使金星变成一个温度高到足以融化铅的行星。

根据 2019 年的一项研究,在一次事件引发气候剧烈变化之前,金星可能在几十亿年的时间中温度稳定,还有液态水的存在。这项研究的作者是美国宇航局戈达德空间科学研究所的物理科学家迈克尔・韦 (Michael Way),他曾在 2016 年与人合作研究过金星史前气候和海洋。

现在的金星几乎是一个死星,其有毒大气层比地球厚 90 倍,表面温度能达到 462 摄氏度

由于“达芬奇”号任务将多次飞越金星,航天器会使用两台仪器来研究大气层,并从轨道上绘制出关于金星高地的地图。然后,航天器将释放一个携带 5 个仪器的下降探测器,一路抵达金星表面。

下降过程持续大约一个小时的时间,探测器将使用隔热罩保护自身安全。当抵达距离金星表面约 67 公里的高度时,探测器将丢弃隔热罩,并对大气气体进行采样和分析。下降探测器穿过金星表面 30500 米厚的高空云层后,还会拍摄数百张照片。

戈达德副首席研究员斯蒂芬妮・盖蒂(Stephanie Getty)在一份声明中说:“探测器将在阿尔法雷吉奥山脉着陆,但着陆后不再需要继续运行,因为所有需要的科学数据将在到达金星表面之前完成采集。”“如果我们能以每秒 11 米的速度着陆,理想条件下探测器能够在金星表面运行 17 到 18 分钟的时间。”

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关键词:NASA金星

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