美 FTC 进入更激进反垄断模式:起诉阻拦 Meta 收购 VR 厂商

2022/7/28 8:12:12 来源:新浪科技 作者:- 责编:长河

北京时间 7 月 28 日早间消息,据报道,当地时间周三,在一宗反垄断诉讼中,联邦贸易委员会(FTC)发起诉讼,要求法庭阻止 Facebook 母公司 Meta 并购虚拟现实健身软件开发商“Within 无限公司”

据悉,美国反垄断女强人、FTC 主席莉娜・可汗(Lina Khan)上任之后的一个目标,就是要利用重大挑战性的反垄断调查和诉讼,来扩大 FTC 的执法权限。最新迹象表明,可汗这个目标不再是纸上谈兵。

状告最新收购交易

在当天提交的诉状中,FTC 指控称,Meta 正在通过并购的手段,在一个新兴市场中建立主导权,Meta 这种行为扼杀了良性市场竞争以及科技创新

Meta 的一名发言人在声明中表示,FTC 这次诉讼并无事实依据,公司相信这次并购有利于虚拟现实市场和消费者。

美国乔治华盛顿大学竞争法学者、联邦贸易委员会前任委员科瓦奇(William Kovacic)评论说,在美国针对并购交易的执法中,此次起诉是 FTC 和美国司法部反垄断局这两个机构历史上最重要的诉讼。

科瓦奇表示:“这正是那种 FTC 一直以来承诺要进行的反垄断诉讼。”

拓展反垄断法律

美国两大反垄断执法机构是 FTC 和司法部反垄断局。迄今为止,这两个机构发起的反垄断诉讼都发生在特朗普政府时期,被告分别是当时的 Meta 公司和谷歌。

FTC 此次对 Meta 的诉讼,是可汗执掌该机构之后的一次里程碑事件。日前美国国会参议院仅以一票多数(这一票来自美国副总统哈里斯)通过了对 FTC 第五名委员、民主党人 Alvaro Bedoya 的任命,这意味着可汗掌控了 FTC,未来将能大展拳脚。

之前,可汗以及司法部反垄断局局长康特(Jonathan Kanter)都表示,要通过一些具有挑战性的诉讼,尝试扩大美国反垄断法的边界和执法权限。

美国国会正在起草一个新的科技行业反垄断法律,但是在八月国会休会之前,这一新法律是否能获得表决通过,仍不明朗。在当前大背景下,联邦政府两大反垄断机构更需要将现有法律的执法权限尽量扩大。

今年一月份,可汗在采访中谈到了她对一些挑战性诉讼的看法。

她表示,一些反垄断诉讼可能不会确保获胜,FTC 有输掉官司的可能性,但是冒这种风险其实有巨大的意义。外界已经看到,在反垄断领域,监管部门屡次不作将会带来巨大的代价,而 FTC 要扭转这种现状。

九月,发送给 FTC 员工的备忘录中,可汗也表示,在反垄断执法中,FTC 必须具备前瞻性思维,尤其要关注涉及到下一代新科技、科技创新、新兴行业的反垄断执法

争议性的历史并购

在过去多年的发展历史中,Meta 进行了大量的战略并购,最让外界瞩目的是在 2014 年发生的两次重大收购,该公司买下照片社交网站 Instagram,并斥资 190 亿美元收购移动聊天工具 Whatsapp。

一些批评者指出,当年的 FTC 在审核这两次收购交易时,让 Meta 侥幸过关。在没有任何阻拦的情况下,Meta 和扎克伯格如愿得到了两家正在快速发展中的新兴行业公司。

可汗之前的上一届联邦 FTC,已经对 Meta 发起了独立的反垄断诉讼,涉及到上述两次重大并购。FTC 指控 Meta 收购潜在的竞争对手,目的是扩大自己的垄断地位。

新诉讼的特点

上述高校学者科瓦奇表示,FTC 针对 Meta 的两次诉讼,一些背景可能有类似之处,但是这一次起诉 Meta 收购 Within 公司,有一些特点,也让赢得官司的难度增加。

科瓦奇举例说,此次并购属于垂直领域整合,Meta 可能利用收购来推出现有产品的补充性功能。但是在收购 Instagram 的案例中,Instagram 未来有可能发展成为一个独立社交网络,成为 Meta 平台的直接对手。

科瓦奇表示,FTC 这一次的诉讼,应该是一次“试验性诉讼”。未来,FTC 和司法部反垄断局可能会进行更多的赢面不高的挑战性诉讼。

科瓦奇提到,这一次拦截收购 Within 公司的诉讼,应该是一系列新诉讼的开始,这些新诉讼经过进行精心谋划,目的是要测试美国反垄断法律的边界,“后续还会有其他类似诉讼,这是反垄断监管迈出的重要一步。”

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关键词:FTCMeta反垄断

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