NASA “阿耳忒弥斯 1 号”火箭今晚发射,美国 50 年后再次尝试登月

2022/8/29 9:11:34 来源:凤凰科技 作者:箫雨 责编:汪淼

北京时间 8 月 29 日消息,美国东部时间 8 月 29 日 8:33 分 (北京时间 8 月 29 日晚间 20:33 分),美国宇航局 (NASA) 将执行“阿耳忒弥斯 1 号”任务,试射“太空发射系统”(SLS) 运载火箭,开启重返月球的第一步。

NASA登月火箭

“我们要去”,这是 NASA 在准备其新登月火箭首飞时使用的标语。这句话被 NASA 的官员反复提及,并成为了社交媒体帖子的标签,被写在了佛罗里达州肯尼迪航天中心发射基地周围悬挂的横幅上。

但是,美国已在 50 年前就已登陆过月球,为何现在又要去呢?尤其是考虑到美国宇航员在几年内都不会真正登上月球。而到那时,NASA 的花费可能会达到大约 1000 亿美元。

探索火星的跳板

NASA 官员辩称,登月任务是其载人航天计划的核心,不仅仅是 1969 年至 1972 年阿波罗登月计划的翻版,还关系到未来登陆火星等遥远的行星

“未来,NASA 将让首位女性和首位有色人种登上月球,”NASA 局长比尔・纳尔逊 (Bill Nelson) 本月在新闻发布会上表示,“在这些日益复杂的任务中,宇航员将在深空中生活和工作,并将研发将第一批人类送上火星的科学和技术。”

科学家认为月球是研究太阳系的最好地方

▲ 科学家认为月球是研究太阳系的最好地方

这一立场与美国政府在 2010 年的态度已经有所不同。当时,时任美国总统在美国登月任务发射地发表演讲,称 NASA 应该瞄准更雄心勃勃的目的地,如小行星和火星,把目光放到月球以外领域。“我们之前已经去过月球了。”

一方面,NASA 希望把登月任务作为验证旅途远远更长的火星任务所需技术的试验场;另一方面,NASA 还希望利用这项任务刺激那些希望建立一项稳定的业务,将科学仪器和其他有效载荷送往月球的公司,并激励学生进入科学和工程领域。“我们进行探索,因为这是我们天性的一部分。”纳尔逊在接受采访时说。

大国竞争

现在,想去月球的不只有美国。

近年来,中国已经成功实现了三次机器人登月任务。印度和以色列的一个非营利组织也在 2019 年发射了着陆器,尽管都坠毁了。韩国的首个月球轨道探测器正在前往月球途中。

NASA 局长纳尔逊称,中国不断扩大的太空雄心,包括在 21 世纪 30 年代建立月球基地,也为“阿耳忒弥斯”计划提供了动力。

研究太阳系的最好地方

对科学家来说,NASA 对月球的重新关注预示着未来几年将获得大量新数据。

在阿波罗登月任务中,宇航员收集的岩石颠覆了行星科学家对太阳系的认识。放射性同位素分析提供了月球表面各个区域的精确年代测定。这些岩石还揭示了月球惊人的起源故事:月球似乎是由 45 亿年前一个火星大小的天体撞击地球时迸射到太空中的碎片形成的。

尽管 NASA 这些年的注意力已经转移到月球以外领域,但是月球引发的科学兴趣从未完全消失。事实上,它的荒凉本性意味着数十亿年前变硬的岩石仍然几乎保持着原始状态。

月球第谷坑的岩石

▲ 月球第谷坑的岩石

“作为科学家,我们知道月球在某种意义上是一块罗塞塔石碑 (研究古埃及象形文字的可靠线索),”休斯顿研究机构月球与行星研究所的戴维・A・克林 (David A. Kring) 表示,“它是太阳系中研究太阳系行星起源和演化的最好地方。”

而且,科学家们还发现月球并不像他们想象的那么干燥。在月球极地永远漆黑的陨石坑底部,冻结的水是一种宝贵的资源。它可以为未来造访月球的宇航员提供饮用水,而且水可以被分解成氢和氧。

对冰的不断了解重新激起了人们对月球的兴趣。21 世纪初,NASA 艾姆斯研究中心的行星科学家安东尼・科拉普雷特 (Anthony Colaprete) 曾表示,他对月球的思考“蜻蜓点水”。“我们的主要目标之一是了解月球上水的起源和形式。”科拉普雷特博士说。

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关键词:NASA SLSSLS登月

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