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智能汽车电子部件越来越复杂,美国传统汽车维修店渐渐消失不见

2022/10/24 16:13:47 来源:网易科技 作者:辰辰 责编:问舟

10 月 24 日消息,如今搭载各种传感器和电脑芯片的高科技汽车越来越多。对于汽车维修店来说,修理这种汽车的成本更高,修复时间也更长。

布兰登・迈希扎德 (Brandon Mehizadeh) 在美国明尼苏达州的明尼通卡市经营一家汽车维修店,维修保时捷等各种品牌车型。今年初夏,一辆保时捷卡宴在南达科他州撞到鹿,需要进行结构改造。

迈希扎德说,当这辆车被送到当地的一家维修店时,工人们没有保时捷的零部件目录,“他们不知道该怎么办”。因此,这辆保时捷卡宴被装上卡车,拖了上千公里送到迈希扎德经营的一家维修店,其拥有保时捷维修认证所需的昂贵培训和工具。迈希扎德说,异地送修让本已漫长的维修过程增加了更多时间,那位保时捷卡宴车主最终在 8 月份才拿回自己的车。

异地送修给保时捷卡宴车主带来了诸多不便,也说明汽车行业更深层次的转变让人们更难修理汽车。

在过去的十年时间里,汽车变得更加复杂,电脑化程度越来越高。现在,每辆汽车都安装有传感器,内置成百上千个计算机芯片,更多功能都是由软件控制。汽车行业的业内人士对这种“软件定义汽车”的安全效益赞不绝口,不仅提高了服务订阅营收,还增加了数据收集渠道,让汽车更安全。

但不得不提的是,汽车电脑化程度越来越高也给维修店带来很多负面影响。修理这种功能复杂的汽车需要越来越多的技术专家和昂贵的知识经验,而且维修工具的供应也受限。

由于维修店的不断整合和更多店主退休,美国汽车维修店数量持续下降。根据市场咨询公司 Focus Advisors 的数据,仅在 2021 年,就有 327 家维修店被大公司收购。换句话说,独立维修店正在消失。

与五年前相比,现在在美国修车的地方明显变少了。有报道发现,2016 年美国汽车维修店内的每一个在营车间通常服务 225 辆上路行驶的家用汽车和卡车。现在每个车间平均要服务 246 辆车。电脑芯片和汽车零部件供应不畅,加之全美范围内汽车技术人员的短缺,还在让这一数字不断上升。CCC Intelligent Solutions 主要向汽车和保险机构销售软件,根据该机构的数据,2021 年美国汽车维修平均时间比 2019 年多 2.1 天,总共需要近 11 天的时间。

里克・怀特 (Brandon Mehizadeh) 通过自家公司 180biz 为维修店店主提供培训。他说:“10 年来,我发现维修店越来越少,但越来越多的车主在找店修理汽车。”去年末进行的一项行业调查发现,96% 的商店都存在维修延误的问题,平均积压时间为 3.4 周,而 2019 年底为 1.7 周。

对于全新的奥迪车而言,当汽车在行驶过程中向一侧偏移或方向盘出现震动时,就需要对车辆进行重新调校,这一过程涉及调整连接汽车和车轮的悬挂系统。

汽车修理人员接受采访时表示,大约十年前这只需要一个半小时的时间。如今,完成调校通常需要三到四个小时,甚至可能需要九个小时。这是因为新车搭载了高级驾驶辅助系统,可以让车辆保持在车道上行驶,不断探测盲点,避免碰撞事故的发生。相关功能都需要汽车精准把控自身在道路上的位置,这就需要维修人员对支撑先进系统的传感器和摄像头进行校准。

一些品牌的汽车还只能用昂贵的专用工具进行校准。北卡罗莱纳州布朗洛克市一家汽车维修店的老板卢卡斯・安德伍德(Lucas Underwood)说,如今用于汽车四轮定位的设备成本在 7 万美元左右。然后还需要一套帮助汽车传感器和摄像系统自行定位的设备。这些产品因汽车制造商而异,每套售价平均约 3 万美元。

总的来说,购买工具并对车间进行相应改造才能修理几款特定车型,这一系列操作可能要花费几十万美元。其中还不包括培训工人使用这些工具的成本,维修店每年还要支付几千美元让员工获得修理特定汽车的认证。因此,相关投资可能会让店主花上几百万美元。

对于一家打算继续长期营业的维修店来说,这笔投资可能物有所值,但很多维修店的老板都快退休了。2019 年的一项行业调查发现,近一半的汽车维修店店主年龄在 60 岁或以上。30% 的店主考虑后年离开这个行业。“你会看到年纪大一点的人说,’嘿,我已经花了足够多的钱,所以我不打算买新设备了,’”德克萨斯州沃斯堡市一家维修店的老板约翰・斯特尔 (John Firm) 自己也在考虑退休,他说,“这些商店不进行培训,不购买设备,他们都被甩在了后面。”

劳拉・盖伊 (Laura Gay) 六年前就卖掉了自己的维修店,如今靠卖二手车谋生。她的一番话描绘出当今汽车修理业的惨淡前景。盖伊说,保险公司的赔偿费跟不上搭载复杂技术汽车的维修成本。维修店又很难找到工人,因为年纪较大的人纷纷退出这个行业,而年轻人又因为起薪低而失去工作兴趣。她说,店主们“受够了”,“他们身心俱疲,汽车维修从一个非常简单的行业变成了一个非常复杂的行业。”

业内专家表示,在情况好转之前,这种状况可能还会进一步恶化。汽车维修行业培训师怀特表示:“在未来 10 年或 15 年里,我们将经历一段波折。”“想要修理汽车的人比愿意修理的人多。”

那些坚持下来的汽车维修店也会更繁忙,店面设计也将与以往不同。在经历几十年的汽车技术人员短缺之后,企业渴望吸引对电动汽车或自动驾驶技术有兴趣的新一代维修工。

随着传统汽车维修店的消失,人们对浑身脏兮兮、手里拿着扳手的汽车维修工传统印象也可能会消失。北卡罗莱纳的维修店店主安德伍德说:“复杂性加大了一家维修店的经营难度。如果没有充足的资金,没有适当的保险,没有正确的工具,就更难经营。”

在明尼苏达州,迈希扎德已经开始看到更多新工人进入汽车维修行业。他说:“我们的技术型学徒越来越多,他们对电脑和软件感兴趣,对操作 iPhone 和 iPad 非常熟练。”当迈希扎德的一家维修店决定认证起亚、日产和菲亚特克莱斯勒的维修技术员时,他提名了一位最年轻的技术人员,这是对维修行业未来的投资。

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关键词:汽车维修

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