天文学家发现宇宙射线能驱动星系风减缓恒星诞生速度

2022/10/28 8:34:02 来源:新浪科技 作者:- 责编:远洋

据报道,目前,天文学家利用甚大阵列望远镜 (VLT) 发现星系如何抑制恒星形成的重要新线索,他们对邻近星系 M33 最新研究表明,快速移动的宇宙射线电子可以驱动风,吹走孕育恒星所需的气体,从而抑制恒星诞生

伴随着星系不断演变,这种射线风会减缓恒星形成的速度,然而,超新星爆炸产生的冲击波和来自星系核心的高能量黑洞驱动物质喷流,则被认为是这些射线风的主要驱动因素。宇宙射线被认为是第二驱动因素,特别是在 M33 星系中,此类星系拥有大量恒星形成区域。

伊朗基础科学研究所法蒂玛・塔芭塔芭伊 (Fatemah Tabatabaei) 说:“我们已在银河系和仙女座星系中观察到由宇宙射线驱动的星系风,这两个星系的恒星诞生率较低。”

目前塔芭塔芭伊和一支国际科学家小组对 M33 星系进行了详细的多波长甚大阵列望远镜观测,M33 星系是一个螺旋星系,距离地球大约 300 万光年,他们还结合了之前德国埃费尔斯贝格望远镜、毫米波、可见光和红外望远镜的观测数据。

比太阳质量大许多的恒星会加速生命周期,最终爆炸成为超新星,爆炸产生的冲击波将粒子加速至接近光速的速度,从而产生宇宙射线,足够多的宇宙射线可以形成压力,驱动风带走继续形成恒星所需的气体

美国国家射电天文台威廉・科顿 (William Cotton) 说:“甚大阵列望远镜观测结果表明,M33 星系中的宇宙射线很快离开它们的诞生区域,意味着它们能驱动更多的射线风。”

基于他们的观测数据得出的结论是,M33 星系中大量超新星爆炸和残骸形成的巨大复合结构,使得宇宙射线驱动的风更有可能发生。塔芭塔芭伊说:“这意味着宇宙射线可能是星系风形成的主要原因,特别是宇宙形成初期,那时恒星形成的速度较短暂,这种机制是理解星系随时间演变的重要因素。”目前,这项最新研究报告发表在 10 月 25 日出版的《皇家天文学会月报》上。

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关键词:恒星星系宇宙射线

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