贝索斯旗下蓝色起源完成火箭发动机测试,推力比 SpaceX 猛禽还大

2022/10/31 8:26:34 来源:网易科技 作者:小小 责编:汪淼

10 月 31 日消息,亚马逊创始人杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空公司蓝色起源再次成功完成了大型火箭发动机 BE-4 的测试,然后将其运往联合发射联盟公司 (ULA),用以组装 Vulcan Centaur 运载火箭。

Vulcan Centaur 属于重型火箭,是美国目前正在开发的三种下一代运载火箭之一,也是首款可能在明年投入使用的运载火箭。BE-4 发动机成功通过了长达四分半钟的测试,这也涵盖了它将在飞行中花费的时间。

与特斯拉首席执行官埃隆・马斯克(Elon Musk)旗下 SpaceX 用于其星际飞船上的猛禽发动机一样,BE-4 也使用甲烷作为燃料。

联合发射联盟公司首席执行官托里・布鲁诺(Tory Bruno)在推特上分享了 BE-4 的测试视频,他也曾于上月底分享了 BE-4 模拟全程发射点火的视频。这些测试标志着 BE-4 开发完成了关键里程碑,因为它们证实了所有部件都能够承受实际发射的压力。

BE-4 也是火神(Vulcan)火箭和新格伦号(New Glenn)火箭上使用的主引擎,这使得它对美国的太空计划至关重要。新格伦号火箭是蓝色起源的重型运载火箭,它在第一级上使用了 7 台 BE-4,最大推力达 380 万磅(约合 1723 吨)。

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火神火箭使用四台 BE-4 发动机来产生 110 万磅(约合 499 吨)的推力,该火箭是联合发射联盟公司 Delta 火箭的替代品,后者使用俄罗斯制造的发动机。

BE-4 也是美国最大的火箭发动机之一,因为它比 SpaceX 猛禽和 AeroJet Rocketdyne 的 RS-25 发动机产生的推力更大。这三款火箭将为未来 10 年的火箭提供动力,单台猛禽、BE-4 和 RS-25 分别可产生 51 万磅(约合 231 吨)、54 万磅(约合 245 吨)和 51.2 万磅(约合 232 吨)的推力。

然而,尽管 BE-4 的推力更强,但最终 SpaceX 星际飞船运载火箭却夺得了世界最大火箭的桂冠。这是因为星际飞船将使用 33 个猛禽 2 号发动机来产生 750 万磅(约合 3402 吨)的巨大推力。目前,SpaceX 最大的火箭是猎鹰重型火箭,它将三个猎鹰 9 号助推器捆绑起来,总共有 27 个梅林 1D 发动机,能够产生 510 万磅(约合 2313 吨)的推力。

火箭和发动机开发需要保持齐头并进,发动机的大小往往由火箭的设计目标所决定。星际飞船之所以被归类为超重型火箭,是因为其被设计为通往火星的门户。为此,火箭离开地球大部分重力后分离的上级需要更大并容纳更多有效载荷。这就增加了火箭的整体重量,并要求火箭本身也更大。

另一方面,Vulcan Centaur 和新格伦号火箭都不是为这种任务而设计的,尽管它们应该也有能力向火星发送有效载荷,就像任何其他大型运载火箭一样。火神的首次飞行预计将于明年进行,SpaceX 正在得克萨斯州积极开发其火箭,该公司将同时对所有 33 个发动机进行备受期待的静态点火测试。

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