想吃到蜂蜜,要先给蜜蜂吸烟?

把科学带回家 2022/11/30 23:29:01 责编:远生

(图片来源:Pixabay)

世界各地的养蜂人似乎都会做一件同样的事:在打开蜂箱前给蜜蜂吸烟。

为什么要给蜜蜂喷烟啊?|Wiki

这个传统至少已经延续了几百年了。美洲原住民时期,人们就开始燃烧一种白色的圆蘑菇(马勃科菌种),用其产生的烟来熏蜜蜂。如今的尼泊尔人也会直接用阴燃棒产生的烟雾采集野生蜂蜜。

而这些养蜂者都认为:用烟熏蜜蜂,就可以让它们冷静一下。

为了更方便地让蜜蜂吸烟,在 19 世纪时,美国的“养蜂之父”摩西・昆比发明了一种专业的装置:蜂烟器。这种装置的内部有加热器,可以燃烧植物,然后产生烟从嘴部喷出。如今,不少养蜂人还在使用他的设计。

图源:Wiki

不过,这种方法到底靠不靠谱啊?难道蜜蜂真的爱吸烟?

蜜蜂蜂巢就像一个小社会,其中蜂王、工蜂和雄峰履行着各自的职责,井井有条地执行着工作。而促成它们好好“上班”的,就是他们分泌的信息素。

通过不同的信息素,它们可以完成多种活动,比如迷失、防御、繁殖等等。而在遇到危险时,守在家门口的“警卫蜂”就会释放一种“警报信息素”,还会扇动翅膀让信息素扩散,让家里的蜜蜂快点出来。

战吗!战啊!|Giphy

接收到“警报”的工蜂们立刻进入了作战状态,开始冲出巢穴寻找威胁,并追逐威胁的对象,甚至用自己的尖刺来发起攻击。而在“警报信息素”中起到主要作用的活性成分,就是乙酸异戊酯(IPA)和 2-壬醇。

有研究就发现,如果 IPA 的含量较少,蜜蜂的攻击力也会大打折扣。

攻击性很强的非洲化蜜蜂(也被称为杀人蜂)非常凶,经常成群结队地追逐威胁对象,有时候甚至能追到几百米远。而欧洲蜜蜂则比较温顺。人们发现,非洲化蜜蜂的“报警信息素”中,IPA 是欧洲蜜蜂的两倍,其他几种成分的含量也更高。

攻击性更强的杀人蜂|Wiki

研究者还发现,这些信息素成分组合起来,效果会更佳。IPA 和它的衍生物协同作用,就像是给非洲化蜜蜂叠了好几层 buff。

而回到给蜜蜂吸烟的问题上来,就不难看出,烟雾能让蜜蜂平静下来,起到“麻醉”的作用,其实就是扰乱了蜜蜂本身的警报信息素。

不过,至于到底是怎么扰乱的,还有很多争议。有人说,蜂烟浓烈的味道能掩盖信息素,让蜜蜂难以区分化学成分,从而无法进入战斗模式。

还有人说,这种烟雾其实是在模拟森林大火的场景,当蜜蜂发现着火了,就会抛弃现在的巢穴,养蜂人也就能够收集蜂蜜了。

不过,如果你了解一些植物的特性,说不定就能更有效地催眠蜜蜂。

研究者使用了两种材料产生的烟雾:一种是养蜂人常用的粗麻布,而另一种是干的蛇麻草(也就是常被加入啤酒中的啤酒花),虽然两种都能催眠蜜蜂,但蛇麻草烟却更有效

蛇麻草(也被叫做啤酒花)|Wiki

首先,蛇麻草燃烧能产生浓浓的绿色烟雾,在气势上就镇住了蜜蜂。其次,研究者猜测,蛇麻草植物本身会更有优势。雌性的蛇麻草中含有二级代谢物可能有一些镇静作用。提纯过的蛇麻草提取物可以减少一些神经末梢的兴奋性,因此,也可能是这个影响了蜜蜂。

但是也不得不说,虽然让蜜蜂吸烟真的能让它们冷静一下,这方法也是暂时的,想要不被蛰,还是得穿上专业的全套养蜂防护服。

参考资料:

  • [1] Gage, Stephanie L., et al. "Smoke conditions affect the release of the venom droplet accompanying sting extension in honey bees (Hymenoptera: Apidae)."Journal of insect science 18.4 (2018): 7.

  • [2] Bortolotti, Laura, and Cecilia Costa. "Chemical communication in the honey bee society."Neurobiology of chemical communication (2014).

  • [3] Wang, Zhengwei, and Ken Tan. "Honey bee alarm pheromone mediates communication in plant–pollinator–predator interactions."Insects 10.10 (2019): 366.

本文来自微信公众号:把科学带回家 (ID:steamforkids),撰文:Skin,审校:阿娴

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关键词:蜜蜂

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