《星际争霸 2》的第二次死亡

游戏研究社 2023/1/25 12:17:06 责编:梦泽

在大家看到这篇文章的时候,由网之易代理的《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《暗黑破坏神 Ⅲ》《魔兽争霸 Ⅲ:重制版》《风暴英雄》《星际争霸》系列产品已经在中国大陆市场正式终止了全部的运营。

现在,暴雪已经关闭了国区战网客户端功能以及所有游戏服务器。网易官方也在 23 日下午发布了对暴雪国服玩家的告别信,感谢了国服玩家 14 年来的支持,“我们由衷地希望,这次停服不是国服玩家的终点”。

而当这起跨度漫长的风波来到尽头的时候,并非所有告别中国玩家的游戏都加持在聚光灯下,如《魔兽世界》或是《炉石传说》那样鲜活。在整个暴雪全家桶中,也有游戏在准备安静地迎接自己的第二次死亡。

譬如早已抵达过一次终点的《星际争霸 2》。

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《星际争霸 2》的两次死亡,给玩家的感觉都像坐过山车。

2020 年,《星际争霸 2》迎来十周年庆典。在这个富有纪念意义的时刻,暴雪顺势发布了一系列内容更新。

这本应是一个良好的信号,只是欣喜没能延续太久,仅仅三个月后,另一份公告带来了“黑暗纪元”的开端,抛去各种客套话,仅“不会再提供付费更新”短短一句,便重创了玩家的热忱与信心。

在各式各样的担忧中,《星际争霸 2》摇摇晃晃地度过了两年,谈不上好到哪里去,也没有彻底陷入绝境,只是加速了自身的黯淡,变成了“RTS 没落”一说的头号佐证。

直到去年,微软收购动视暴雪带来了全新的可能。比起收购花费天价的逸闻,星际玩家所看到的希望,是微软对于 RTS 游戏的积极态度。

2021 年微软不仅发布了《帝国时代 4》,也宣布要对《神话时代》进行重制,微软游戏 CEO 菲尔・斯宾塞在最近一次访谈中,还对暴雪的 RTS 游戏赞赏有加,这些都被星际玩家看在眼里。

《帝国时代 4》的游玩人数和风评也挺不错

一个对 RTS 友好的顶级公司,是否也能让《星际争霸 2》重新焕发生机,甚至更为奢侈的愿望 ——《星际争霸 3》,不论是哪一种可能,都能让这潭死水再次获得新生的机会。

可惜现实不给人们幻想的机会。自去年底暴雪单方面宣布不与网易续约后,终结的倒计时,开始悬浮在每一个国服玩家的视线之中。

在无数对暴雪和动视暴雪 CEO 鲍比・考迪克的谩骂声中,玩家们开始再次面对《星际争霸 2》的死亡。

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一款游戏玩家社区的重要组成部分,也包括它的内容创作者们。“风间琉璃 ZCL”是一位B站的《星际争霸》UP 主,他将大部分时间都献给了星际,除了制作星际主题的视频,也是为数不多还在坚持转播、解说星际赛事的人。

在问到关服一事对星际玩家的影响时,他这样回答我:“星际的天梯玩家比较少,不过大部分天梯玩家都有外服的账号,因此对他们没什么影响。但对那些热衷‘合作模式’和‘游戏大厅’的玩家来说,影响非常大。”

从第三方网站来看,这个赛季国服有超两万名玩家打了天梯赛,以往人数常在一万以下

如同科幻小说中的太空移民,迁移到外服确是玩家的一个选择,尽管需要顶着网络延迟,但至少还有游戏玩。

“精神阿根廷人”依旧实惠,但是容易被封号

在关服消息到来后,风间琉璃第一时间出了一期视频,教大家怎么去外服玩游戏。而像比较火的游戏大厅地图《星际酒馆》,作者已经准备把地图搬到亚服,在那里继续更新。

但并非所有人都愿意加入“流浪星际”的行动,因为关服带来的损失,对一些玩家来说难以接受,他们的内心已然疲惫不堪。

问题集中在游戏的“合作模式”,这个玩法有着丰富的游戏性,也有着 RPG 一样费时费力的养成体系,如今成了人们搬迁到外服的心理阻碍。

“合作模式”无疑是招揽新玩家的优秀玩法

“合作模式要刷‘角色威望’,这是一个很‘肝’的玩法,让他们重新再来一次根本就是坐牢。”

令人哭笑不得的是,如今游戏里的公共聊天频道,铺天盖地的广告哥也与时俱进,把业务改成了外服账号交易和威望代练,这些小广告甚至入侵到了亚服,如同互联网街道里的“赛博牛皮癣”。

世界末日时兜售诺亚方舟的船票,大概就是这么一回事

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直到现在,电竞赛事也是《星际争霸 2》抗拒死亡的手段。

不论人们如何调侃 RTS 游戏的没落,《星际争霸 2》电竞的精彩依旧不容置疑,因此高规格的电竞赛事,仍然在垂青着这款 RTS 最后的余晖。

这些大大小小的比赛,不仅是星际玩家们茶余饭后的话题,也让许多“云玩家”能乐在其中,或许他们不会玩游戏,但也能把“吕布”、“maru”、 “Serral”等等名字熟记于心。

部分知名星际选手

风间琉璃告诉我,欧美目前最大的星际赛事是 IEM,每年会举办一次。韩国那边则是同样年年举办的 GSL,今年也宣布会续约。

除此以外,还有一些像 Liquid、Alpha X 战队举办的小型赛事,也都穿插在大赛中间,给选手们提供练习环境和交流的机会。”

早年暴雪曾组织过自己的 WCS 电竞赛事,直到 2020 年,陷入低迷的暴雪,将电竞赛事的运营权转交给了瑞典的赛事组织方 ——ESL 与 DreamHack(目前两家已经合并,变为 ESL Gaming),后来 ESL 将《星际争霸 2》纳入了 IEM 锦标赛。

IEM 赛程也曾有中国站

最为引人注目的,当属最后的总决赛,经过一系列大小积分赛的角逐,最顶尖的选手将来到著名的竞技终站 —— 卡托维兹。

《CS:GO》玩家应该也很熟悉卡托维兹总决赛

作为游戏一年的最终之战,卡托维兹站是顶尖星际选手争锋的闪耀舞台,冠军的含金量数一数二。

除了为观众带来无数精彩的对战,也有许多名场面在此诞生。例如 2021 年的春季赛中,Solar 选手因为失误,被对手一发核弹炸到崩溃,到现在也是星际圈中的一大热梗。

而提及国内比赛的情况,琉璃笑着说,“还有黄哥办的 WTL 官方联赛,算是全球数一数二的大型战队联赛,奖金也是非常丰厚,整体办得非常扎实,赛程也比较长,让许多选手都有一口饭吃。”

这里所说的“黄哥”,指的当然是知名星际解说黄旭东。相比于低迷的游戏环境本身,爱看乐子的互联网上,“黄老仙”的名号反而传得更远,他和搭档孙一峰是国内响当当的主播组合,他们本可以狠下心,完全投身于更有前景的游戏,却依旧坚持解说《星际争霸 2》、自行组织办比赛,让无数星际玩家对他们怀有一份敬意。

黄旭东与孙一峰组成的“星际老男孩”,已经算是星际圈子的精神领袖,而在不了解的人们看来,则多少有几分“孤勇者”的味道。

和星际老男孩一样,风间琉璃也坚持解说和制作星际赛事的视频。在他的投稿中,不论是小型赛事,还是像 IEM、WTL 这样的顶尖大赛,他都“照说不误”,让人不由得对比赛的转播权产生好奇,而他对这件事则是毫不避讳,直言版权的问题基本不存在,人们都盼着星际能有更多的观众,不会深究这些细枝末节。

“星际和 RTS 游戏已经算是垂老暮年了,导致星际这个圈子实在太小了,大家都互相认识,都很乐意互相分享播送资源,不会有太多的版权问题。”

不过即使有着这样开放的态度,星际赛事的关注度也呈现逐年走低的趋势。一方面是近些年《星际争霸 2》的顶级赛事中国内选手的表现令人惋惜,冠军被国外选手所垄断,像《英雄联盟》《DOTA2》等传统强势项目受到的大众关注,在这里只能是一种奢望。

另一方面,在“第一次死亡”过后,许多原本还关注《星际争霸 2》的玩家及观众也早已对暴雪的运营丧失了后续信心。

在这个低迷的社区环境下转播比赛,我忍不住询问琉璃每天能有多少观众,他的回答显得非常洒脱。

“我只是一个用爱发电的星际爱好者,一个普通的小主播,平时直播间也没什么人。但我们是想着‘打一辈子星际,做一辈子朋友’,所以平时就是大家一起聊聊天,看比赛的也是‘有就看,没就算’,就像一个路边搭的茶水摊,有人来就喝口水,聊一聊然后就走了。”

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琉璃还分享了一张聊天截图,记录着网易的一位工作人员同他的告别。

“希望大家未来都好,有缘再相逢”。和这些天无数网之易员工的告别一样,这张图也印证着暴雪游戏的在这一段时间不容分说的彻底死亡。

起初我曾猜想,在《星际争霸 2》社区,玩家对“死亡”理应感到麻木,然而在愤怒、悲伤与无奈之间,乐观的情绪却也显得格外耀眼 —— 许多人都坚信《星际争霸 2》最后会回归。

玩家的理由听上去非常充分:已经没有任何一个游戏厂商,敢于忽略中国市场,微软游戏对中国的态度也很友好,只要收购成功,一切都会有转机。

对于仍希望国服回归的玩家来说,这起收购案开始寄托着别样的意义 —— 一种微妙的希望。

这样的希冀,也体现在其他内容创作者身上。2021 年,靠着制作星际视频的 DarkCarrot 成功登顶B站百大,给了星际玩家一份十足的惊喜,也为《星际争霸 2》的社区增添了一些生机,吸引了许多新玩家。

在这次停服危机面前,他也依然保持着乐观的心态。

“我们大部分的星际铁粉,接下来也会更新,因为我们还是相信以后会有些转机,例如微软收购了暴雪之后,可能会和中国这边再谈,所以我们依旧保留着希望。“

其实没人有把握说出,最终将暴雪重新带回中国的是谁,只是此刻,玩家无法知晓那些谈判桌上的光与影,唯独微软是玩家们看得见的、叫得出的存在,就如同讨伐魔王的勇者,是正义的一方。

长久以来,人们总是愿意用“第九艺术”的赞誉形容电子游戏,可如今暴雪的所作所为,证明了这个说法有时是多么地不堪一击。

玩家眼中的美,是商人的筹码,一旦出现了利益上的纠纷,玩家只能扮演无辜的牺牲品,如同抢走孩子的玩具一般,厂家轻而易举就能夺走,那些陪伴玩家的心血、感动与日常,而这样的事在业界并不罕见。

例如喜好无情解散工作室的 EA

采访的结尾,我问琉璃有什么想对国服星际玩家说的,他引用了两句来自泽拉图的经典台词。

“预言尚未可知,希望永不湮灭。”

“现在是星际国服的寒冬,但是我相信,光芒熄灭了,我们还会战斗,坚持到最后一刻。虽然国服没有了,但我也愿意相信,未来微软会对暴雪游戏、对星际、对 RTS 有更大的展望和更多的投入。未来会更加美好。

“但不属于我们。”

几年前《星际争霸 2》宣布停止更新的时候,类似的场景一样发生过,那时玩家们也是用这样的台词,表达着伤感,传递着希望,珍贵却脆弱不堪的希望。

他们怀着热爱与希冀,在过去的呼啸和此刻的寒冬中,默默地等待着下一次转机的发生。

本文来自微信公众号:游戏研究社 (ID:yysaag),作者:Leon45

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关键词:暴雪游戏星际

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