兔子居然会倒立?这不是在表演杂技,而是一种残疾

把科学带回家 2023/2/1 18:07:07 责编:梦泽

撰文 | Skin

审校 | 阿娴

兔年春节要结束了,相信你也已经看过了不少兔子,但是,你有看过倒立的兔子吗?

?兔兔拜年了?|youtube / science news

2015 年,广西的一家动物园里就出现了一只身怀绝技的倒立兔子,它看起来和正常兔子别无二致,但当它走路时,需要用前腿把自己支撑起来前进。

?还被称为兔坚强|图源网络

这样倒立看起来很不容易,事实上,这其实是一种残疾的兔子:它们从生下来就不会像正常兔子一样蹦蹦跳跳和奔跑,只能倒立前行,这种兔子也被称为 sauteur d’Alfort 兔。

2021 年,一群研究者将目光聚焦于这群不会跳的兔子身上,开始探寻它们不寻常的原因。除了不会跳之外,sauteur 兔还有一个缺陷,就是天生视网膜发育不良,刚出生不到一年就会患上白内障。

看起来在表演杂技的兔子其实是一种残疾。|参考资料 1

对兔子来说,无法奔跑、不能跳跃简直是致命的,前腿移动不仅不协调,速度也很慢。欧洲野兔的平均速度能达到 40 千米 / 小时,反应敏捷,能飞速逃离危险,但 sauteur 兔毕生都无法奔跑起来,更别提速度上的追求了。

这样的兔兔没办法兔飞猛进了……

为了研究 sauteur 兔的基因,研究人员将公 sauteur 兔和母的正常兔子进行了杂交,然后比对了母兔产生的兔子后代的基因。通过基因图谱分析,sauteur 兔的残疾之谜被解开了 —— 是一个名为 RORB 的基因发生了突变,具体来说,是基因中的第 9 个外显子的第一个核苷酸发生了小小的变化。

不过,这种突变怎么就让兔子不会跳了呢?

RORB 基因会表达为相应的 RORB 蛋白质,而 RORB 蛋白质则会构成兔子的 RORB 神经元。果然,在经过荧光染色后,研究者发现 sauteur 兔子脊椎上的神经元数量非常少,RORB 神经元几乎没有。而这就是兔子失去跳跃能力的原因。

sauteur 兔(sam / sam)脊椎上的神经元少得多。|参考资料 1

跳跃动作看起来简单,但它需要的能力却十分复杂,需要脊椎的中枢神经网络来调节肢体的协调和肌肉的舒张收缩,所以,脊椎上的 RORB 神经元的缺失严重影响了兔子后肢的运动能力,这种基因也是兔子跳跃所必需的。

除了兔子外,人们还曾研究过 RORB 基因缺失的小鼠。科学家发现,RORB 基因缺失的小鼠虽然不会“倒立”,但走起路来会像鸭子一样,夸张地抬起后腿,看起来运动也很不协调。同样,这些小鼠也有视网膜退化的表现。

走鸭子步的残疾小鼠。|参考资料 2

人们还发现,RORB 基因除了能在脊椎表达外,还会出现在大脑皮层,和听觉、运动等感觉相关。兔子不能跳跃,可能和脑部的缺陷也有一些关系。

一个基因突变,就有可能让可爱的兔兔面目全非。2012 年,一只没有耳朵的兔子“火”了,它叫做 Til,生下来就没有耳朵,它原本很难存活下来,却在人的悉心照料下活了 3 周。

由于过于特殊,人们决定为这只网红小兔子 Til 召开记者发布会,但在混乱的现场,Til 却意外被摄影师踩死了。

…… 好惨的 Til|图源网络

还有一种兔子,由于基因缺陷天生没有毛。这种罕见的基因突变兔子往往活不了太久,但一只澳洲的无毛兔是个意外,在主人的悉心照料下,无毛兔活了下来并且健康成长。为了保护皮肤,主人还给他穿上了许多网友提供的毛衣。

除此之外,那些被商家作为噱头的“杯子兔”也是一种基因缺陷,这样“长不大的兔子”虽然看起来很可爱,但没有特殊照料往往难以存活,它们有着不少基因缺陷的表型,比如骨骼问题、消化和内分泌能力的异常。

体型正常的兔兔可是很大的呢|Giphy

正常体型的中小型兔体重往往能达到 3~5kg,有些大体型兔子甚至能达到 8kg~16kg。因此,并没有长不大的杯子兔,能好好长大的兔子才是最健康正常的,而养宠物,也并不是为了“可爱”而购入的玩具。

图源 Giphy

…… 希望每一只兔兔都可以健健康康扬眉兔气(和谐音梗过不去了是吧

参考资料:

  • [1] Carneiro, Miguel, et al. "A loss-of-function mutation in RORB disrupts saltatorial locomotion in rabbits." PLoS genetics 17.3 (2021): e1009429.

  • [2] Koch, Stephanie C., et al. "RORβ spinal interneurons gate sensory transmission during locomotion to secure a fluid walking gait."Neuron 96.6 (2017): 1419-1431.

  • [3] André, Elisabeth, et al. "Disruption of retinoid-related orphan receptor β changes circadian behavior, causes retinal degeneration and leads to vacillans phenotype in mice."The EMBO journal 17.14 (1998): 3867-3877.

本文来自微信公众号:把科学带回家 (ID:steamforkids),作者:万物

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关键词:兔子基因缺陷

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