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世界首次:公理私人任务 Ax-2 将在太空中培育干细胞,搭乘 SpaceX 火箭前往国际空间站

2023/5/10 9:27:04 来源:网易科技 作者:辰辰 责编:问舟

5 月 10 日消息,美国“公理太空”公司(Axiom Space)将于本月晚些时候开展第二次私人宇航员前往国际空间站的任务 Ax-2,届时科学家将在太空中培育干细胞,测试微重力如何影响心脏细胞以及脑细胞的发育,这属世界首次。

据悉,Ax-2 任务计划于美国东部时间 5 月 21 日下午 5 时 37 分从佛罗里达州肯尼迪航天中心搭乘 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭发射升空。按照任务计划,Ax-2 任务宇航员将在国际空间站培育诱导性多能干细胞 (iPSC),其可以发育成构成人体的三种主要细胞群。

培育这些干细胞并让它们在太空中分化,可以让研究人员确定微重力如何影响其发育成大脑和心脏细胞等其他类型的细胞。

这项研究的联合负责人、洛杉矶西达赛奈医疗中心细胞生物学家阿伦・夏尔马(Arun Sharma)在一份声明中说:“将 iPSC 用于医疗领域的一个主要挑战是培育足够多的高质量干细胞。”“我们希望能够以数十亿计的数量进行大规模培育,这样就可以将它们用于许多不同的方面,包括发现可能改善心脏功能的新药。虽然在过去的几年里,我们在这方面做得越来越好,但在培育干细胞方面仍然存在一定限制,我们认为微重力可能会克服其中的一些限制。”

根据洛杉矶西达赛奈医疗中心的说法,iPSC 是一种功能强大的干细胞。科学家通过对成年细胞进行重新编程,使其回到一种被称为“多能性”的状态,几乎可以发育成人体中发现的任何细胞类型。这使得多能干细胞在开发疾病模型和定制化治疗方法方面非常重要。

然而,在地面培育多能干细胞很麻烦,部分原因是地球引力效应会影响这些细胞的发育。在国际空间站的低重力环境中,可以解决这个棘手的问题。

这项任务的联合首席研究员、西达赛奈医疗中心理事会再生医学研究所执行主任克莱夫・斯文森(Clive Svendsen)在声明中说,“重力不断地将这些多能干细胞拉向地球,对它们施加压力,刺激干细胞开始转化为其他细胞。但在微重力环境下,这种影响将不复存在,”通过移除重力因素,研究人员能够测试干细胞是否会在太空中生长得更快,是否会出现更少的基因突变,并保持多能性的状态。斯文森说:“这是这次新任务的目标,我们都非常期待看到那里发生的事情。”

西达赛奈医疗中心的一个团队将在发射前一周抵达肯尼迪航天中心,准备干细胞并将其装载到载人龙飞船上。如果一切顺利,Ax-2 任务的机组成员将在 5 月 21 日乘坐猎鹰 9 号火箭搭载的载人龙飞船发射升空。

这次任务只持续一周时间,未来几个月还有更长时间的任务,计划进一步测试干细胞在太空飞行中分裂和复制 DNA 的能力。

私人太空公司 Axiom Space 总部位于美国国家航空航天局约翰逊航天中心所在地得克萨斯州休斯顿。公司表示,Axiom Space 目标是“为创新者、政府和个人普遍提供造访近地轨道的服务”。

Ax-2 任务将是 Axiom Space 组织前往国际空间站的第二次任务。第一次任务 Ax-1 于 2022 年 4 月份通过 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭发射升空,并将四名私人宇航员送入国际空间站,前后持续两周多的时间。Ax-1 也是第一次前往国际空间站的私人宇航员任务。

Axiom Space 也在自行开发空间站模块,并将在未来几年内发射到国际空间站。最终这些空间站模块将从国际空间站分离出来,在近地轨道上组成公司自己的私人空间站。

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关键词:干细胞Ax2SpaceX

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