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总是被蚊子骚扰,确实和体味有关

SF中文 2023/5/25 13:28:03 责编:梦泽

本文来自微信公众号:SF 中文 (ID:kexuejiaodian),作者:SF

研究人员在赞比亚建造了一个溜冰场大小的试验场地,以研究蚊子是如何选择猎物的。了解蚊子的叮咬偏好可以帮助科学家设计更好的诱捕器和驱虫剂。

文 | 刘佳玉

蚊子是世界上最致命的动物之一。它们通过传播登革热和黄热病等疾病每年致死 700,000 人。在撒哈拉以南非洲,冈比亚按蚊是重要的传疟媒介,每年造成超过 600,000 人死亡。

体味、二氧化碳和体温都会提醒蚊子猎物的存在。通过触角上的嗅觉神经元,它们可以捕捉到到 60 米外的气味。

大多数研究人员在相对较小、受限的实验室环境中研究了昆虫的偏好,这样的条件无法判断不同气味是如何远距离吸引蚊子的,以及蚊子是如何在多种相互竞争的气味之间做出决定的

蚊子偏好测试

对蚊子来说,体味难闻其实是件好事。但什么东西对蚊子有吸引力呢?近日,科学家在赞比亚建造了一个溜冰场大小的室外场地,以了解蚊子如何在几十米之外定位猎物。研究发现,猎物的体味起着关键作用。

伦敦卫生与热带医学学院的艾丽西亚・肖沃(Alicia Showering)说:“这一发现可能有助于制定更有效的控蚊策略,从而更好地预防蚊子传播的疾病。”

这项研究是首批测试冈比亚按蚊(非洲重要的传疟媒介)如何在“真实”环境(1000 平方米的竞技场)中远距离定位人类宿主的研究之一。

来自美国约翰・霍普金斯大学彭博公共卫生学院疟疾研究所和 Macha 信托基金的研究人员将体温、体味和人体呼吸中二氧化碳的释放作为蚊子捕猎过程中的诱饵进行了比较。

试验场内设有加热到人体皮肤温度(35℃)的着陆垫。研究人员每天晚上将 200 只饥饿的蚊子释放到试验场中,并用红外摄像机进行监测。当蚊子落在垫子上时,表示它们已准备好叮咬猎物了。

研究人员在试验场监测了 7 天,期间有 6 个人睡在竞技场周围的单人帐篷里,有一个管道从他们的帐篷通向试验场地。研究人员使用改造后的空调管道将每个帐篷中的空气,以及其中来自睡眠志愿者的体味泵送到试验场地的着陆垫上。

蚊子对体味有明显偏好

研究人员发现,一名幸运的志愿者身上的体味成分与其他人完全不同,他在这 7 天内一直没有得到蚊子的“青睐”。

大部分蚊子似乎更喜欢体味中含有羧酸混合物的人,这种油性分泌物可以滋润和保护我们的皮肤。

研究团队在 6 个人的体味中发现了 40 种相同化学物质的不同混合物。混合物的差异可能会受到饮食、皮肤分泌物、微生物和呼气排放等因素的影响。

约翰・霍普金斯大学彭博公共卫生学院的博士后斯蒂芬妮・兰基-图尔纳(Stephanie Ranki-Turner)说:“我们还不清楚皮肤分泌物、微生物代谢物或呼气排放物的哪些方面真正推动了这一点,但我们希望我们能够在未来几年内弄清楚。”

研究团队还将体味诱饵与二氧化碳诱饵进行了比较,发现蚊子对体味有明显偏好。

研究蚊子的叮咬偏好后,“我们可以分离和研究更吸引蚊子的体味中的挥发性化合物,”肖沃说,“可以通过合成这些气味来开发更好、更有吸引力的诱蚊器诱饵,从而减少蚊虫叮咬和防止疾病的传播。

参考文献:

  • https://www.science.org/content/article/world-s-largest-scent-arena-reveals-bloody-preferences-mosquitoes

  • https://www.sciencefocus.com/the-human-body/always-bugged-by-mosquitos-blame-your-body-odour/

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关键词:蚊子

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