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丰田孵化的空中出租车,刚刚交付了

超电实验室 2023/9/30 19:06:12 责编:梦泽

送钱送人送设备。

作者|楚门 曹婷婷

美国第一辆空中出租车,提前交付!

近日,美国 eVTOL 制造商 Joby Aviation,正式向美国空军交付了第一辆电动空中出租车

这比之前预计的交付时间提前了整整半年,Joby Aviation 也成了美国第一家交付全电动空中出租车的企业。这架空中出租车,将用来执行一系列后勤任务,包括货运和客运,而且未来不只是空军使用,还会进入大众市场。

在这之前,Joby Aviation 表示将在 2025 年开启规模商用,在美国俄亥俄州代顿市普及空中出租车,实现交付和运营。

来源:Joby Aviation

眼下,eVTOL 行业正处于爆发前夜,放眼全球,这条赛道已经涌进多个玩家,除了波音、空客和巴西航空这些航空头部企业,也吸引了大众、吉利和小鹏等汽车行业巨头。

但 eVTOL 企业面临的挑战并不小,比如 eVTOL 飞行器拥有相当高的技术门槛,研发周期长,最大的挑战还是解决智能化、成本和安全性之间的矛盾。

随着 Joby Aviation 开启交付第一辆空中出租车,“打飞的”离我们越来越近了。

01 、丰田送钱又送人

今年四月,Joby Aviation 与美国国防部(DOD)签订了一份价值 1.31 亿美元的合同,Joby Aviation 向美国国防部交付至少九架飞机,其中两架将用作加州爱德华兹空军基地的空中出租车。

来源:Joby Aviation

按计划,Joby Aviation 要在 2024 年初交付第一辆空中出租车,不过现在时间提前了 6 个月左右。Joby Aviation 称,已交付的这辆空中出租车,不久后将由美军飞行员驾驶,当作基地内执行后勤任务的示范 eVTOL。

同时 Joby Aviation 的飞行员也会参与示范飞行,作为与美国空军合作的一部分,美国国家航空航天局(NASA)也将使用该空中出租车进行国家空域的相关研究。

来源:Joby Aviation

据 Joby Aviation 介绍,过去一年时间里,美国空军和海军陆战队多次参观了他们位于加利福尼亚州的飞行测试。

今年四月,四名飞行员完成了飞机的完全遥控过渡飞行,两组海军陆战队员也在五月份对 eVTOL 的潜在后勤和医疗应用进行了任务分析。

至于为什么首先交付给美国空军而不是个人和企业客户,主要是 Joby Aviation 在项目早期,美国国防创新部门曾为其提供了资金,随后双方也有过不少合作,可以说 Joby 能发展如此迅速,离不开美国国防部门的支持。

除了美国军方的支持,Joby Aviation 还获得了英特尔、达美航空、丰田汽车等公司的大量资金支持,而丰田的功劳更是不少。

来源:Joby Aviation

目前丰田是 Joby Aviation 最大的外部股东,已向后者投资了约 4 亿美元。今年 6 月,丰田北美公司首席执行官小川哲夫还加入了 Joby Aviation 的董事会。

也是在同一时间,美国联邦航空管理局(FAA)批准了 Joby 的电动空中出租车进行飞行测试。

除了送钱送人,丰田甚至还为 Joby Aviation 供起了货。今年 4 月,两家公司宣布,丰田已同意为 Joby 的 eVTOL 航空器提供关键零部件。丰田将制造航空器动力总成和制动器的一些部件,然后将它们送到 Joby 位于加州圣卡洛斯的动力总成制造工厂。

来源:Joby Aviation

丰田对 Joby Aviation 的意义不止于此,除了提供航空器部件外,丰田还帮助 Joby 在马里纳建立了生产试点

“他们还与我们在设计、制造工艺、质量管理、开发等方面进行了合作。”Joby 航空器 OEM 负责人 Didier Papadopoulos 称,“他们(丰田)从头到尾都是我们业务不可或缺的一部分,我们非常感谢这种合作关系。”

02 、连续创业者的执念

算起来,成立于 2009 年的 Joby Aviation,已经经营了十多年,这是一家位于加利福尼亚州的航空公司,其创始人 JoeBen Bevirt 是位连续创业者,在创建 Joby Aviation 前,已经有了不少创业经历。

来源:Joby Aviation

JoeBen Bevirt 创办的第一家公司是做机器人的 ——Velocity11,主要建造用于运送液体、检测药物的机器人。

后来 Velocity11 在 2011 年被卖给了安捷伦,当时安捷伦还是惠普的子公司。

第一次创业成功后,2006 年,Bevirt 再次创业,以自家孩子的名字命名,创立了一家名为 Joby 的公司,主要生产一种长得像八爪鱼的多功能三脚架,适用于摄像机和手机的拍照。

在第二年他卖掉了 Joby 公司,最后该公司在 2017 年被 Vitec 收购,后者是全球领先的高端品牌硬件和软件解决方案提供商。

在拥有一定资金之后,Bevirt 又创立了 Joby Energy 公司,主要开发大型高空风筝发电设备,以此来产生绿色的电力

随后和前两家公司一样,Bevirt 转手就把 Joby Energy 给卖了,这家公司最终被谷歌收购。

2009 年,Bevirt 又把目光放在 eVTOL 飞机,Joby Aviation 成立后,很快就设计出第一架名为 Monarch Personal Air Vehicle (PAV) 的飞机。

Monarch 配置有八个电机,安装在一个可旋转机翼上,机翼与高性能滑翔机身相连接,设计目标是以每小时 161 公里的速度巡航,航程为 100 英里,但这款飞机一直没有进行过飞行测试

来源:Joby Aviation

直到公司成立 6 年后,在 2015 年,Joby Aviation 才首次试飞了缩小版原型机,两年后又试飞了全尺寸原型机,并在 2019 年开始投产和测试原型机。

飞行汽车的烧钱程度比起造车是有过之无不及,在 Joby Aviation 成立的 10 多年里,获得了不少投资者的青睐。2016 年,Joby Aviation 完成 A 轮融资,由 Capricorn 领投,两年后又获得了 1 亿美元 B 轮融资,由英特尔领投,新加坡 EDBI、捷蓝科技风险投资公司和丰田等多方跟投。

2020 年,Joby Aviation 宣布在 C 轮融资中筹集到了 6.2 亿美元,其中,丰田汽车投资了 3.94 亿美元。

据悉,丰田之所以投资 Joby Aviation,是因为丰田章男想要通过 Joby Aviation,实现他的祖父丰田创始人丰田喜一郎的空中飞车梦

随后 Joby Aviation 开启了上市计划,2021 年,Joby Aviation 通过与一家特殊目的收购公司(SPAC)反向并购后,在纽交所成功上市,也成为了第一家在美以 SPAC 方式成功上市的电动航空企业。

首个交易日中,Joby 的股价以 10.62 美元开盘后一路飙升约 20%。不过目前,其市值已经从当年的 68 亿美元缩水至 44.96 亿美元。

来源:Yahoo Finance

在 Joby 上市前的一份新闻声明中,其被形容为 “特斯拉在空中与优步相遇”。

Joby Aviation 预估从 2025 年开始每年将交付 500 架电动飞行出租车,并计划最早在 2025 年开始载客飞行。据悉,消费者只需在相关的应用程序上下单,预订“飞的”就和使用其它叫车软件一样简单。

03 、从地上卷上天

飞行汽车不是新鲜的概念,这条赛道已经涌入大量玩家。

根据罗兰・贝格咨询公司的研究报告预测,到 2025 年,全球将有 3000 架飞行汽车被用作空中出租车、机场班车和城际航班服务,到 2050 年,这一数字将达到 9.8 万

摩根士丹利预测,2030 年飞行汽车行业在全球将形成 3000 亿美元的市场规模,到 2040 年达到 1.5 万亿美元

市场增长速度飞快的同时,竞争也很激烈。此前马斯克旗下的火箭公司 Space X,投资的电动飞行汽车 Alef,在获得美国合法飞行许可后一度爆单。虽然要在 2025 年才能正式量产交付,但目前订单已经达到了 2500 辆

来源:Alef

而这些订单一旦完成交付,Alef 将会获得 7.5 亿美元的收入。此外,美国另一家 eVTOL 公司的 Doroni Aerospace 也在美国成功试飞。

回到国内,小鹏汽车旗下的小鹏汇天旅航者 X2,此前在迪拜进行了全球首次公开飞行,同时也是全球首个成功试飞电动垂直起降飞行汽车。

传统车企广汽集团旗下的飞行汽车项目也在今年正式亮相,名为“GOVE”的飞行汽车完成了全球首飞。GOVE 采用了上下两层可组装的结构,上层带有旋翼和座舱,可以直接起飞,底座则是一辆可以移动的运载车。

而国内首条 eVTOL 商业航线也宣布将于今年 10 月开通,从深圳到珠海打“飞车”仅需 15 分钟。

所以不论是投资人还是消费者,都对飞行汽车抱有极大期待。我们相信,未来将会进入飞行汽车时代,不过眼下想要把飞行和汽车的功能合二为一,难度比单独造车或者造飞机高出太多。

来源:小鹏汇天

比如飞行线路的规划、配套设施的建设,以及对应的法规政策等都是不可避免的难题。

还有就是价格问题,飞行汽车或许能解决陆地交通拥堵的问题,但现在太贵了。Alef 既能飞又能跑的飞行汽车 Model A,售价达到了 30 万美元,折合人民币 214 万元

这也意味着初期的飞行汽车可能只是有钱人的玩具,而且飞行汽车怎么卖出去也是个问题,前期难以形成规模,也就无法降低成本,普及更是遥遥无期。

本文来自微信公众号:超电实验室 (ID:SuperEV-Lab),作者:楚门 曹婷婷

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关键词:丰田飞行汽车

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