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苹果硅计划 3 年,当年的屠龙靓仔变了

芯东西 2023/11/12 13:14:04 责编:梦泽

在挤牙膏和憋大招中前行的苹果硅计划。

苹果公司是在 2020 年的双十一,亮出的 M1 芯片,算下来刚好是三年。

所以苹果的“硅计划”(Apple Silicon)也刚好推出三年了,当年的 M1 亮相,完全是大杀四方的屠龙少年形象,5nm 制程、160 亿晶体管,并直接将 Mac 电脑的 CPU 性能提升 3.5 倍、GPU 提升 6 倍、机器学习速度提升 15 倍。

更别提之后的 M1 Ultra 通过 UltraFusion 封装架构,将两颗 M1 Max 芯片“焊”在一起,达到了恐怖的 1140 亿晶体管体量,并成为首发 Mac 机型 Studio 的主力 CPU。

不过三年之后,当年的屠龙靓仔也在调整自己的节奏,这次 M3 系列芯片的发布就明显不一样,产品的节奏、性能、价格的设定,引起了不少用户和媒体的关注,芯东西今天结合 M3 MacBook Pro 的上手来聊聊 M3 系列芯片和苹果硅计划的变化。

▲ 搭载 M3 Max 芯片的新款 MacBook Pro

01.一场很不一样的发布和不一样的“套路”

北京时间 10 月 31 日苹果线上进行的新品发布有很多与以往不同的操作,且不说创下了史上最短苹果发布会的纪录(25 分钟左右),这都是表面。

比较关键的地方还有,虽然发布的是 M3 系列芯片和 Mac 电脑产品,这次上来就讲芯片,而且是三颗芯片一起和盘托出。要知道在 M1 系列发布的时候,M1 Pro / Max 距离 M1 标准版发布相距 11 个月,“超大杯”M1 Ultra 发布则又过了 5 个月。

▲ 搭载 M3 Max 芯片的新款 MacBook Pro

芯东西与苹果相关人员的交流中得知,这样做的一个核心原因是有些新技术要在全线产品用到,希望更多用户能更快地用到新的先进技术,这里的新技术应该主要指动态缓存、GPU 的光追功能等等。

我估计也有另一层原因是,在架构设计、量产上,已经允许做到 M3、 M3 Pro 和 M3 Max 同步实现量产。

很显然,这样做的成本投入是绝对的大手笔,这两天就有分析师估计,仅苹果 M3、M3 Pro 和 M3 Max 处理器的流片(Tape-Out)成本就达 10 亿美元。

还有几个用户普遍关注的问题,我们也探寻了答案,比如 MacBook Pro 该不该保留 8GB 内存的选项,苹果方面的考虑认为,苹果的统一内存,相比传统 PC 内存的每个 GB 的意义不太一样,8GB 所起到的作用可相当于其它平台 16GB 的表现,已经够用,不过这个当然还是要用户体验中去感受了。

02.飙涨的 GPU 性能为何而存在?

苹果这次 M3 系列芯片和 Mac 电脑芯片发布,与其说是在发电脑 SoC,不如说在发 GPU,因为这次芯片 GPU 提升是最明显的。

不仅这次苹果对 GPU 架构进行了大幅改进,还加入了全新的动态缓存技术。同时,把硬件加速光线追踪和网格着色等全新渲染功能带到了 Mac 平台。

所带来的变化就是渲染速度与 M1 系列芯片相比最快 2.5 倍,至于为什么关键参数比较上,发布讲解时主要是在和 M1 系列相比呢?

其实很简单,他们觉得 M1 系列的用户可能到了换机时间,当然更多英特尔芯片的老 Mac 钉子户,肯定也是他们的目标,所以发布会上其实也没少提。

回到 M 系列芯片 GPU 性能的大幅提升,除了更强的图像、视频处理能力,游戏画质表现,业内也有一个越来越趋向共识的观点:

那就是苹果在为 Vision Pro 和 AI 大模型计算铺路,最近库克已经在多次采访中提及大模型,铁定苹果内部在紧锣密鼓地开展大模型开发研究,而大模型的 AI 训练、推理、生成运算 GPU 有着先天优势已经成为业内共识,所以这波 M3 系列芯片猛冲 GPU 性能也就能理解了。

▲ M3 Pro 与 M2 Pro 的关键参数对比

▲ M3 Pro 有了更细分的购买选项

不过这其中还有一个悬疑,就是为啥系列中的 M3 Pro 级芯片相比 M2 Pro 和 M2 Max 的差距拉大了,甚至部分参数有降级,比如 M3 Pro 的内存带宽为 150GB/s,而 M2 Pro 芯片的内存带宽统一为 200GB/s;M2 Pro 芯片是标配 8 个性能核心和 4 个能效核心的 12 核中央处理器,而 M2 Pro 则提供了 11 核、12 核处理器,分别对应 14 核 GPU 和 18 核 GPU 两个选项,等于是 M2 Pro 又分出了两档可选。

这样做很明显就是销售策略,把性能档次切分得更细了,但对用户不是很友好,肯定会有人选择上犯难。

03.M3 版 MacBook Pro 的变与不变

上手 M3 Max 芯片版 14 英寸 MacBook Pro,外观变化既一眼可辨,又能发现毫无差别。

▲ 深空黑色 MacBook Pro

一眼可辨的是新增的深空黑色,其实我感觉这是一种回归,早些时候 Pro 系列比较轻薄不是这套模具的时候,也有偏深色的可选,现在等于是一种回归,对于数码极客发烧友,深色确实能讨不少人喜欢。

其它接口、配置都没有啥变化;视网膜 XDR 显示屏也是笔记本电脑端的顶流配置了。

重量方面 14 英寸的 MacBook Pro 比 15 英寸的 MacBook Air 要重不到 100 克,从 MacBook Pro 换了新模具之后,就没有在重量上克制,与 Air 系列形成两个截然不同的路线,一个追求极致性能,一个追求极致轻便和续航。

性能上我们做了两个代表项目的跑分测试,详情如下。

性能跑分测试中,我们用到了最新版本的 CINEBENCH,CINEBENCH 使用针对电影电视行业开发的 Cinema 4D 特效软件引擎,测试 CPU 和显卡的性能。

找了几款有代表性的机型测试结果如下,从数据看,有几个特点,一个是 M3 Max 的 GPU 提升最为明显,二个是 M2 Max 和 M3 Max 实测差距没有想象中大,但是相比 M2 和 M1 标准版,几乎都是大几倍的性能提升,用最新版 CINEBENCH 甚至已经测不出初代 M1 芯片的 GPU 得分了。

接着做了一个视频工程文件导出的速度对比,视频文件有 5 个多 G。

从实际表现看,同样是相对 M2 标准版,导出时间有成倍的减少,但是相比 M2 Max,变化貌似没那么明显。

04.结语:在挤牙膏和憋大招中前行的苹果硅计划

看完这次苹果 M 系列芯片发布后的用户和媒体反馈我的感觉是,苹果现在所处的位置其实挺难的,在挤牙膏和憋大招中如何找到自己恰如其分的出招节奏呢?

芯片制程工艺都干到 3nm 了,架构、性能、能效的提升不可能按“年”为单位逆天般的升级,但用户的期待是无限的。

▲ 深空黑色 MacBook Pro

所以苹果这次的做法我感觉是有点策略上的调整,在 CPU 和 GPU 上各有侧重地做文章。

苹果 2020 年宣布 M 系列芯片和硅计划的时候,说的是 2 年全面替代英特尔芯片,现在这个目标其实已经达到了。

所以现在更像是开启了苹果硅计划的一个新征程,如何为算力猛兽 Vision Pro 的 XR 应用和 AI 大模型计算提供更强的算力保障,可能是苹果硅计划新的星辰大海,至于 Mac 电脑端的提升节奏,在一段时间内,可能就会慢一些了。

本文来自微信公众号:芯东西 (ID:aichip001),作者:漠影

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关键词:苹果芯片

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