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美国数百人冰封在 -196℃ 液氮罐等待复活:最小冷冻人只有 2 岁,费用高达 22 万美金

新智元 2024/2/12 13:18:40 责编:汪淼

【新智元导读】那些冰封在-196℃液氮罐中的「冷冻人」,正等待开启第二人生。

「目前,美国有数百名死者,其中包括棒球传奇人物 Ted Williams,他们的身体被冷冻在液氮中,希望未来的技术能够让自己复活」。

冷冻人,对于我们来说并不陌生,《2001 太空漫游》、《星际穿越》等科幻电影中就有出现。

甚至连硅谷大佬 Peter Thiel 也签署了协议,死后会将自己冷冻起来,期待未来的复活。

今早,这一话题在 Reddit 上瞬间掀起讨论,再度引来一大波网友关注

这些「法律死亡」的人被冷藏在零下 196℃左右的液氮罐中,希望能够按下生命的暂停键,等待未来某天的复活。

如今,这些冷冻人都怎么样了?

近 200 名冷冻人,费用高达 22 万美金

被誉为「人体冷冻技术之父」Robert Ettinger 曾在 1962 年,出版的 The father of cryonics 一书中提到「冷冻复活」。

在他看来,死亡是一个渐进的过程,如果身体被急速冷冻得足够快,死亡是可以逆转的

去年 1 月,euronews 报道,199 名美国「法律上被宣告死亡」的人类,以及近 100 只宠物被保存在装满液氮的储罐中。

这些「病人」只是「法律死亡」,而非生物学上的死亡。他们相信冷冻技术可能是自己救星。

由一家位于美国亚利桑那州的冷冻机构 Alcor Life Extension Foundation,搭建了巨大的基础设施,提供冷冻技术。

这里,墙上挂满了冷冻人的肖像。其中就包括,著名程序员 Hal Finney(于 2014 年死于肌萎缩侧索硬化),以及著名棒球明星 Ted Williams(于 2002 年死于心脏病并发症)等人。

其中一位来自泰国的 Matheryn Naovaratpong,仅 2 岁左右就失去了生命。

这家基金会的名誉主席 Max More 表示,「她是最年轻的患者,因患有脑癌去世。她的父母都是医生,小女孩做过多次脑部手术,但不幸的是没有奏效」。

据 Alcor 介绍,对于那些参与的人来说,一旦一个人在法律上被宣布死亡,冷冻保存过程就会开始。此时,他们的器官仍能存活。

冷冻小组通常会在病人死亡前,待命长达一周的时间。他们会迅速采取行动,将病人转移到冰浴中,并用器官保存液替换他们的血液。

一旦病人到 Alcor 位于亚利桑那州的设施,冷冻小组就会向病人的血液中,释放冷冻保护剂或化学物质,以防止冰晶的形成对器官造成损害。

然后,他们将人体冷却到零下 320.8 华氏度(零下 196℃),并将其储存在一个装满液氮的罐中。

问题是,到目前为止,还没有一家人体冷冻组织知道,如何让保存下来的患者再次醒来。然而,这家成立于 1972 的非营利性组织 Alcor 坚信「复活是可能的」!

1996 年一张资料照片显示了为冷冻人类而开发的冷冻室内部的样貌

▲ 1996 年一张资料照片显示了为冷冻人类而开发的冷冻室内部的样貌

对于这些冷冻人来说,保存的费用也是高昂的。

据称全身保存费用为 22 万美元(约 158 万),仅保存大脑的费用为 8 万美元。大多数会员使用保险资金付款。有些人甚至选择冷冻他们的宠物。

另一家主要公司人体冷冻学研究所 (The Cryonics Institute) 在全球拥有 2180 名会员,欧洲、中国和俄罗斯也有一些规模较小的公司。

其他公司的价格比 Alcor 便宜,但他们的套餐通常不包括死亡后立即开始「冷冻」流程的医疗待命团队的服务。

冰封 57 年,世界第一位冷冻人不朽之旅

1967 年 1 月 12 日,加州大学伯克利分校的心理学教授 James Hiram Bedford,成为世界上第一位冷冻人。至今已经过去 57 年,他却依然躺在液氮罐中。

原本按计划在 50 年后,也就是 2017 年,利用先进技术让其复活,但现实非常残酷。

73 岁的 Bedford 死于胃癌,在死后几个小时病毒迅速扩散到肺上。一个由医生和其他爱好者组成的小组,用仅有的 7 分钟,完成了冷冻第一阶段。

他被戴上人工呼吸装置,保持氧气流向大脑,同时静脉被注入二甲基亚砜,以补充血液并保护器官不被冷冻。

完成这些工作后,几天后,研究小组将其身体放入一个装满液氮的绝缘容器中。

然而,Bedford 这场冷冻之旅非常坎坷。到了 1970 年,由于人体保温箱的性能不佳,他被转移到一个新的设施。据称,检查保温箱是否仍处于冷冻状态的唯一方法就是监测管子是否结霜。

但在 1976 年,该设施也无法维持继续冷冻所需的维护。于是,Bedford 的儿子 Norman 用一辆 U 型货车,把他接到了 Emeryville 的一家商业冷冻公司。

Bedford 在 1991 年被转移

▲ Bedford 在 1991 年被转移

后来,Bedford 被人们从一个冷冻保存机构搬到另一个冷冻机构,最终 1991 年,人体冷冻公司 Alcor 将其遗体接手,至今仍保存在那里。

如何冷冻?

冷冻技术,听起来就是将人体冻起来就可以,但这个过程比简单的冷冻和解冻复杂得多。

在病人被宣布法律死亡后,身体将被待命的医疗队浸泡在冰浴中。然后,死者的血液会被冷冻保护剂给置换出来,这样能降低死后身体内形成晶体的风险。

在这一过程中,使用机械 CPR 设备来确保血液循环和药物治疗,来保护细胞免受损害。

保持血压对生存至关重要,与器官捐赠过程一样。这会阻止患者恢复意识,或者形成血液凝块。严格来说,从技术上讲,这些人的身体并不是「冷冻」的,而是「玻璃化」的

那么,为什么不是冷冻?

原因是,一旦身体冷却到零度以下,溶液非但不会结晶,反而会越来越厚。它就像一个玻璃块,将所有细胞固定在原位,没有任何内部结构变化,因此不会造成任何损害。

科学家表示,「在大约零下 110 度时,身体就会变得非常坚固,没有任何生化活动,当然也没有神经活动。所以到了那个时候,不管你是等一天还是等一百年,你都会和开始时一样」。

尸体逐渐冷却,并在-196°C(或-321°F 左右)的温度下储存在充满液氮的专用容器中,以防止尸体腐烂。然后,尸体将无限期保存,直到科学进步到可以复活它们的程度。

2022 年 11 月在马德里举行的一次会议上展示了一辆用于运输冷冻尸体的专用救护车

▲ 2022 年 11 月在马德里举行的一次会议上展示了一辆用于运输冷冻尸体的专用救护车

Alcor CEO 莫尔表示,科学正在朝着正确的方向发展,但进展却没有达到他想要的速度。

去年早些时候,明尼苏达大学的科学家历史性地首次成功解冻老鼠器官并进行移植。

人体冷冻行业依赖于这样一种假设:有一天,死亡将是可逆的。不仅需要能够使人们起死回生,而且还必须能够治愈死因。

1000 年以后

但是起死回生的科技也会带来很多问题。

首先就是患者身份问题,如果一个人真的在 1000 年以后复活,他到底是谁?

如果伊丽莎白二世女王被低温保存并复活,她会再次成为女王吗?是否对已传给其继承人的一切拥有索取权?

而且,如果让一个人在几百年甚至 1000 年后醒来,如何融入一个完全陌生的世界也将会是非常大的挑战。

而且,如何保证实施冷冻的公司在几百年之后还会存在也是一个很不确定的问题。

Alcor 公司是通过一个患者护理信托基金来保护患者们的未来,该信托基金作为一个独立的实体来管理和保护冷冻患者的资金。

资金管理有非常严格的规定,每年不得提取超过 2% 的资金。

Alcor CEO 莫尔说,根据他的经验,注册患者都是有非常强烈的「冒险精神」的人。

网友热议

网友讨论最激烈的问题就是,到底有没有可能让死人复活?

但是很多乐观的网友都认为死而复活虽然现在不可能,但是就像 100 年前没人会相信自己能随时和地球上的任何一个人实时通话一样,可能死而复生比瞬间转移更加容易实现。

「但是人类在地球已经生存了这么多个世纪了,到现在还没有搞清楚衰老和死亡是怎么回事,这是有原因的。」

在一段 BBC 关于冷冻人的节目下,很多网友首先最好奇的是:「这工作的待遇怎么样?」

「但是那些死去人的灵魂会在天堂中嘲笑这个想法。」

参考资料:

  • https://x.com/CreepyOrg/status/1756713957971091540?s=20

  • https://www.reddit.com/r/StrangeEarth/comments/1aoct0y/there_are_currently_hundreds_of_deceased_people/

本文来自微信公众号:新智元 (ID:AI_era)

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关键词:液氮冷冻死亡复活

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