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模块化手机未来在哪里?答案可能在任天堂Switch身上

2017-8-10 23:06:52来源:爱范儿作者:肖钦鹏责编:骑士 评论:

自2017年3月份以来,在日本各大游戏店门口的排队现象就没有断绝过,人数最多时,甚至一家店门口就排了5000多人。成百上千的人排队,都是为了任天堂的游戏机Nintendo Switch而来。

这台2017年初发布的新主机,大胆地采用了主机&掌机合二为一的设计理念,并运用了「模块化」设计,一经推出就在全球范围内热卖。根据任天堂最新的财报披露,Switch已经在世界各地卖出了470万台。

(游戏店门口排长龙买Switch,图片来源:Twitter)

尽管如此,仍然始终供不应求,大量缺货导致Switch的售价被黄牛炒到了原价的1.5倍。在日本,想要以原价入手还得去游戏店抽签——这也是导致近5000人排长龙的原因。

主打「模块化」设计的产品并不少,但诸如Project Ara、LG G5的尝试都不算成功。偏偏是Switch这台游戏机,成为2017年大半年来最热门的科技产品,为什么?

「模块化」设计所蕴含的潜力

诚然,优秀的游戏阵容是Switch大获成功的原因之一,但作为一款问世仅仅半年的游戏主机,目前的游戏阵容仍然乏善可陈,抱怨Switch游戏少的玩家不在少数。这款游戏机真正吸引人的地方,可能是其在「模块化」设计上所做的努力。

「随时切换游戏场景」,是Switch最大的卖点,一共有三种模式,相互切换的时间不超过10秒钟:

  • 电视模式:把平板插入底座,即可连接电视,享受屏幕更大、画质更好的家用游戏体验

  • 桌上模式:把平板立起即可游戏,相当于一个小型电视

  • 手提模式:把手柄插入平板两侧即可当做掌上游戏机玩游戏,更适合出行时游玩

(图片来源:Nintendo)

为了在这三种模式中游刃有余地切换,任天堂引入了一个堪称天才的装置:Joy-Con,也就是Switch边上的两个小手柄。这两个手柄集成了相当多的功能:完整的按键、类比摇杆、陀螺仪、IR摄像头、HD震动——Joy-Con既可以单独使用,也可以组合成一个完整手柄,很好地应对了按键、体感甚至多人同乐等各种游戏方式。

通过组合各种可热插拔的小组件,Switch得以应付各种使用场景。

(Switch的手柄Joy-Con)

无论是坐在家玩五小时,还是带出门玩五分钟,Switch都能带给你无缝且一致的游戏体验。任天堂通过把各种小玩意儿(Joy-Con、触控平板、底座)整合起来,成功证明了模块化设计所蕴含的潜力:在不破坏使用体验的前提下,如果一款产品能够在移动设备与专业设备之间无缝切换,这无疑是极具吸引力的设计。

遗憾的是,捣鼓了「模块化」设计多年的科技公司们,却鲜有人能做到。

Google的模块化手机为什么会失败?

Google曾经力推的Project Ara是最早的模块化手机,也是最失败的模块化手机——还没开始量产,项目就被取消了。在Google的设想中,Project Ara就像乐高积木一样,可以随意拼凑、任意升级。

屏幕摔坏了?直接换一块新的:

晚上看不到东西,那就把手机变成夜视仪:

甚至还设计了温度计、指南针、心电仪等等各种模块:

但正如科技博客作者约翰·格鲁伯(John Gruber)所言:

(模块化手机)与组装个人电脑相比,哪个对大众市场更有吸引力?

如今,这两者都已不再吸引大众消费者了。捣鼓模块化手机,Google一开始就搞错了方向,Project Ara只是把手机的功能变得更多、更复杂,却没有让手机变得更好用,反而是徒增了研发周期和模块成本,最终导致项目遭到腰斩。

对移动设备来说,尺寸和重量显然更重要,通过模块化设计,可以更灵活地控制移动设备的体积和尺寸。实际上,Switch在这点上做得稍有不足。

为了考虑成本与便携性,其主机性能只能达到三年前iPhone 6的水准,6.2吋的触控平板在接上两个Joy-Con之后显得有点狭长,对握持手感会有一定的影响——不过,这已经是目前在便携性和性价比之间权衡得最好的模块化移动设备了。

当你恋恋不舍地关掉电视,带上Switch出门,几分钟后又在路上继续游戏时,这些关于性能、手感的意见都会抛诸脑后。

毕竟对游戏机来说,游戏好不好玩才是更重要的事情。

「模块化」设计,会是移动设备的未来吗?

尽管Project Ara失败了,但仍有不少科技公司在尝试「模块化」设计。

联想的MOTO Z系列就在智能手机的基础上,加入了投影、拍照等模块,虽然实际效果与投影仪、单反相机还有一定的差距,但手机的实用性、延展性确实是大大增强了。如果说哪天智能手机要比肩专业摄影器材,那「模块化」设计不失为一个好选择。

实际上,已经有厂商在往这方面努力了。7月份,知名影像器材公司RED发布了一款名为Hydrogen One的模块化手机,虽然目前还没有更详细的技术细节,但根据已有的消息,Hydrogen One将会配备一块5.7吋的「全息屏幕」,并且可以通过堆叠专业模块的方式来获得更好的拍摄性能。

(RED模块化手机,图片来源:Photo Rumors)

从某种程度上讲,在移动设备同质化严重的情况下,引入「模块化」是一个足够吸引人的卖点,也创造了更多的想象空间。

2017年5月,「Android之父」安迪·鲁宾(Andy Rubin)推出的新手机Essential Phone就设计了外接模块,目前提供了360°全景相机以及充电底座两种;三星Galaxy S8的Dex拓展坞也可以看作一种「模块化」设计:在拓展坞上放上S8,接入键鼠、屏幕之后就可以像PC一样进行各种操作;甚至iPad Pro的Smart Keyboard、Surface Book的可变形设计,也都能视作「模块化」设计理念的延伸。

虽然,现阶段取得成功的「模块化」产品少之又少,但「模块化」的设计哲学,已在不知不觉中,于科技界的各个角落开枝散叶。

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