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机器无法取代人工优势:汽车生产将长期人机共存

2018-1-25 16:02:50来源:网易作者:普尔责编:辛巴评论:

据《汽车新闻》网站报道,根据麦肯锡全球研究所近日公布一份研究报告:到2030年,现在工作岗位中将有4亿至8亿个会被机器人取代。在自动化迅速发展的情况下,将会有3.75亿的人口需要学习新的技能以转换职业。牛津大学的一项研究结果也显示,在未来十年中,美国将会有近一半的职业被机器人代替。对于汽车行业来说,是否也会出现工厂内大量人工被机器人取代的情况?

本田从1982年起便在位于美国俄亥俄州的马里斯维尔工厂生产雅阁轿车,至今已经超过三十年时间。该工厂每天接收300万件零部件,每天整车产量高达1900辆。该工厂的实践表明,工人仍然是组装生产线上不可缺少的部分,汽车业短期内不会用机器人大量取代人工。在本田马里斯维尔工厂内,人类员工与机器人合作组装车辆,并发挥着各自的优势。

本田俄亥俄州制造部门首席运营官汤姆-邵普表示:“人类在视觉、听觉、味觉、触觉等方面仍然占有优势,我们还没有找到可以替代的(机器人)。”

丰田首席生产工程师马克-博伊尔认为,丰田汽车公司不打算为肯塔基州乔治敦工厂的凯美瑞总装生产线增加生产型机器人。梅赛德斯-奔驰首席生产官马库斯-沙佛在2016年就表示,为了提升汽车的品质以及满足高端客户的定制需求,该品牌将减少对自动化生产的依赖,而更多地使用人工。

很显然,这些汽车厂商在汽车生产线上坚持使用人工,甚至减少机器人使用的做法同许多研究机构的看法不同。

人类与机器人共存

对于本田来说,其机器人主要用在喷漆和焊接环节。本田还安装了拥有342台机器人的全新焊接车间,用于生产雅阁车型改版金属车身。不过,在马里斯维尔工厂的总装线上,人类员工发挥着重要的作用,主要从事安装引擎、方向盘以及内饰等工作。

体现人类与机器人共存的最好例子是本田第十代雅阁轿车的生产。在第十代雅阁车型投产之前的许多年里,工厂内有一台大型机器人会把车辆后悬系统安装至车辆底部,而在该机器人进一步展开工作前,将有两名人工在后悬系统上设置6个螺栓以及4个支架。在去年9月启动第十代雅阁车型的生产后,该工厂仍将维持机器人与人类员工的比例。

马里斯维尔工厂总经理罗伯-梅对此解释称,机器人的精细程度还不足以把后悬系统独立安装至车辆底盘。机器人不够聪明或灵巧,无法在悬架上和周围精确移动,也就是说无法把螺栓放置在需要的地方。而人类员工具有很高的灵活性,能用双手在规定时间内完成任务,安装螺栓的时间约为40秒。据悉,马里斯维尔工厂总装线上工作的机器人只有约20部。

本田在马里斯维尔员工的平均工龄已经高达29年,显得非常老化,亟需新员工的加入。而本田现在也急于招聘到新员工,以取代退休的老员工。本田俄亥俄州制造部门首席运营官汤姆-邵普经常会遇到一些担心机器人会抢走俄亥俄州大量工作岗位的人士,邵普本人以自己工厂的实际例子缓解了他们的担忧。

另一种共存方式

现代汽车日前宣布,2018年晚些时候将在汽车生产线上引入可穿戴机器人。工人们在穿上这些机器设备之后,可节省力气30-40%。而现代汽车与Hyundai Rotem正合作研发这些可穿戴机器,当条件成熟后将在工厂内逐步推广,未来还有可能销售这些工业机器人。

现代汽车的统计结果显示,如果工人从早晨工作至下午,因为疲劳等因素,其效率会降低至69%。如果搭配上穿戴机器人,他们的效率仍能维持在95%。现代汽车将首先推出能够支撑工人背部和膝盖的机器人,并希望能在一、两年后使其商业化。

穿戴式机器人一方面可以提升工人的效率、减少工伤发生,另一方面还可以降低人力成本、增加产能。现代汽车还认为,汽车工厂的生产自动化会在软件、编写程序等新科技领域创造新的工作机会。

特斯拉的激进举措

在使用机器人方面,电动汽车厂商特斯拉的表态就显得有些激进。特斯拉CEO马斯克认为,特斯拉工厂将无需人类员工来进行汽车生产,届时机器人将完成所有生产工作。马斯克在2016年8月称:“你真的不能让人类在生产线上工作。否则你就会把生产线的生产速度降至人工的速度。”

虽然特斯拉一直在强调机器人提高生产效率的作用,但从实际效果来看并不理想。特斯拉Model 3在2017年第四季度只生产了2425辆,远低于2017年8月设定的每周生产5000辆的目标。而在去年第三季度,特斯拉只生产了260辆Model 3,远低于1500辆的预期。

去年11月8日,特斯拉公司宣布收购了自动化机器制造商Perbix。Perbix主营业务是制造用于生产的自动化机器。特斯拉发言人表示,在过去近三年时间,Perbix一直是特斯拉的自动化机器设备供应商。此前特斯拉还收购了德国制造技术专家Grohmann Engineering,以提高产能,降低制造成本。特斯拉发言人称,公司还将扩大Perbix总部所在地明尼阿波利斯的业务。

马斯克在一次电话会议上表示:“在Model 3的生产方面,机器时而行,时而不行,或者说磕磕绊绊,这导致产能严重不足。相比之下,Model S和Model X并不需要那么高的自动化程度,我们可以增加人工时间,把生产维持到一个高水准上。”从他的讲话中,也可以看出,在汽车制造领域,人工仍然具有很多优势。

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