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美光力推GDDR5X显存:成本低于HBM,带宽翻倍

2015-10-24 18:32:59来源:超能网作者:bolvar责编:汐元评论:

原标题《美光力推GDDR5X显存:比HBM便宜,带宽也能翻倍》,IT之家编辑酌情修改

AMD下一代GPU“Arctic Islands”(北极群岛)、NVIDIA新一代GPU“Pascal”都已经流片,他们不仅会使用先进的16/14nm FinFET工艺,高端型号还会搭配HBM 2显存,带宽可达1TB/s。不过HBM显存虽然在性能上大幅领先GDDR5显存,但HBM工艺复杂,需要3D芯片堆栈,导致成本比较高,并不适合中低端显卡。在这一点上,美光准备了GDDR5X显存,这是GDDR5显存的改良版,显存带宽也能翻倍,接近目前HBM显存的水平。

▲HBM显存虽然好,但成本高,并不适合中低端显卡

此前就有传闻称NVIDIA明年除了会上HBM 2显存之外,中高端及以下的显卡则会使用GDDR5X显存,256bit位宽下带宽也能达到448GB/s,接近AMD的HBM显存512GB/s,性能足以秒杀当前512bit/384bit位宽的旗舰显卡了。

实际上,这个GDDR5X显存还不是JEDEC官方的标准,所以资料不多,现在还只是美光在推,他们最近也公布了一些与GDDR5X相关的细节,我们来看下GDDR5X是如何在实现带宽翻倍的。

▲GDDR5X显存目前主要是美光在推

▲GDDR5X相关的一些背景

GDDR5是显卡显存的主流标准,当初设定的最高频率是5Gbps,不过现在已经大量出现了7Gbps的产品了,SK Hynix去年底还宣布了8Gbps的GDDR5颗粒,美光自己在GDDR5显存上商业化比较晚,不过今年6月份他们已经开始商业化出货20nm工艺的GDDR5显存了。

GDDR5显存是四倍速率,7Gbps显存实际运行频率是875MHz,要想继续提升带宽的话就得继续提升频率,但目前的GDDR5已经遇到了天花板,单纯提高频率的话不太可能,要面临成本、功耗、发热等多方面的困扰。

▲GDDR5X的预取数据位宽从8字节翻倍到了16字节

既然不能提高频率就得想别的办法,美光的GDDR5X走的是LPDDR2到LPDDR3再到LPDDR4那样的成功路线——不提高显存实际运行频率,而是提高预取数据位宽,从8位提升到了16位,相当于不提高车速但提高了车道数量,这样等效数据频率也会大幅提升,初期的速度是10-12Gbps,未来还可以上到16Gbps。

除了数据预取位宽变化之外,美光尽可能地保留原有的GDDR5协议,这样做的好处就是最大化兼容现有的GDDR5生态系统,美光表示AMD、NVIDIA的显存控制器不需要很大的改变就能支持GDDR5X显存。

▲GDDR5X的优势

这样一来,GDDR5X的带宽相比目前的GDDR5也大大提升了,简单举个例子吧:NVIDIA的Maxwell 2.0架构显卡目前普遍使用的是7Gbps的GDDR5显存,GM204核心位宽是256bit,总带宽带宽224GB/s,如果用了12Gbps的GDDR5X显存,那么位宽就是384GB/s,如果GDDR5X实现了14Gbps的速度,那么带宽就是448GB/s,翻了一倍。如果能实现美光许诺的16Gps速度,那么带宽就是512GB/s,达到了目前HBM一代的水平。

▲GDDR5X电压更低,功耗也降低了

在高带宽、最大化兼容GDDR5标准之外,GDDR5X显存的功耗也降低了,因为它的电压从GDDR5标准的1.5V降低到了1.35V,虽然不如HBM显存的1.2V那么低,但已经是大大改善了,算起来功耗只有原来的81%。

总的来说,以HBM为代表的3D堆栈内存技术是大势所趋,因为它不仅性能更好、功耗更低,还能大幅减少PCB空间,这会为显卡设计带来更多可能。不过新技术必须经历的一个问题就是过渡期间成本比较高,这也为GDDR5改良留下了空间。美光现在推的GDDR5X显存就是一个例子,在不需要大幅改变结构的情况下也能让未来的显卡带宽翻倍,同时降低功耗。

不过GDDR5X的一切还要取决于厂商的选择,美光预计会在2016年开始出货GDDR5X显存,现在就得看AMD、NVIDIA能否接受这种方案了。

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关键词:GDDR5X显存美光

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