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这款微软停产的Zune音乐播放器,比Windows Phone还令人惋惜

2018-8-25 23:25:32来源:极客公园作者:Rubberso责编:骑士评论:

如果你看过漫威电影《银河护卫队》,一定会对星爵使用的索尼Walkman卡带式随身听印象深刻。到了《银河护卫队2》中,音乐播放器依然是一个贯穿电影的重要道具,但星爵在Walkman坏了之后,换了一个大家可能有点陌生的产品——微软Zune。

至于为什么不选择更具代表性的苹果iPod系列,有人说是导演自己的喜好,有人说下一部电影就出现了,还有人开玩笑说是因为外星人不会往iPod里导歌……不论怎样,《银河护卫队2》的亮相确实让微软Zune这个老古董又火了一把,甚至现在一些电商平台还能看到「星爵同款」这样的商品描述。

本期极客博物馆,极客之选就和大家聊聊微软Zune的故事。

2006年11月,微软正式推出了音乐播放器及相关音乐服务Zune。相同的硬件加软件解决方案,很明显Zune在诞生之出就将iPod视为假想敌,但初出茅庐的Zune所面对的是一个「怪兽级」的敌人。

Zune的诞生比iPod足足晚了五年。正是这五年时间,iPod系列已经发展到了第五代,nano/shuffle系列也更新到了第二代,面对这样强大、成熟的产品线,微软必须拿出一些不一样的东西。

极客之选手里的是Zune的第一代产品,它配备了30GB容量的微型硬盘(和东芝合作)。Zune拥有不俗的工业设计和产品做工,尤其是「硬朗」的外观与iPod略显圆润的外表形成了鲜明对比,看起来科技感要更强一些(也有人觉得显得比较笨重)。

另外Zune的注塑工艺比较特别,极客之选手里的这部棕色版本甚至被做出了木质的观感。

Zune有着过硬的声音素质(推力、声场不错),声音风格也比iPod系列的「白开水」要更加热情一些。另外微软还给它准备了一个杀手锏——Wi-Fi同步功能,你可以通过无线网保持播放器和PC音乐库的同步,这个也是iPod系列所不具备的。值得一提的是,微软还为Zune设计了一个底座,不但可以进行充电和同步歌曲,还可以把视频输出到大屏幕上。

从纸面参数上来看,Zune还是可以和iPod较量一下的,但作为挑战者,Zune仅有产品力是不够的。首先,是就像上面所说的那样,iPod五年的先发优势还是很明显的,而且更加丰富的产品线也给了消费者更多选择。

先发优势还体现在「生态环境」上,围绕iPod已经出现了无数的玩法和第三方配件,它拥有非常成熟的销售渠道,这些也会影响消费者的决策。

其次,Zune的软件层面做得也不够好——Wi-Fi同步功能听起来很美好,但实际使用中速度、稳定性上依然有问题,很难说是真正杀手级的功能。

当时很多人不喜欢iPod的同步方式,结果发现Zune的同步软件「也不是省油的灯」。而且令人哭笑不得的是,因为一个固件的Bug,Zune甚至还出现过「到了闰年就死机」的奇葩问题,这些对于一个新兴品牌来说简直是灾难。

另外,微软似乎并没有打算把Zune推向更多的国家,导致一些文字在播放器上显示时会出现乱码。例如极客之选手里的Zune固件版本为3.30,显示中文时会变成方框(实际上早期固件的破解版本是可以正常显示的,只能理解为微软的不作为了)。

硬件水准过硬,软件和生态却拖了后退,这样的产品状况很容易让人联想到日后Windows Phone的没落。

2011年10月微软宣布Zune播放器正式停产,2015年12月其相关音乐服务也被关停,至此「Zune」这个数字音乐品牌终于落下了帷幕。Zune在刚发售的「鼎盛时期」也只是拿下了美国便携播放器市场份额9%,远远低于iPod的63%。

在短暂的生命周期中,Zune共推出了四代/七款产品,几乎都是在对标iPod——后期为了应对iPod touch的出现,微软拿出了Zune系列最强之作:Zune HD——这也是Zune系列的绝唱。

作为苹果iPod的众多挑战者之一,Zune同样也没有完成自己的使命,可以说是一款失败的产品;但从音乐播放器本身来说,它还是有不少令人津津乐道的地方,而且也对微软日后的一些产品产生了积极的影响。

举例来说,从Zune播放器的UI上能看到不少早期Windows Phone「Metro UI」的影子。即使用现在的眼光来看,深色的背景、简洁的菜单选项以及偏大的字体观感还是非常舒服的。而Zune的同步软件后来也发展为Windows Phone平台的管理软件并沿用至今。

乔布斯曾经这样评价Zune系列:「我们赢了,是因为我们发自内心地热爱音乐。我们做iPod是为了自己。」或许这正是Zune没落的根本原因,它在硬件追赶上「疲于奔命」,软件和生态却没有足够的时间进行打磨——作为一个亦步亦趋的追赶者,逐渐失去了自己的风格,这是最令人惋惜的地方。

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关键词:Zune音乐播放器微软

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