两分钟一次,将死恒星持续喷射高能粒子 “抽打”小邻居

网易科技 2016/7/28 14:12:19 责编:弥尘

7月28日消息,据《每日邮报》报道,一颗离地球380光年的即将死亡恒星陷入了一场与旁边一颗更小恒星的持续战争。每两分钟这颗小型褐矮星就被旁边快速旋转的白矮星用辐射物和粒子不断抽打,因为这颗老的即将死亡恒星不断喷出高能粒子束。

这颗白矮星导致其同伴发出横跨几乎整个电磁波频谱,从紫外线到无线电的脉冲波——这种现象是任何星系天文学家以前从未见过的。英国华威大学(University of Warwick)的研究人员使用NASA(美国宇航局)和ESA(欧洲航天局)的天文望远镜发现了这对奇怪的恒星。

这对被称为AR Scorpii或简称AR Sco的双子星位于天蝎座,距离地球有380光年之遥,但在宇宙中这还算近的。它早在40多年前就被发现,但这种奇怪的行为只是因更密切观察才得以发现。华威大学天体物理学家汤姆·马什(Tom Marsh)教授称:“AR Sco早在40多年前就被发现,但其实质未被怀疑,直到我们在5月用威廉·赫歇耳望远镜上的高速天文相机Ultracam观察才发现这种奇怪现象。”

他表示:“在观察开始数分钟后,我们就意识到我们看到了非同寻常的东西。”这颗巨型白矮星大小如同地球,但质量比地球大20万倍,而小型的褐矮星质量为太阳的1/3。白矮星是小型恒星在燃烧完核燃料后剩下的残留物。虽然巨型恒星——质量超过太阳千百倍——在生命末期会出现壮观的超新星爆发,但小型恒星很少出现这种戏剧性的命运。

像太阳这样的恒星耗光了燃料后生命就走到尽头,然后不断膨胀成为红巨星,最后将外层物质喷射到太空中,遗留下一颗温度很高、密度很大的内核——白矮星。这颗双子星相互绕一周需要3.6小时,此时大的恒星会对附近的伴星发射强大的粒子束和辐射物,导致其发出横跨几乎所有电磁波频谱,从紫外线到无线电的脉冲波。

该星系发出的辐射多数由接近光速运动的电子释放出来,这些电子被快速旋转的白矮星制造的密集电场加速。但这种电场位于白矮星内部什么位置还是一个秘密。报告的联合作者波利斯·冈西克(Boris G?nsicke)教授称:“约50年前我们就知道了脉冲星,一些理论预测到白矮星可能有类似现象。我们发现这种系统很令人激动,这是业余天文爱好者和专家共同合作的典范。”

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关键词:白矮星褐矮星恒星

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