头骨长22厘米,科学家发现2500万年前海豚化石

2016/8/18 23:38:26 来源:环球网 作者:廖登凤 责编:弥尘

据英国广播公司(BBC)8月17日报道,地理学家在阿拉斯加发现海豚头骨化石,经与博物馆馆藏化石标本反复比对,科学家确认其为生活在迄今2500万年前的新种海豚。

该化石由地理学家唐纳德·J·米勒在阿拉斯加东南部发现,是一只海豚的头骨部分,长22厘米。研究者认为它是南亚濒危江豚的亲系,而对它的研究将对现代物种的进化史提供线索。

该研究已经发表在科学期刊Peer J上。

据报道,该化石被发现后被送往位于华盛顿的美国国家自然历史博物馆。据该研究的作者亚历山大·布尔斯马和尼古拉斯·彭森称,这种海豚迄今约有2500万年历史,生活在北极附近的海域里;此次发现的标本代表了一个新的物种,科学家将其命名为Arktocara yakataga。

根据发现地附近的岩石,科学家估测Arktocara来自渐新世后期,在这个时间段古鲸分化为两个族群:须鲸和齿鲸。须鲸包括蓝鲸和驼背鲸,齿鲸则包括抹香鲸、鼠海豚和海豚。

通过研究该头骨标本,将其与现存的和已经灭亡的海豚进行对比,研究者确认Arktocara是南亚江豚恒河豚属的世系。此外,该发现还证明,恒河豚属是现今存活的最古老的齿鲸世系之一。

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