在太空迷失两年:这枚航天器重新和NASA取得联系

2016/8/24 6:09:03 来源:网易科技 作者:卢鑫 责编:汐元

8月24日消息,据国外媒体报道,在太空迷失了大约两年后,Stereo-B无人航天器竟重新与NASA取得联系。

Stereo-B是美国国家航空航天局价值5.2亿美元的Stereo太阳探索任务的一部分。该航天器于2006年发射,并在2014年10月1日因系统功能性故障而失去联系。

Stereo探索任务的主要目的是给太阳进行正反面拍照。该任务预定执行时间本就只有两年。

在失去联系后的22个月里,Stereo团队一直试图通过NASA建立的深空网络来追踪Stereo-B的下落。直到上周日下午6点27分,NASA才又时隔两年重新收到了Stereo-B的信号。

在重获信号后,NASA花了数个小时来推算Stereo-B的具体位置。考虑到该航天器在太空中已“漂流”近十年时间,NASA如今需要弄清楚Stereo-B是否还能继续执行预定任务。

Stereo-B失联是因为2014年10月其负责团队在航天器上测试了一条“重启”指令。

因为NASA科学家们认为,受到太阳强辐射的干扰,Stereo-B随时有可能出现与地球的连接中断。而为了避免此类“失联”现象发生,Stereo-B中被设置了一个重启定时器——如果72小时无法与地球取得联系,就进行重置。


“太阳放射的波几乎涵盖各个波段,因此成为了太空中最大的干扰源。”Stereo任务执行负责人Dan Ossing表示,“大多数深空任务只需要每天处理太阳干扰问题一次,但对于Stereo航空器来说,这一次就持续近四个月。”

Stereo-B在测试重启指令后与地球失去联系,不过Stereo-A则一直正常工作。

据NASA表示,恢复Stereo-B的工作将会随着时间推移变得越发容易。因为该航天器围绕太阳飞行的轨道与地球近似,两者预期在2023年会出现重叠。

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