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昆虫粪便具有多种神奇功能:可作消炎药

2017-8-22 20:18:12来源:新浪科技作者:叶倾城责编:远洋 评论:

北京时间8月22日消息,据国外媒体报道,昆虫排便似乎并不是当代的重大科学问题之一,但事实上,它们的排便对于昆虫和人类生活具有许多独特功能。

不同于大多数动物,昆虫物种实际会充分使用它们的排泄物。它们利用粪便作为自己的窝、培育食物、在掠食者和猎物之间起到交互作用、起到保健作用、当作栖息庇护、用于繁殖后代、具有药用价值,甚至可以防御天敌。

家和“灵魂伴侣”

对于一些虫子,它们的排泄物提供一个能够栖息生存的窝,Chelymorpha alternans的幼虫通常叫做龟甲虫,它们会使用粪便将自己包裹起来进行保护,身体上覆盖一层粪便,形成粪便外壳。对于其它生物来讲,这起到威慑敌人的作用。

大松象虫(Hylobius abietis)实际是将粪便堆积在每个卵附近,起到拒食素的作用。昆虫粪便对于物种繁殖具有重要作用,它可能影响交配吸引、亲代抚育,甚至父权保证。例如:未交配过的家希天牛(Hylotrupes bajulus),它们使用粪便挥发成分吸引异性,从而增大了交配概率。

蟑螂是一种臭名昭著的昆虫,它们生活在脏乱的环境,甚至它们使用自己粪便的气味定位和返回自己的栖息巢穴。换个角度来讲,基于蟑螂的这种生活习性,跟踪分析其粪便位置,或许便能帮助城市居民消除住宅内令人讨厌的蟑螂,它们的粪便较小,呈现黑色或者棕色,看上去有点儿像胡椒片。

粪便健康并具有营养

就在农民使用牛粪肥作为肥料时,蚂蚁将自己的粪便散布在周围,培育出一种可以咀嚼食用的“真菌花园”。真菌在蚂蚁的粪便环境中生长,伴随着它们生长,不久将成为蚂蚁的食物源,这是一种微妙的生命循环。

昆虫并不是唯一使用粪便的动物,我们人类也会利用自己的粪便。桑蚕的粪便具有一定的药理作用,在中药学中桑蚕粪便可以镇痛、解热和消炎。

白蚁(Coptotermes formosanus)通过混合粪便涂在巢穴四周,从而使自己的巢穴变得更加安全。这些食木动物具有一种特殊的肠道菌群,可以消化纤维素,2013年一项最新研究表明,这种菌群可为白蚁提供一种天然抗菌剂,能够抵御病原菌。

2000年,之前一项研究表明,与白蚁隔离的细菌可以产生中心体蛋白,这种蛋白质与细胞分裂密切相关。该蛋白质可帮助研究人员理解癌症发病过程中失控细胞分裂的作用,这使一些科学家认为中心蛋白质可作为抗癌药物。

同时,一些研究观测发现黑色花园蚂蚁,可以在自己巢穴中建立独特的排便区。蚂蚁将大部分垃圾——死尸、巢穴残骸物质和食物残渣,放置在巢穴内部角落。人们的房屋内通常有浴室和抽水马桶,但是一些昆虫可以幸存在潮湿环境,周围存在较多的病原体。

事实上,与昆虫粪便相关的本土微生物群可以保护一些物种免遭新病原体的攻击。近期一项研究表明,地中海粉斑螟的幼虫粪便具有抗菌活性,可以抵御广谱类细菌。

粪便能够救命?

昆虫粪便具有潜在的医学价值,缺少新的抗生素,多重耐药性感染令医生和患者焦虑不安,一些科学家担心未来会出现抗生素危机。粪便的抗病原体属性有助于发现新的抗菌剂和益生菌,但是人们不需要从此开始在早餐食物中添加昆虫粪便,毕竟一些昆虫粪便中的成分,会引发人们哮喘等过敏性反应,例如:美洲蟑螂和蠧虫。

昆虫粪便不仅是自己的庇护所,也是人类的一种过敏源,昆虫细菌种群是昆虫学家、进化和分子生物学家研究的一个重要科学领域。这项最新研究可能对抗菌性研究带来技术创新,在即将到来的可怕后抗生素时代,昆虫粪便可能具有积极贡献。

研究报告称,到2050年细菌耐药性将导致3亿人死亡,造成全球100万亿美元的经济损失。或许未来人们将受益于昆虫粪便,它们具有抗菌消炎等作用。

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