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外媒:城市农场是农业未来,以后可随地培育农产品

2018-1-17 22:58:56来源:网易科技作者:小小责编:骑士评论:

1月17日消息,据Futurism网站报道,地球上出产的食物比以往任何时候都要多,但全球仍有数以百万计的人在挨饿。世界各地都有处于饥饿状态的人们,从乡下到郊区等。然而,越来越多的城市居民也开始忍受饥饿。

美国农业部报告显示,随着城市人口的增长,越来越多的人发现自己生活在“食品荒漠”,这些地方的超市、超级中心、食品杂货店或其他健康、价格合理的食物来源都非常有限。新技术正在改变这个困境,允许人们在以前很难或不可能的地方种植食物,收获数量与传统农场相似。

城市农场可以像传统的小型户外社区花园一样简单,也可以像室内垂直农场那样复杂——需要用三维方式思考种植空间。这些复杂的未来农场可以用多种方式配置,但其中大部分都包含了一排排的架子,植物扎根于上面的土壤、营养丰富的水或者空气中。每一层都配备了紫外线灯来模拟太阳的照射效果。与户外农业不可预测的天气状况不同,室内种植使农民能够为实现最大增产创造条件。

有了适当的技术,农业生产可以在任何地方进行。这就是城市农业的新趋势,这些农场超越了简单的社区菜园,为周边地区的消费者提供食物。所有垂直农场都需要特定的空间和电力支持,但不需要特殊设施。农民可以在网上购买他们需要的一切,来开始和维护他们的农场,就像在亚马逊上购物一样方便。

事实上,因为很容易获取原材料,政府官员并不知道美国到底有多少个城市农场。2013年,美国国家适当技术中心(NCAT)的一项调查收到了315份回应,这些人宣称自己正运营城市或郊区农场。然而,联邦政府对农业发展的资助显示有数千个城市农场,这表明城市农场的数量可能要高得多。

明尼苏达州圣保罗经营城市农场的公司Urban Organics总裁戴夫·海德尔(Dave Haider)说:“你必须用立方米而非平方米这样的标准来衡量这些设施,我们真的可以从这样的设施中生产出大量产品。”2014年《农业研究杂志》(Journal of Agricultural Studies)上刊发的一项研究显示,技术允许农民控制他们垂直农场的环境,使他们在同样数量的空间中种植更多作物。

城市农场不仅可以种植水果和蔬菜。Urban Organics公司种植了三种甘蓝、两种瑞士甜菜、意大利欧芹以及香菜,还可以使用同样数量的水来饲养红点鲑(Arctic char)和大西洋鲑鱼(Atlantic salmon),这通常被称为aquaponics封闭循环系统。鱼的排泄物会使植物生长更茂盛,而植物可以清洁和过滤水,使之重新进入水循环,多余的水则进入鱼缸。

2014年,Urban Organics公司在前酿酒厂内开设了第一家农场。在这之后的几年里,它把食物带到最需要的地方,比如双子城(Twin Cities)处于“食品荒漠”困境中的人们。2014年,《卫报》评选世界十大最具创新的城市农业项目,Urban Organics公司名列其中。

海德尔说:“在食品荒漠里,试图为食品行业打开缺口是我们建立第一个农场背后的驱动因素之一。”Urban Organics公司将其产品卖给当地的零售商,并向附近的餐馆提供当地鱼产品。海德尔表示:“这是我们的独特方式,我们尝试在最需要的地区种植和培育高质量的蛋白质。”随着越来越多的人迁往城市,像粮食短缺这样的问题可能会变得更糟。

垂直农场也具有环保效益,Aquaponics系统产生的废物非常少。垂直农业使种植者能够更有效地利用他们的有限空间,因此我们可以更好地利用现有的空间,而不是创造更多的耕地,以便让更多的生态系统保持完整。将农场设置在靠近供应商和消费者的地方,这意味着更新鲜的农产品可以减少对卡车的依赖,从而减少污染和全球变暖。

那么城市农场有什么危害?随着世界各地的人们迁往城市,城市中心不断扩张以容纳他们。通常,这意味着要占据以前的农田来支持更多的人。在新泽西州,像卡姆登和特伦顿这样的城市人口正变得越来越多,它们已经变成了城市空间。垂直农业可以限制这种蔓延。普林斯顿环境研究所的垂直农业专家保罗·高蒂尔(Paul Gauthier)说:“垂直农场实际上可以进入这些地区,重新对城市进行改造,并接管那些已经无助于生产的空间。”

但建立城市农场往往不是一件容易的事。以可承受的价格找到足够大的空间,可能是农民面临的最大障碍。垂直农场的农民还需要知道如何操作更多的技术,包括控制土壤污染物和水供应等元素的系统,这是以前传统农场不太需要关注的。

现在,企业纷纷伸出援助之手,帮助城市农民把他们的设施建设起来。总部位于布鲁克林的公司Agritecture Consulting,帮助想要自己建立垂直农场的人们进行市场研究和经济分析,并设计和制定农场计划。到目前为止,该公司已经成功完成了十多个项目,在世界各地建立农场,其中有些位于曼哈顿和布鲁克林狭窄的区域内。

城市农业带来的好处不仅仅可在服务不足的地区种植粮食,也有助于建立社区声望。这对包括Urban Organics和Agritecture Consultants在内的公司来说,拥有巨大的吸引力。去年夏天,Urban Organics开了一家新农场,规模要比其他农场大得多,每年可以为附近地区提供超过124700公斤的新鲜鱼类和近215500公斤的农产品。

Urban Organics新农场所在的前酿酒厂地区正在经历一场复兴,增加了艺术家公寓,甚至还有食品大厅。海德尔对新设施的潜力和它对发展中社区的影响感到兴奋,他说:“我们不仅创造了许多高薪、高质量的工作,还有许多医疗福利,而且这些工作在Urban Organics之前是不存在的。这些都是让我们感到兴奋的事情。”

这种将食物和工作带到这些地区的成功模式可以帮助那些服务不足的社区。海德尔说:“当某个地区获得成功后,我们就会去寻找下一个市场,然后重复这样的模式。”

授权个人参与城市农业也可以帮助建立社区。亨利·戈登-史密斯(Henry Gordon-Smith)是Agritecture的联合创始人兼总经理,他有个名为Plus.farm的项目,这是为准备建立城市农场的个人和小群体提供DIY资源的网站。戈登-史密斯表示:“这是我的激情项目,以不那么微妙的方式民主化某些最佳实践。对于那些想要创造个人项目的人来说,这绝对是个好方法,这也是我真正想看到的。”

Plus.farm网站允许农民们想出他们自己的小窍门,比如更好的灯光照射、更好的传感器、更好的种植技术等,并在网站论坛上分享。这就是为什么像农业这样古老的行业会随着现代工具的发展而不断进步的原因。

随着人们继续研究和调整城市农业实践,我们将继续了解更多关于它们如何使周边地区和更大的国际社会受益的问题。关于城市农场如何直接影响当地社区的数据可能会迫使立法者支持并加大对城市农场的投资。

戈登-史密斯已经计划了另一个项目增强这种影响:在收集数据的同时,建立一个完整的建筑或社区来测试城市农业技术。虽然地点尚未确定,但戈登-史密斯已经收到了来自布鲁克林区长埃里克·亚当斯(Eric L. Adams)的200万美元支持承诺。他还向纽约市议会提出了自己的建议,目前正在等待市议会对该项目土地使用的审议,没有迹象表明何时会作出决定。

对于那些有资源进行投资、养活居民和支持当地经济的地区来说,垂直农业可能是个巨大的利好。然而,重要的是要知道,城市农业并不是解决像帮助人们获取足够营养食物这样重大问题的单一解决方案。普林斯顿大学的城市农业专家高蒂尔指出,有很多重要的农作物无法在室内种植,至少现在还不能。他说:“我们可能永远不会在室内种植大豆、小麦或玉米,垂直农业并不是解决全球饥饿问题的解决方案,但它肯定是解决方案的一部分。”

其他对抗全球性饥饿的努力通过给予贫穷国家的人们信用额度或制定基本收入政策,为他们提供更多的经济自由,就像在肯尼亚接受测试的项目那样。教育、社会变革和女性赋权都是社会倡议,它们可以帮助更多的人获得维持自己和家庭所需的食物。

城市农场有可能改变世界农业格局。当然,我们可能不会看到“超级城市行星”出现,即所有的农业都在高层建筑中进行。但是,城市农场可以利用较小的空间带来更大的收益,增加城市“食品荒漠”中健康选择的机会,并减养活整个世界的环境影响。这个理由似乎足够让我们继续发展和扩大这些改变农业的做法。

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关键词:农业农产品

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