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这种虫子有三个性别,打破遗传定律自我繁殖

2018-1-25 21:00:53来源:网易科技作者:惜辰责编:骑士评论:

1月25日消息,据英国每日邮报报道,最近研究者发现了一种不走寻常路的蠕虫,它们是真正的“三性”物种,能够繁殖出雄性、雌性和雌雄同体三种性别,对它们的研究已经跳出普通遗传学的范畴。

这种蠕虫若是双性体,可进行自我繁殖,或选择成为单性体,与其他雄性或雌性繁殖下一代。

不过三性物种也并非那么稀奇。

黛安娜·谢克斯表示,“这在无脊椎动物中相当常见。”她是威廉玛丽学院生物系的一名教授。

她说,“不过,能够自我繁殖的两性体就没有那么常见了。例如,蚯蚓虽然是雌雄同体,但繁殖下一代仍需两只蚯蚓,它们无法自我繁殖。”

这种蠕虫的生殖方式令人不可思议,无法用传统的孟德尔遗传学来解释。

这类蠕虫名为Auanema rhodensis线虫。雌性和双性体都拥有XX染色体,而雄性只有一个X染色体,并没有Y染色体。

双性体的躯体看起来像雌性,但是既能产生卵子又能产生精子。

此前,研究团队已发现,这种雄性线虫的精细胞能够产生只携带X染色体的精子。

这意味着,雄性和雌性交配后,只会繁殖出雌性的下一代。

“更疯狂的是,我们通过新研究发现,这种蠕虫的双性体也能够决定下一代的性别。”

基于传统的遗传规律,带XX染色体的双性体应该产生携带X染色体的卵子和精子。

但研究发现,这种双性体产生的精子携带两个X染色体,而产生的卵子并未携带X染色体。

这虽与传统遗传学相悖,但会产生十分有趣的繁殖结果。双性体自我繁殖的后代大多是携带XX染色的雌性和双性体。当双性体与雄性交配时,雄性的携带X染色体的精子与双性体未携带X染色体的卵子结合后,必然会繁殖出雄性后代。

研究团队指出,这种非同寻常的蠕虫可为染色体分离、癌症细胞等人类遗传研究带来一些启发。大多数情况下,染色体分离异常会导致孕妇在怀孕初期就自发流产。染色体分离异常的胎儿出生后一般都患有某些疾病。例如,唐氏综合征(又称21三体综合征)的孩子就多了一条染色体。

研究者指出,双性体拥有自身的优势,但也面临一些局限。异性交配能够实现遗传多样性,但自我繁殖的双性体却不行。

对于蠕虫而言,这往往会导致幼虫期延迟一整天才进入性成熟期。一天对于蠕虫来说是很漫长的。如果是通过雄性和雌性交配来繁殖下一代,一天过后,恐怕它们的下一代又要开始繁殖了。

拥有三种性别也有助于这种蠕虫适应不同的环境。

在艰难的环境中,它们可能繁殖更多的双性体,双性体或许能够凭借更强的适应性在其它地方安家并生存下去。

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