NASA 推内置如厕装置太空服:女性差异有设计难题

2018/2/22 12:53:38 来源:网易科技 作者:过客 责编:骑士

2月22日消息,美国宇航局(NASA)想要为未来的太空服设计一种内置式如厕装置。美国宇航局希望这种装置不仅能够取代目前宇航员所穿着的尿布(MAG装置),而且能够让宇航员在太空服内待的时间更长。

虽然美国宇航局还没有设计出这种装置,但是专家们认为这种太空服的如厕装置将与阿波罗时代宇航员所使用的装置相似。这种装置将配备一个粪便包和小便导管,美国宇航局也承认这样一种设计不适用于女性宇航员,而且正在寻找解决方案。

这种新装置被称为猎户座飞船船员生存系统装置,是为美国宇航局执行猎户座飞船任务的宇航员配备的。猎户座飞船任务将把人类送出地球轨道,这也将是半个世纪以来人类首次离开地球轨道。如果遭遇减压等灾难性故障,宇航员将能够在这种装置中连续存活数天时间。

目前只有当宇航员需要进行太空漫步或者EVA时才会使用尿布。虽然这种装置大多数时候都是有效的,但是偶尔也会出现渗漏。美国宇航局工程师Kirstyn Johnson称:“多年来这种收集排泄物的设计都没有重大改变,因为它仍然能够满足全部的需求。”

尿布虽然容易穿戴,但是却受到吸收能力的限制,美国宇航局也在探索一种更加持久的方法。在之前的月球任务当中,飞船上并没有厕所。当时的宇航员全部都是男性,他们不得不穿着一个导尿管,将液体引入到附着在太空服外的袋子当中。而粪便则依靠太空服的内置袋子收集。

这种装置很容易出现问题,因此宇航员有着特定的饮食,来限制他们的排泄量。宇航员还需要负责对这些袋子进行密封和处理。在2016年,美国宇航局启动了一个面向公众的“太空粪便处理挑战赛”,希望找到一种更好的设计方案。

这项比赛在本月已经结束,但是据Johnson女士称,这些设计都来不及用在猎户座飞船任务中。尽管上世纪70年代的废弃物处理系统存在缺陷,但是最新的设计很可能与之相似。之前的设计是因为所有的宇航员都是男性,而在21世纪女性已经和男性一样成为太空探索的主力。

生理结构的差异为废弃物处理装置带来了一个难以解决的工程学难题。虽然男性和女性都可以使用MAG系统,但是这个处置装置并非为女性设计的。Johnson女士也提出,研究团队需要考虑当女性进入生理期时,处置系统应当如何运行。

尽管可以通过药物来限制或者阻止女性月经,但是美国宇航局声称不希望强迫宇航员这样做。Johnson女士称:“我们需要的设计是能够适用于所有的正常女性的,而且不需要对她们施加任何额外的条件。”美国宇航局也希望从其它各个领域获得借鉴,找到一种适用于女性的设计。

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