NASA 打造机器人潜艇将探索土卫六冰冻海洋

2018/3/1 16:03:30 来源:网易科技 作者:- 责编:白猫

土星的大小卫星:土星系统或许是太阳系中最美丽的。除了壮观的星环之外,土星系统还拥有超过50颗有名字的卫星和数十颗较小的小卫星。土星最大的卫星——土卫六甚至比水星还要大。2012年当卡西尼号飞船从土星和星环前飞过时拍下了这张土卫六的照片。

探索土星系统:卡西尼号飞船的土星探索任务是由美国宇航局、欧洲航天局和意大利航天局合作进行的项目,它是有史以来最具野心也是最成功的太空探索项目。卡西尼号飞船在2004年抵达土星开始探索,当它在2017年踏上死亡之旅前已经工作了超过12年时间。

探索目标:土星最大的卫星——土卫六是卡西尼号任务探索的主要目标之一。土卫六的大小超过水星,它拥有一个主要由氮气构成的浓密大气,而且是太阳系中除了地球以外唯一在表面存在液态海洋的星球。

土卫六的古怪海洋:土卫六上的海洋与地球上的海洋完全不同。土卫六的大海不是由水构成而是由甲烷和乙烷构成。由于土卫六表面零下185摄氏度的低温让甲烷和乙烷保持了液体状态。

惠更斯号着陆器:2005年卡西尼号飞船将惠更斯号着陆器投放到土卫六表面。惠更斯号着陆器在长达2个半小时的降落过程中对土卫六的云层和大气进行了研究,并且向轨道中的卡西尼号飞船发送了350张照片和其它科研数据。

冰冻的景象:惠更斯号着陆器拍摄的照片表明,土卫六冰冻的表面一直延伸到山脊和山峰上,液态海洋、流水的河流和水渠散布在星球表面。

对冰冻海洋进行探索:美国宇航局(NASA)现在正在研发一种机器人潜艇,计划用于探索土卫六的冰冻海洋。如果这个任务得以顺利实行,这种潜艇将在2030年代末或者2040年代初登陆土卫六。

华盛顿州立大学的研究人员最近打造了一种外星海洋模拟器,来测试潜艇的热量会对土卫六海洋的化学成分产生怎样的影响。研究人员们担心的是,潜艇动力源所产生的热量会造成溶解在海水中的氮气产生气泡,这样就可能遮挡住摄像头镜头,或者让潜艇的漂浮和推动系统无法正常工作。

在土卫六的海洋中航行:华盛顿州立大学的研究人员最终证实溶解的氮气产生的气泡并非什么大问题,而且机器人潜艇能够在土卫六的液态海洋中正常工作。

卡西尼号的遗赠:2017年9月卡西尼号飞船在土星系统结束了自己的使命,按照指令有意脱离自己的轨道并且在土星大气中烧成灰烬。这样做的目的就是为了防止给土星系统带来污染影响未来的探索。

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