“潜在危险”小行星今晚掠过地球,体积超过帝国大厦

2018/3/7 13:01:39 来源:凤凰科技 作者:霜叶 责编:马卡

据《每日邮报》北京时间3月7日报道,一颗大小与美国纽约帝国大厦相当的小行星将于今天晚上掠过地球。

编号为“2017 VR12”的这颗小行星,将于美国东部时间星期三早上7:53(北京时间星期三晚上20:53)掠过地球,最近距离小于90万英里(145万公里)。

2017 VR12直径在700英尺至1500英尺(213米至457米)之间,大于纽约帝国大厦——高1450英尺(442米)。

距离地球如此之近,使得2017 VR12被美国航空航天局称作“具有潜在危险性的小行星”。如果与地球的距离小于60万英里(97万公里),美国航空航天局就认为小行星“危险”。星期三,2017 VR12将在距离地球89.7万英里(144万公里)处飞掠地球。这一距离相当于地月距离的约3倍。

不过美国航空航天局表示,2017 VR12与地球相撞的机率为零。

图像中央的小白点就是2017 VR12

事实上,美国航空航天局认为,这颗小行星是未来小行星研究的理想目标,“这一天体已经被列入潜在太空任务目标清单中,不过目前尚没有制定相关太空任务的计划。它应当是一个非常好的雷达目标。”

根据之前的估计,2017 VR12宽度为470米,这使得专家认为它比英国白金汉宫还要大。后来,对2017 VR12尺寸的估计有所下调,但美国航空航天局仍然把它划分为“中等大小的岩石”。

据美国航空航天局称,2017 VR12是由位于夏威夷的Pan-STARRS 1望远镜于2017年11月10日首次发现的。

2017 VR12直径在700至1500英尺,大于位于纽约的帝国大厦

据测算,在未来约177年中,2017 VR12不会再次靠近地球。借助虚拟望远镜项目,世界各地的人们将能够通过实时网络直播,观看这颗摩天大楼大小的小行星掠过地球的壮观景象。观星爱好者可以利用位于亚利桑那州的坦纳格拉天文台16英寸自动望远镜——虚拟望远镜项目的一部分——观察2017 VR12掠过地球。

上周,一颗公共汽车大小、编号为“2018 DV1”的小行星在距离地球6.5万英里(10.5万公里)处掠过地球。

2018 DV1直径在20英尺至40英尺(6米至12米)之间,掠过地球时的速度为每小时11600英里(18668公里)。

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