日本科学家发现月球水存在证据:将发射探测器取回更多样本

凤凰科技 2018/6/20 7:53:01 责编:孤城

在宇宙中寻找水的踪迹是科学家们的一项长期任务,但直至目前并没有足以改变人类认知的大发现。不过,日本科学家在非洲西北部的沙漠中发现的一颗特别的月球陨石,分析结果有力地证明了月球上存在充足的水供应,足以为未来人类登月提供水源。这一发现令研究人员兴奋不已…

日本东北大学研究人员发现的陨石由斜硅石(moganite)组成,是二氧化硅的一种晶体,与石英类似。斜硅石通常是含有水分的SiO2矿物在高压环境下形成的,水分子在成岩过程中具有十分重要的作用。这是科学家首次在月球岩石中发现这种矿物,斜硅石的存在强烈暗示着月球上有水活动。

很长一段时间以来,科学家们认为月球完全没有水。虽然表面上确实如此,但一些研究表明,在月球干燥的地壳下方有许多以固体形式存在的冰。然而,关于月球上这些水分的位置还有很多争论。一些研究表明月球的水聚集在两极周围,而最近的研究则表明它的分布范围可能更广。不过现在,斜硅石陨石的发现为科学家提供了第一个证据,即月球中低纬度地区存在水。

研究人员利用电子显微镜分析了13颗月球陨石的化学成分,然后利用显微拉曼光谱确定了每块陨石内部的特征结构。斜硅石仅在其中一个样品中被发现,这说明月球陨石在进入地球大气后不可能形成斜硅石。

研究人员认为,如果因地球风化作用在陨石中产生了斜硅石,那么所有在同一时间落到地球上的样品中都应该有斜硅石存在,但事实并非如此。相反,研究人员认为陨石中的斜硅石是通过月球表面的水蒸发形成的,这个区域叫做风暴洋岩层(Procellarum Terrane),该地区受到强烈的太阳垂直辐射。

如果这一理论被证明是正确的,意味着可能有大规模的水隐藏在此地区域之下。这是首次证明月球岩石中含有水。

日本航天勘探局已经公布了两次月球探测计划,其中就包括探索水源并从月球带回更多的岩石样本。与此同时,研究团队正专注于寻找由太阳风暴和火山形成的水。因太阳风暴形成的水可以让我们对太阳活动的历史有新的认识,而火山水则提供了月球演化与水的丰富信息,这两种水都可能在月球上形成。

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