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难以解释!为何说“睾丸外露”是人类进化的最大失误

2018-7-7 13:31:48来源:网易科技作者:惜辰责编:阿迷评论:

据国外Undark网站报道,人类一直处在进化中,因此人体拥有一些远非完美的特征不足为奇。但这些特征中,最难解释的是长在体外的睾丸。

毕竟从进化的角度来看,睾丸是男人最重要的部位。没有它们,男人就不算男人。但它们就这么裸露在体外,极容易受到伤害。这是怎样的设计?

当然,有一个显而易见的原因:比起人体其他部位,人体精子细胞更适宜在较低的温度下生长。在这方面人类并不孤单:大多数雄性哺乳动物的睾丸在妊娠期或婴儿期通过腹股沟管最终移动到腹腔外部,就如同悬挂在对温度敏感的可调节吊床上。这有利于精子细胞在适宜的温度下生长。

但这样真的恰到好处吗?精子的理想生长温度并不像普朗克常数或真空中的光速那样是宇宙的特定属性。进化本可仅仅通过调整精子生长的限定参数,从而让精子形成过程的理想温度与人体的其他生理过程相同。从组织结构和细胞活动来看,生成血细胞的造血过程和精子发育十分类似,但骨髓却不像精子那样在外露的器官中生长。从这个角度来看,卵巢也是如此。

事实上,精子必须在较低的温度下才能生长得好,这并不存在什么充分的理由。这只是一次偶然,一个糟糕的设计。自然选择和其他进化力量是人体的真正设计者,因此没有人会质疑这一点。我们必须询问自己:为什么睾丸会这样?

所谓的“不良设计的争论”可以追溯到达尔文。在进化论之前,大多数人,包括科学家,都认为世界及其一切都是完美之神毫无瑕疵的创造。现在,我们知道进化是生命的创造力,但我们仍摆脱不掉对完美的期待。我们经常会这么认为,“必须发生些事,否则会被自然选择淘汰,”或“生物完全适合在它们的栖息地中生存,”或“进化无法容忍低效”。我们仍摆脱不了那种期待自然具有完美性的创造主义思维。

现实是,进化是无目标的,自然选择是笨拙的,不存在完美适应这类现象。我们的身体是不同时代形成的各种妥协的混杂体。进化影响着我们拥有的身体,并且通过最轻微的调整才能实现“进步”。更令人沮丧的是,由于环境和生态系统的动态性,选择性力量本身也在持续变化。

外部的睾丸就是这方面的一例。这种奇怪的人体结构是如何产生的?对此,人体提出各种相互矛盾的理论。或许是因为早期哺乳动物的腹部温度因进化而有所上升,睾丸外露是为了逃避这种更温暖的环境。其他各种假设更深奥,但没有一项令人完全满意,但所有这些假设都可能帮助人类找到最核心的原因。

睾丸是人类的重要器官,在结构上却未得到任何保护,这种设计明显存在危险。此外,睾丸外露还会引发哺乳动物的其它问题。四分之一的男性可能患腹股沟疝气,其发病率是女性的10倍,原因恰恰在于,睾丸从腹部迁移而出后让腹壁变得无力。疝气手术修复相对简单,但要知道,手术在人类历史上是相对较新的发明。虽然只有很小部分的疝气会发展到威胁生命,但鉴于这种病症的普遍性,在过去漫长的岁月中相当多的人因疝气而丧生。

有趣的进化问题并不止于此。睾丸如何转移到目前的位置是一个问题。睾丸的位置转移后又发生了什么,则是另一个问题。对此,我们倒是拥有一些答案。虽然在进化选择中许多人体变化是中性的,但我们有理由相信,显眼的睾丸为“主人”发挥着额外的作用。或许它们带来了性选择上的优势,尤其对精子竞争非常重要的生物而言。如果拥有,就展示出来吧。

人类的睾丸相对较小,但与我们最亲近的黑猩猩却拥有相当庞大的睾丸。黑猩猩的整体体重与人类相似,但睾丸尺寸却约是人类的三倍。这告诉了我们什么?或许大睾丸是雄性黑猩猩参与精子竞争的一大筹码,产生和存储最多精子的雄性会将拥有最多的后代。但唯有雌性与多个伴侣发生性行为时,才存在精子竞争。对于一夫一妻制的生物,大睾丸和大量精子不会带来什么优势。

生物学家已经注意到,在选择雄性伴侣时,雌性黑猩猩更喜欢睾丸大的伴侣。为什么?假设睾丸尺寸有一部分由遗传学控制,那么雌性黑猩猩的生殖选择会影响后代的生殖器等性状。如果它选择睾丸大的伴侣,它的雄性后代们也将长着大睾丸,这有助于它们产下更多的后代,从而让它拥有更多的孙子。因此,雌性黑猩猩选择诱人的伴侣是出于生殖兴趣,因为这样可以生出有吸引力的后代,从而提升基因遗传。这就是“性感子孙(sexy son)”假设。

当然,人类睾丸只是这些古怪现象的一个明显例子,展现了不完美的进化究竟是怎样回事。理智的工程师不会设计出容易驼背、膝盖脆弱的人体以及向上排流的鼻窦。人体无法合成基本的维生素,免疫细胞经常攻击人体,而人类的大多数DNA研究起来困难重重。这些都不是很好的设计。

虽然这些缺陷本身表现出进化过程的随机性和随意性,但更有趣的是每个缺陷背后的故事。我们无法制造维生素C,是因为我们的灵长类动物祖先已经从环境中汲取了大量的维生素C。我们的鼻窦在设计上是一团糟,因为进化让猴子拥有比其他哺乳动物更平坦的脸以及低效的鼻子。而由于未知的原因,人类演化出更扁平、更小的脸。

这些不仅仅是晦涩难懂的学术问题。我们无法合成维生素C导致数百万人死于坏血病。鼻窦排流不畅会导致痛苦而频繁的感染。进化让我们生存和繁殖后代,却未必能保证我们的健康、舒适或快乐。

即使我们强大的头脑也不是完美的。其实我们目前面临的最大威胁其实是人类本身。因为进化无法制定长远的计划,人类也是如此:我们总是仓促下结论,只考虑短期利益,忽视我们不喜欢的证据,恐惧和鄙视与我们不同的人。外露的睾丸虽是一种进化缺陷,但造成的仅仅是一些不便。与睾丸不同,将来有一天,人类的这些缺陷或许会对我们这种不完善的物种带来致命打击。

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关键词:人体睾丸生理结构

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