哈勃望远镜揭示土星极光真相,午夜亮度达到高峰

2018/9/1 18:45:50 来源:网易科技 作者:马克克 责编:阿迷

来自哈勃太空望远镜的新图像显示,在北方夏至之前和之后的几个月里,土星的紫外极光会在其的北极旋转。

科学家在冬至期间使用哈勃望远镜上的摄谱仪对土星的极光进行成像。冬至是观察土星北极的最佳时间。这个时间也与美国宇航局的卡西尼号太空船先前的观测时间相吻合,该太空船于去年9月壮烈地牺牲自己撞向了土星。哈勃望远镜的科学家们在一份声明中说,他们由此详细记录了土星的极光随着时间的推移而变化的过程。

当地球的磁场与太阳风相互作用时,地球的北极和南极极光就会出现,太阳风是来自太阳的带电粒子流。当这些粒子被困在行星的两极时,它们会与大气中的氧气和氮气相互作用,产生耀眼的光线。土星和其他外行星的极光以类似的方式形成,但由于它们的大气主要是氢,所以产生的光在紫外线范围内。

人眼无法看到紫外线,而且大部分紫外线都会被地球的大气层吸收。但幸运的是,我们在天空中还有更强大的眼睛正在绕地球运行:哈勃的光谱仪工具。

哈勃的观测显示,土星北极上不断变化的极光随着太阳风的衰退和流动以及土星的旋转而变化。土星完成一圈自转只需要11个小时。研究人员在声明中说,极光亮度在土星黎明和午夜之前达到顶峰,而其在午夜亮度达到高峰的原因可能与太阳风冬至时期吹到土星的方式有关。

哈勃之前曾研究过土星的极光,此类型的分析让研究人员可以从远处更深入地了解土星强大磁场。

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关键词:土星哈勃望远镜NASA

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