苹果 LG 或共同研发 3D 成像,走向未来之路

2016/11/25 15:58:06 来源:威锋网 作者:TangoDown 责编:元柏

苹果和LG暗中交易?

《韩国经济日报》援引消息人士的爆料,不久前报道称苹果正在和LG公司共同研究一种全新的双摄像头模块,用来进行3D成像。这样的技术可能将会被用在2017年的iPhone 8身上。这份报道里缺少许多细节,但消息人士却很明确地指出,下一代iPhone将会采用的是LG的Innotek提供的摄像头技术。

这位“熟悉内情”的消息人士说:“苹果现在正在研究如何将自己的3D摄像头技术融入到LG Innotek的智能手机摄像头里。因为LG Innotek也有自己的3D摄像头和相关技术,两家的合作很可能会在明年的某个时间开花结果。”

这篇报道还提到了苹果去年收购的那家以色列公司LiNX Imaging。通过收购,苹果获得了LinX开发的摄像增强技术,比如3D景深绘制和进光增强,可以用来打造许多功能,iPhone 7 Plus上的人像模式据说也是源于此。

这个消息的有趣之处在于,苹果过往也申请了许多和高端图像分析技术(比如物体识别)的专利,但它们绝大多数都是基于软件的,而爆料中提到的这个“3D成像”则更多地和硬件有关。

据了解,要实现3D成像,双摄像头技术是必需的。如今iPhone 7 Plus上的双摄像头模块由LG Innotek独家提供,再加上后者经验丰富,可行性看来还是不低的。

3D成像知多少

3D成像这个概念其实非常简单,至少在LG Innotek将自家的技术应用到Optimus 3D手机上的时候是这样。Optimus 3D搭载了两个500万像素的摄像头,可以拍摄出3D立体照片来,实际上就是运用了人眼的立体视觉特性,两个摄像头分别拍下角度略有差异的照片,然后组合出带有纵深感的图像。从某种意义上说,这样的手法和当下流行的VR概念在原理上是相似的。

Optimus 3D手机尽管在当时因为极富创意而受到好评,但因为对应的生态很难打造起来,它最终泯然众人也就在预料之中了。3D成像功能虽然有趣,但毕竟不是什么照片都需要这样拍摄的,况且要查看这种照片还得在专门的设备上。用途太少,范围太窄,也难怪人们尝鲜之后就不再有兴趣。

不过即便如此,苹果对类似的技术似乎一直都抱有着兴趣。早在今年5月,苹果一份专利被曝光,文件中描述了一种双摄像头系统,具备3D绘制的能力,还有专属的绘制处理器。到了8月份,苹果又提交一份所谓的“多光谱成像系统”的专利,其中也提到了该技术非常适合于3D绘制和彩色成像。

苹果的考虑

Optimus 3D曾经以3D成像为主要亮点之一,但并没有获得很大的成功。苹果这一次联合LG Innotek,倒不是为了强行带一波节奏让这种功能成为主流,而是它所强调的“3D”已经不再是过去单纯的拍摄立体照片,而是有着更深一层的内涵。

从苹果今年8月的那份专利中我们能够看到这样的重要信息,那就是它理想中的3D摄像头需要拥有空间立体绘制的能力。举个例子,利用全新的摄像头技术,系统应该能够做到空间面部识别。也就是说,不需要我们正对着镜头,手机的双摄像头所构建出的3D模型能够让系统在不同的方向上都有着足够高的识别精度。

双摄像头系统具备3D成像和空间识别之后,设备就拥有了更多的可能性。手机可以对手势进行精确识别,操作模式或许又会迎来变化。从这一点上看,苹果的这些想法和英特尔的Realsense传感系统颇为相似。

更重要的是,苹果近年来一直都在致力于改变用户和设备的互动方式。微软HoloLens采用距离传感器识别景深,从而形成了对手势的识别。如果苹果真的采用了3D成像技术,那么凭借双摄像头iPhone对包括这些在内的很多东西也都有了识别能力。

网站TheNextWeb曾援引消息来源的说法,称苹果希望让iPhone和现实世界发生更多有意义的互动,互动方式最好简单到只需把手机对着某个物体就可以了。现在,两边的传闻算是对上了。

还有一点,苹果CEO蒂姆·库克曾在公开场合多次强调自己对增强现实技术的看好,认为它能够体现人和人之间的互动,也曾暗示公司正在探索这方面的相关技术。现实和虚拟之间的互动本身就是增强现实体验重要的一环,如果手势识别、物体识别这些功能都能够实现,那么增强现实的实用性就会变得更强。

属于双摄像头的世界

双摄像头曾被不少业内人士视为未来的大趋势,因为它具有可扩展性丰富,进光量大等特点,现在看来又要多一个优势,那就是能够实现3D成像和绘制。

近来有传闻称,苹果未来会让所有iPhone都搭载双摄像头系统。双摄像头的一个缺陷就是耗电,这对于那些电池容量较小的小尺寸iPhone来说影响会很大。电池技术离突破还有很远,苹果有必要一定去推动双摄像头技术吗?如果是为了实现3D成像,那一切就可以说通了。新功能的加入可以说是又改变了一次电子设备和现实生活之间的互动方式,那就必须所有机型都要有——无论苹果推出多少种不同尺寸的iPhone,不能让它们之间差异过大是核心原则。

事实上苹果的不少竞争对手也都已经开始了类似的进程:华为和联想早些时候推出了自己的双摄像头系统,可以用在增强现实和3D成像上。三星计划2017年为自家的旗舰手机引入类似的技术。即使苹果不去做业界第一,至少也不应该落于人后。

彭博社不久前称苹果未来会推出智能眼镜,旨在逐渐取代智能手机。用户和智能眼镜互动的最佳方式除了语音,那就是手势了。如果iPhone上全新的3D成像技术能够继续发展下去,那么这就相当于为未来的智能眼镜打下基础了。

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关键词:苹果LG3D

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