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有钱任性还是策略?未来苹果将实现完全自主研发

2017-8-1 6:34:41来源:太平洋电脑作者:wzg责编:远洋 评论:

众所周知,目前除了三星能够基本实现自给自足,其他几乎所有品牌智能手机的组成零件均是由这么几家上游供应商提供,包括手机圈里最有影响力的苹果。但苹果在许多自主核心技术上实现自给自足,所以依旧榨取了智能手机市场90%以上的利润,而苹果并不满足于此,近段时间传出苹果将要在芯片上完全实现自给自足,我们一起来看看:

自主定制CPU模块

在芯片市场还是高通占据最大份额的时候,市面上的旗舰机型基本都使用高通处理器,而苹果早在2008年以2.78亿美元收购了一家小型无晶圆厂半导体(fabless semiconductor)公司P.A. Semi,为旗下自主芯片研究工程打下基础。在iPhone 4上,苹果超强悍的A系列处理器诞生了,虽然当时A4处理器还并非完全自主设计,但也为此后的自主处理器打下坚实基础。

在2012年,苹果发布了iPhone 5,这款手机的A6处理器是自主定制设计的芯片,A6处理器虽依旧采用ARM指令集,但没有沿用公版设计,完全自主设计,这也让A6比A5高出两倍的性能。而后来的A7、A8、A9以及苹果旗下首款四核A10处理器在性能上均领先于同期对手产品。

自主调制解调器

一直以来,iPhone都使用了高通的调制解调器。而到了iPhone 7,苹果为了防止受到高通的牵制,采用了英特尔和高通两家调制解调器的策略,然而这两款调制解调器在性能上存在不小差距,导致不少用户抱怨花了一样多的钱却获得不一样的体验。其实有业内人士传来消息称苹果研究4G Modem已经有5、6年了。

此前有外媒消息称,高通负责技术的副总裁Esin Terzioglu已经跳槽到苹果,专门负责移动通信芯片领域,这也再次证明苹果正在研发自主调制解调器。另外,消息称苹果自主调制解调器最快会在2018年秋季用于自家产品上,如无意外将会在iPhone 9的A12处理器上使用,其表现让人非常期待。

自主GPU图形处理器

前段时间曾传出苹果正在自主研发GPU,打算两年后放弃使用Imagination Technologies的PowerVR GPU。现在已经在和NVIDIA及AMD进行专利谈判,如果顺利的话,最快将用在明年发布的iPhone上。事实上Imagination Technologies的PowerVR GPU已经足够强悍,但苹果似乎不满足于此。

事实上苹果这些年一直在减少对Imagination Technologies的依赖,早从iPhone 6的A8处理器开始,到iPhone 7的A10,苹果都使用了基于部分PowerVR固定功能图形硬件的定制图形处理器。既然苹果选择自研,我们就坐等看戏好了。

自主电源管理芯片

此前,苹果设备所用的PMIC解决方案是由英国公司Dialog Semiconductor提供的。前段时间,有外媒传出消息称苹果正在自主研发一款专门用于管理电源的内部芯片,用以提升iPhone的续航能力。投行Bankhaus Lampe的分析师在发表的一份投资者报告中指出,苹果已经派出80名工程师去开发一个名为“电源管理集成电路”(PMIC)的组件。

其实iPhone现有的电源管理芯片已经拥有不错的续航水平,但面对安卓阵营的超大电池和快充的双面夹击多少显得有些力不从心。增加电池续航时间和无线充电等功能很可能就是苹果选择自研电源芯片的主要原因,据知情人士透露,这个新组件可能被应用到2019年的新iPhone中,据说苹果已经在加州和慕尼黑开发这种新芯片。

自主音频编解码器

大家都知道未来苹果将取消手机上所有的接口,而iPhone 7取消3.5mm耳机孔只是一个过渡。苹果的音频编码解码会集成在A系列处理器的协处理器中,而电源管理单元也集成在协处理器中。既然苹果考虑自主研发电源管理芯片,自然也非常有可能自主研发音频编解码器。

苹果为何执着自主研发?

大家都知道,芯片的自主研发,费时费力还费钱,在研发之时需要投入大量的财力、人力。在产品更新换代如此迅速的智能手机行业,与芯片采购相比,芯片自研显然不能带来更高的利润。那苹果为何要这样做呢?

其实苹果是从长远考虑,走的是可持续发展的路线。虽然自主研发前期投入大,但一旦完成研发,凭借苹果每年数以亿计的iPhone销量,自研芯片能省下不少专利费用。此外,使用别人的芯片、技术,在供应链上或多或少都会受制于人,而完全的自主研发也能更加巩固苹果在智能手机行业的地位。

不可否认,苹果现在已经越来越重视芯片和内部组件的设计和研发。我们可以预测,在未来苹果还将抛弃更多组件的合作供应商。

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