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《消费者报告》总被果粉炮轰,它究竟是怎么测试苹果iPhone的?

2018-6-1 6:40:33来源:网易科技作者:小小责编:容承评论:

据Appleinsider报道,在过去几年里,许多苹果产品爱好者和《消费者报告》之间爆发了多次冷战。《消费者报告》是一家非常有影响力的杂志,它对各种类别的产品进行测试,并发布排名和评估报告。有些“果粉”认为,《消费者报告》要么对苹果产品进行了不公平测试,要么偏向于苹果的竞争对手。

▲图:《消费者报告》位于纽约扬克斯(Yonkers)的总部

苹果粉丝和《消费者报告》之间的第一次冷战爆发于2010年的“天线风波”,它最终与相关信息的错误解读有很大关系。2016年MacBook Pro发布时也引发了类似争议,当时《消费者报告》对这款电脑进行了初步评估,,并以电池续航存在问题拒绝推荐新的MacBook Pro。虽然经过几周的反复拉锯,CR最终同意推荐。

近年来,苹果公司与《消费者报告》的其他争议包括:去年12月份iPhone X的排名落在Galaxy S8和iPhone 8之后,今年2月份发布苹果智能音箱HomePod排名在谷歌和Sonos同类产品之后。

在《消费者报告》和AppleInsider之间进行反复争论之后,后者受邀前往《消费者报告》总部,参观他们的测试设施,并与该机构决策者交谈。不久前,AppleInsider记者来到位于纽约扬克斯(Yonkers)的《消费者报告》总部,用了大约两个小时进行参观。在这次访问中,他们对《消费者报告》的测试流程、测试标准、与苹果的关系以及上述争议的内幕有了更多了解。

参观测试设施

▲图:《消费者报告》的音频测试室

《消费者报告》总部位于纽约市以北30多公里处的工业区中,那栋工业建筑的外表显得并不起眼,但办公室内部却出奇的时尚和有现代感,这里有漂亮的中庭和宽阔的走廊。它比我过去参观过的大多数杂志办公室都更有美感。在这些办公室里,有许多专门的产品测试区域。

《消费者报告》在一个小房间里测试音频产品,中间有一个沙发,前面正对着扬声器。正在测试的音箱被放置在货架的中间,周围环绕着其他对比音箱。《消费者报告》的首席音箱测试员埃利亚斯·阿里亚斯(Elias Arias)说:“我们接受过培训,知道它应该如何发音。我们还训练小组成员辨别声音的特征。”

同样的声音,包括特定的爵士乐CD,被用于每个测试中。此外,测试不是盲目进行的,测试人员总是知道他们正在测试哪台音箱。音频测试主要由项目负责人阿里亚斯和另外一名辅助测试人员进行。在同时测试多款音箱时,才会有第三人来帮忙。

▲图:《消费者报告》的消声室

音频测试还包括消声室,这是个完全隔音的房间,主要用来测量频率。从技术上讲,这个房间甚至不是《消费者报告》大楼的一部分,它有自己的基础,甚至还有自己的火警警报。

手机测试区包括用于测试跌落和翻滚的设施,它在AppleInsider过去的报道中出现过。其他的跌落测试在该设施的其他部分进行,包括在地毯和木头上。

▲图:水浸测试

还有水浸测试瓶,这是该公司从水肺供应公司购买的。

笔记本电脑测试设施在记者访问期间恰好在运行,所以他们没有看到具体情况。至少有部分测试是在黑暗中进行的,因为里面的灯光全部熄灭,这大概是为了测试屏幕在黑暗房间中的表现。笔记本电脑测试的其他方面包括电池测试,以及其他笔记本电脑质量测试。

测试理论

在与《消费者报告》决策者的会面中,记者讨论了该组织进行测试的方式。当涉及到测试时,他们阐述了许多关于他们价值观的东西,并称这些测试都是科学的、分析性的,并且有数字依据。

电子测试团队负责人玛利亚·芮瑞琪(Maria Rerecich)介绍了测试开始的方式,她说:“我们有市场分析师,看看我们应该测试哪些产品。他们将研究哪些产品是独特的,哪些产品可能在市场上被广泛使用。因此,他们会对我们应该测试的产品做出决定。我们有顾客匿名购买,但是我们也会在专卖店或网上购买产品。我们对在正规零售渠道购买的产品进行评级,并进行相关测试。”

▲图:《消费者报告》的摄影测试实验室

芮瑞琪补充说,在某些情况下,《消费者报告》会对借来的产品进行测试,但是他们永远不会接受免费产品。芮瑞琪解释陈:“现在我们制定了测试协议,因为我们想用同样的方法来测试这个类别中的每款产品,所以我们需要采用相同的协议和程序。因此,当有产品引入后,我们将使用这些协议和程序以特有方式进行测试。不管我们做什么测试,我们都会按照测试协议进行,然后为测试的每个属性打分,并给出评级结果。”

芮瑞琪还称:“我们必须进行比较测试,测试也必须是平等的。我们不能只看一种产品,然后说:‘嘿,它很棒!’我们至少要将其与其他四种产品相比,以便评出好坏。”

测试人员

▲图:旋转测试

所有的产品测试人员都是《消费者报告》的雇员,其中许多人都在电子方面拥有电气工程或计算机科学背景,有时甚至是他们正在测试特定技术领域的专家。马克·康纳利(Mark Connelly)是《消费者报告》负责测试的总负责人,他拥有工程师博士学位。而芮瑞琪拥有麻省理工学院(MIT)工程学硕士学位,并在半导体行业工作了近30年,甚至当过芯片设计师。

芮瑞琪表示:“我们的测试人员有各种不同的经验。比如智能手机团队了解手机频段,了解其工作原理。而电视测试人员非常了解电视的工作原理,同样也知道4K技术和高清技术。虽然《消费者报告》偶尔会从那些产品正在被测试的行业中雇佣些人,但在大多数情况下,测试人员多来自无关的行业。”

与制造商关系

测试团队透露,他们在产品发布过程中和发布后都与制造商进行了大量的接触。在测试中,当《消费者报告》心存疑问时,就会进入制造商的闭环中。而与制造商沟通的是各种各样的人员——工程师、技术人员、公关人员甚至律师。《消费者报告》也经常保持与制造商的沟通渠道开放,即使他们没有测试这些厂商当前的产品,但会给制造商机会去“解释新的或即将到来的产品和技术”。

负责这一过程的是詹妮弗·舍科特(Jennifer Shecter),她是内容影响和推广方面的高级主管。她说:“制造商将会告诉我们,它们有哪些产品即将上市。因此,我们了解它们的新产品,以便提前制定测试计划。当我们测试产品时,如果遇到问题,我们会联系制造商。如果我们得出结果,会事先联系他们,征求他们的意见,并反复沟通。”

▲图:《消费者报告》对iPhone进行头部和躯干体验测试

电子产品的测试通常需要三到四个星期才能完成。然而,《消费者报告》有时会运行“第一眼(First Look)”功能,分享他们对某些知名产品的第一印象,通常是在该组织收到产品1天之内发布测评。

至于《消费者报告》的总体测评,该组织称为消费者提供服务是第一位的。这包括他们的政策宣传工作,比如3月份与美国消费者产品安全委员会专员艾略特·凯(Elliot F. Kaye)的会面,舍科特和其他《消费者报告》人员都是该机构成员。此外,他们也在致力于制定“数字标准”,即努力建立“数字隐私和安全标准,来帮助指导消费者软件、数字平台和服务以及联网产品的未来设计,很多都与物联网有关。

《消费者报告》负责研究、测试的副总裁利亚姆·麦克康马克(Liam McCormack)说:“我们是个专注于使命的组织,同时也是个非营利组织,我们的使命就是为消费者服务。显然,我们是通过诸如安全等问题来实现这个目标的。但很明显,我们需要成为可持续发展的组织,所以我们需要成功的产品来吸引消费者,他们会愿意为此买单。”

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关键词:iPhone苹果

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