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那个教会iOS卡片式设计的手机品牌要复活了

2017-9-11 14:44:59来源:PingWest作者:curator责编:守一 评论:

近日,TCL营销经理Stefan Streit在接受采访时表示,该公司已经确定将在2018年初推出Palm品牌手机。

这款手机将不会运行webOS/Palm OS或其它基于老款手势操作系统而来的系统。

Stefan Streit表示:TCL旗下的“三大品牌”主要瞄准三类人群——阿尔卡特瞄准“千禧一代”用户;黑莓瞄准企业用户;Palm则针对那些依然认可Palm品牌价值的老用户。

谁对Palm的品牌价值有深度认可?可能是那些还记得Palm发明了卡片式设计的人……

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Palm就是那个做了webOS的手机品牌,大名鼎鼎的卡片式设计就来自webOS。

Palm的平台总监Greg Simon和副主席Andy Grignon最初的想法是用WebKit作为内核来实现所有界面功能。而WebKit是当时苹果Saifari和Google Chrome浏览器的渲染引擎。

经过一年左右的研发,2009年1月8日,Palm在CES 上发布了搭载WebOS的Palm Pre。随着系统的迭代,webOS卡片式的任务管理、手势操作、后台应用和内存管理一应俱全,也成为了目前Android和iOS必备的功能。

webOS支持应用程序在后台运行,而同时代的iPhone在3.0版本也没有实现。webOS有桌面和应用抽屉的区分,后台多任务可以滑动切换,拖动即可关闭后台。查找应用和邮件不方便?webOS还支持全局搜索。可以说是iOS和Android的老师了。

搭载webOS的Palm Pre还拥有后台应用程序提醒功能,如果正在运行其他软件的时候有了新消息,它会自动调整大小让用户看到通知的内容。Palm Pre的Dock栏可以自定义应用快捷启动项。

在应用程序的开发方面,任何熟悉CSS、HTML、XML和Javascript编程的开发者都能够为webOS开发应用,无需学习新的编程语言。

整体来说,webOS是一款面向未来的操作系统,不仅在界面上给了之后几年iOS和Android上一个方向。连系统的基础WebApp如今也被证明是大势所趋——你打开支付宝或微信,扫码或点击小程序打开的那种无需安装的App和游戏,就是WebApp之前希望做到的。

Palm的意义不止webOS,其实在过去很长时间里它一直是触摸交互做的最好的设备厂商。

这还要从苹果曾经第一次对“触摸”探索失败开始——

时间回到90年代,IBM和苹果公司相继推出了相对便携的笔记本电脑Thinkad和Powerbook,但当时的Thinkpad重量依然有2.68KG,而且两者的售价都在2000美元之上。出差和会议等办公场景需要一种足够轻量化的设备。

轻便、价格更低的PDA(掌上电脑)设备开始兴起,1984年,Psion推出了第一款PDA设备。

1993年,苹果也推出了自家的PDA产品:Newton MessagePad 2100,运行Newton OS。最初的Newton使用ARM 610 RISC CPU,具有触控屏幕、红外线、手写输入功能,可以识别手写的文字。

电子设计与制造由日本夏普负责。由于Newton屏幕比Psion更大,成为PDA早期的代表性产品。

图片来源:百度百科

但是Newton价格高昂,尤其是手写识别准确率不高,销量十分惨淡。虽然花费了数百万美元的营销费用,Newton第一年的销售量不足10万台。Newton 100款原型机中有超过30,000台被送到了垃圾填埋场。

手写识别给苹果公司留下了一大败笔,美国漫画家 Garry Trudeau 在他的漫画“Doonesbury”中专门嘲笑了Newton,把它描绘成一个昂贵的玩具,吐槽手写识别的准确性问题。

与苹果放弃Newton不同,PalmComputing公司的创始人JeffHawki决定改进同样在苹果公司的Newton上糟糕的手写识别。

1992年,JeffHawki在美国硅谷成立了PalmComputing公司。第一款产品Zoomer虽然在苹果公司的Newton之前发布,市场销量也没有起色。

JeffHawki开始改进自家的PDA产品,独创了Graffiti输入法,用特殊简单笔法输入英文、数字、符号等,让用户能有效率且方便地输入资料,也降低了辨认系统运算的负担。Pilot有一个特殊的“涂鸦字母表”,有一定的学习门槛。但是一旦掌握,就可以快速地以接近100%的准确率写字,甚至不用看屏幕。苹果没做好的手写识别,被Palm改进了。

此外,JeffHawki还缩小了PDA的尺寸,为了便携而简化了不少功能。1994年,Palm推出了Pilot,有“时程管理”、“电话簿”、“待办管理”、“记事本”等功能,重量290g,售价290美元。发布后的18个月内,Pilot售出了100万台。

1995年,Palm同意被US Robotics公司收购,US Robotics有硬件制造能力和产能保障,Pilot得以通过低廉的价格将试大规模向市场投放、推广。

Palm经过迭代,陆续推出了“Pilot 1000”、“Pilot 5000”、“Palm Pilot Personal”,“Palm Pilot Professional”等机型。“Pilot 5000”甚至只需要AAA电池,就可以运行好几个月。

Pilot大规模推向市场的前两年,Palm公司的年销售额超过了15亿美元。到2000年,Palm公司在1120万台手持设备市场中占据了65%的份额。Pilot成为消费者眼中PDA的标杆性产品。

1998年,Palm公司创始人Donna Dubinsky与Jeff Hawkins因为意见不一致而出走Palm,成立Handspring 公司,并获得了Palm OS使用许可,成为Palm的竞争对手。

1999年,Handspring推出Visor和Visor Deluxe,采用了Handspring独创的Springboard扩展技术,Springboard插槽丰富和扩展了PDA设备的功能。2000年,Handspring发布移动电话模块VisorPhone,自家的Visor设备有了通讯功能,成为早期手机的雏形。

Visor系列之后,Palm继续传统PDA设备的研发,而Handspring则开始把通讯功能整合到PDA中。2002年,Handspring将Visorphone集成起来,推出了Treo系列手机,成为当时的标志性设备之一。

1999年发布的Palm VII是一款能够无线上网的设备。当时的无线网络速度很慢,Palm VII使用自家的技术实现了电子邮件和查找信息的功能。

2001年,Palm宣布推出新的旗舰m505(一款配有彩色屏幕和SD卡插槽的超薄Palm V型PDA)

2003年,Palm推出了配备400MHz处理器的Tungsten T3,是Palm首款分辨率为320×480的PDA。

2003年9月,Handspring推出Treo 600,采用144 MHz ARM处理器,支持GSM和GPRS,待机时间240小时,屏幕像素为160×160。这是Handspring作为独立品牌的最后一款产品。2003年6月,Palm已宣布收购Handspring公司。

Palm将Pilot作为电脑的配件和延伸,开发了与电脑数据同步的功能。

Palm通过市场调研发现,大多数对PDA设备感兴趣的用户是拥有PC的人,他们在离开办公室后想要继续浏览、使用PC上的一些文件。于是,Palm推出了HotSync同步软件和PalmDesktop扩展坞,按下扩展坞的按钮,用户就可以将Pilot连接到电脑,备份电脑上的数据。

Palm与电脑同步的扩展坞

乔布斯对手写笔深恶痛绝。1997年,乔布斯回归苹果后,就取消了Newton项目,难用的手写笔在此后的iPhone中被多点触控取代。Palm在整个前iPhone 时代,就以当时极其有限的技术解决方案,将触摸设备做到了近乎完美,并用实力证明手写笔并不是一根废物。

2007年,乔布斯在旧金山的Macword大会上推出第一代iPhone时,嘲笑同时代使用手写笔的智能手机:“谁想用手写笔?用的时候要拿起来,不用的时候要放下。有时候还可能找不到。太麻烦了。没人愿意用手写笔,那就别用了。”

在后来苹果的生产力工具iPad Pro上,库克又重新引入了Apple pencil。但Palm给自己的定位一直是生产力工具。

Palm OS功不可没

1996年首次登场的Pilot系列硬件配置并不出众。Pilot 1000使用单色160×160分辨率屏幕,摩托罗拉16MHz的CPU,只有128Kb或512Kb的内存,屏幕也没有背光。

但是,Pilot软件易用性很高,可以很方便的管理日历,联系人,待办事项和备忘录。除了自带的软件,Palm OS也起到了重要作用。

Palm OS是一种32 bit的嵌入式操作系统,运行需要的内存与处理器资源较小。应用程序主要通过C和C++开发。1997年3月,Palm OS 2.0还支持了TCP/IP网络和背光显示,新增了Mail、Expense应用程序。

iPhone出现之前, Palm OS的软件数量比其他移动平台多。针对Palm OS平台产品提供支持的开发厂商,已超过29,000家——作为对比,2008年苹果App Store的第一批开发者只有 25,000家,首批上线App也仅有3,000个。

由于Palm OS的巨大成功,第三方软件开发社区也逐渐活跃起来,Palm在开发社区中提供了3000多个开发套件。Palm OS操作系统成为了PDA行业标准。

一些其他的公司也获得了生产基于Palm OS的PDA的许可,如IBM, SONY, Handspring。Palm还在其他多种设备上运行,包括智能手机,手表,手持游戏机,条码阅读器和GPS设备。

市场开始向功能更齐全的智能手机转向

智能手机将无线上网、打电话与PDA的基本功能整合在了一起,PDA市场份额被挤占。收购了Handspring的Palm当时并未落后,IDC数据显示,Palm在2005年第二季度销售了43万台智能手机,比上年增长了218%。在同一时期,Palm销售了其68万台PDA设备。

但与Palm在PDA市场的优势相比,2005年Palm占据智能手机市场的3.1%,而掌上电脑市场为36.5%。

Palm把软件部门剥离出去,成为独立的PalmSource之后,Palm选择不再生产任何运行Palm OS新产品,而是联合PalmSource开发新操作系统——PalmOS 6,之后改名叫Cobalt。但是开发项目进展依然缓慢。

最终,Palm并未推出任何一款面向市场的Cobalt,不得不继续发布修修补补的PalmOS 5,还推出了搭载Windows Mobile的Treo 700w。

2010年4月份,惠普收购了Palm,时任惠普CEO的Mark Hurd承诺把webOS装在打印机和PC上。

但随后由于资金问题,Palm重要的成员开始相继离职。Mike Abbot宣布离开Palm加入了Twitter。UI设计负责人、webOS的灵魂人物Matias Duarte宣布追随他的前老板Andy Rubin(Andriod之父)加入Google的Android团队。

2011年8月,惠普公司宣布,将终止运营与WebOS相关的手机设备与平板电脑业务。今后的web OS将用于授权,或做打印机或汽车相关设备的系统。webOS此后被LG收购,TCL 则成为Palm的接盘侠。

HP TouchPad Go

没有webOS的TCL,也只能复活Palm的硬件,无法复活灵魂。

本文授权转载自PingWest品玩,作者curator,原文链接:http://www.pingwest.com/palm-tcl/

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