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IBM推出首套字体,想用它表达人和机器之间的关系

2017-11-14 20:32:15来源:爱范儿作者:方嘉文责编:守一评论:

“每当我在考虑品牌建设的时候,总会做一个小测试。如果你把logo盖住,你是否还能看出这样东西是来自IBM的?”

IBM负责品牌体验和设计的副总裁Todd Simmons说。

虽然IBM不少产品设计都具有非常高的辨识度,但品牌日常使用的字体 Helvetica Neue却显然无法通过该测试,毕竟除了IBM之外,许多其它品牌也在用。

数十年过去了,IBM终于在本月发布了首套自主设计的字体 IBM Plex。它将全面代替企业原来使用的Helvetica,成为企业产品、网站、引导标识等通用字体,并开源给所有人免费使用。

怎样用Plex来讲述了IBM的故事?

(Helvetica Neue)是科学信息时代的字体,它的精确性和客观性让人心生敬意。

IBM于企业的风格指导上写道。诞生于1957年的Helvetica字体,是典型的现实主义设计,并以其“中性”著称。

(图自 fonts.com)

但从过去的打字机、大型计算机、微处理器、手提电脑等硬件,到企业级软件,以及如今已成为公司重点的人工智能项目IBM Watson,IBM想从品牌传达的信息已经不再限于纯机器的理性。

在过去两年里,IBM的创意总监Mike Abbink和团队都在打磨一套可体现IBM精粹的字体。

(Mike Abbink)

他们回归到Paul Rand设计的经典IBM logo寻找灵感,并发现其中不仅包含了硬朗的直边,也设置了更为柔软的曲线元素,前者代表了理性和机械性,后者则代表了人性。

设计团队认为这个组合很好地诠释了IBM一直以来在探索的人和机器的关系,并决定将这个融入到新的字体中。

作为公司的通用字体,Abbink在设计时还需要考虑字体的实用性和适应性。

据《快公司》分析,由于IBM Plex的字形所占空间更小,因此当用于高密度的长文中(如电子说明文档、技术文件等),即便是在小屏幕上看,易读性也很高。

(和之前使用的字体相比,Plex的)粗细笔画之间的差别会更明显,尤其是在那些曲线和直线笔画的交汇处,这有助于提高可读性。

Abbink 解释道。

与之同时,这套字体包含了衬线版、非衬线版和等宽字体三个版本,并已经按不同文字形态特点,调整至适于用110种语言。

(不同语言环境下Plex的变体,图自 QZ)

为何要做开源字体?

除了大企业之外,没人能花钱打造美观又精致的字体,再让所有人免费使用。

对于像Google和我们这些致力于改造世界的公司而言,我认为开源才是合理的,因为那将得以触达很多人。

Abbink在接受QZ的采访中说道。而且,对于设计团队而言,一旦决定将字体用作开源产品,他们就更有动力做好这个项目了,因为“如果你的公司宣扬设计文化,那么,当你在开源分享一套字体时,确保这套字体够好就是你的责任了。”

2012年起,IBM在内部掀起了一场“设计文艺复兴”,不仅聘请了大量设计师,同时向所有员工推行设计培训。至截去年年底为止,IBM已经对内部10万名员工进行设计培训,让他们“像设计师一样思考、像设计师一样工作”。

而IBM内部对这套Plex字体也挺满意的。在今年的西南偏南活动上,IBM就活动附近的建筑外层,以那时还没有正式命名的Flex字体写上了一些预热信息。

(在今年西南偏南活动上,IBM在附近一座大楼表面刷上了Plex字体,图自 QZ )

事实上,有了这套字体,IBM自己每年也能省下一大笔使用Neue Helvetica的版权费。

由于拥有Helvetica版权的字体公司Monotype是按用户数来收取版权费的,因此,为了控制成本,并不是所有IBM员工都有权限使用Neue Helvetica。而Plex则消灭了公司内的这种差异性。

虽然Abbink对IBM Plex充满信心,认为“IBM Plex将成为新的Helvetica。”,但部分网友则表示更怀念过去经典的IBM说明书。

目前IBM已经在Github发布该套字体,但正式版还需要等到2018年才会发布。

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关键词:IBM字体

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