骨灰级 VR 粉30天试验:《头号玩家》中的绿洲是否已来到现实?

2018/4/12 20:57:18 来源:极客公园 作者:拉风的极客geek 责编:浮生

“绿洲”来了?

2011年厄内斯特·克莱恩Ernest Cline在写《头号玩家》小说(Ready Player One)时候,估计还没想到这部融合了80、90年代游戏、电影和音乐的流行文化集大成之作会在日后迅速走红。毕竟,当时离Facebook以20亿美元巨资收购VR初创公司Oculus VR还有3年时间。

7年之后,改编自该小说的斯皮尔伯格新片《头号玩家》在国内上映,10天时间票房突破10亿元大关,成为2018年第一部票房超10亿元的好莱坞大片,VR行业的领导者HTC Vive正是这部电影的官方独家VR合作伙伴。《头号玩家》在赢得超高票房和影迷「致游戏人的一封情书」的叫好之外,也再次将VR虚拟现实技术推向热点——2025年后,我们确实已经在虚拟的世界中生活了吗?

抱有相同疑问的除了观众,还有所有VR行业从业者,但HTC Vive中国区总裁汪丛青却毫不怀疑。他坚信「绿洲」会很快到来。毕竟HTC Vive已经做出了「绿洲Beta」版VR内容,用户可以在Steam和Viveport平台下载体验真实的「绿洲」世界。为了回答大部分观众的问题,Vive和意大利开发者Enea做了一个尝试,后者将在VR世界中生活30天,来检验目前的VR技术已经发展到什么阶段,同时探索「绿洲」的实现,还需要迎接怎样的挑战。

VR 骨灰级粉丝的方案

上世纪90年代,VR第一次「文艺复兴」之时,还是少年的Enea在意大利米兰参观展览时,偶然和VR发生了「第一次亲密接触」。在一个昏暗的房间内,Enea戴上了笨重闷热的头显,戴上「数据手套」,即便佩戴了这些「专业设备」,他所能做的也只是围绕着低分辨率和刷新率的立方体转圈而已。正是这些模糊不清的立方体,给Enea留下了深刻印象,以至于在体验过这个备受诟病的装置艺术后,Enea立下决心此生从事虚拟现实事业。

在当时,由于硬件限制,VR的互动模型效果还不尽如人意,人们依然会选择普通的3D模型。Enea进入「韬光养晦」的阶段,开始接触并使用Unity、Unreal等实时引擎工具进行创作。2016年,Enea开始使用HTC Vive进行开发,在戴上头显的瞬间,他似乎又找回了20年前第一次接触VR的感受。「重新爱上了VR。」Enea笑着形容使用HTC Vive创作VR的感觉。

同一年,HTC Vive中国区总裁Alvin汪丛青对媒体预言,不久之后,将会有人能安全健康地在VR世界中进行较长时间的生活,例如一个月时间。Enea看到了报道,暗下决心想要成为实现这个预言的第一人。同时抱有这个想法的还有很多开发者。于是Vive在开发者群体中进行了比较低调的测试,最终来自意大利的Enea的方案被Alvin选中,因为其具有完善的方法论,并且对自身健康的评估和保护方案都相对完善。更重要的是,双方的理念都是建立一个开放平等的VR平台,允许优秀的内容接入,「和全世界分享VR信息」,就像过去的万维网,就像未来的「绿洲」。

就这样,一场持续30天的VR试验拉开了帷幕。

客厅中的 30 天

在Vive和Enea之前,有一些国外爱好者曾经尝试类似「VR 48小时」之类的挑战,这种抱着「冒险」心态的尝试,往往流于噱头,而且对尝试者的健康也有一定负面影响。所以,Vive和Enea的在试验开始时,非常精确的控制前者在VR世界中的时间和节奏,从5小时,到半天,到16小时,逐渐累积在VR中的持续时间,逐步完成从现实到VR的过渡,这样科学的方法,才真正符合未来人类对VR的使用习惯。毕竟电影里也说「除了吃饭、睡觉、上厕所,其余的时间都花在绿洲里。」人类的基本需求,还是得解决不是吗?

本次试验的场地选择的是Enea的工作室,在其他开发者的帮助下,团队使用「VR版的Photoshop」——Tiltbrush将Enea的工作室进行建模和较精细的贴图,最终把这个Enea最熟悉的空间,整个搬到了VR世界中。也就是说,当Enea在VR头显里见到一把椅子,真实世界里面那把椅子就正好在那里。但不同的是,这个场景没有边界,它可以变成任何地方,实现不同方面的功能,从建筑设计到运动休闲,均旨在为未来人类的VR生活带去质的改变。

同时,为了让Enea能够进行正常的生活,工作人员还把客厅中的家具装上Vive Tracker,这样Enea就可以看到现实中的凳子、桌子在VR世界中的投射影像,不至于摔伤,在整个过程中,Enea发现Vive的这个追踪器无比精准,误差不到4毫米,就是几根头发丝而已。更棒的是,有了这些帮助,Enea可以在VR中吃饭、喝水,补充给养。那么,如何在VR中上厕所呐?面对这个疑问,Enea大笑说:「这个事情我下次告诉你。」

千万不要以为Enea每天在试验中就是玩玩VR游戏,看看VR视频而已,事实上Enea在VR中的绝大部分时间都是在工作。作为开发者,Enea在VR世界中不忘本职任务,使用现有的开发工具制作了一系列项目。例如,Enea开了一个简单的VR游戏,玩家可以通过走步、攀爬等动作来探索一个星球,Enea还埋下了不少彩蛋,看来真的像《头号玩家》电影里的一样,埋彩蛋是开发者们不得不提的小癖好。

为了保持健康,Enea制作了一个简单的AR应用,让自己可以在VR中完成平常做的武术套路和瑜伽练习。同时,借用Vive Pro的轻便和Inside-out tracking技术,Enea开发了一个「声控灯光的音乐厅」应用,让自己可以戴着Vive Pro实现夜店蹦迪的效果。另外,为了保证睡眠质量,Enea也通过Vive Focus提供空间音效,开发了一个双声道的节奏应用,配合自己的睡眠节奏,来帮助自己入眠。

「肥宅」VR玩家?不存在的

Enea有一个运动手环,在此次试验之前,通常上面显示的是每日步数为700。但是在VR的30天中,手环上的数字显示为平均超过10000步——即便不能说让Enea减肥10斤,至少很多漫画中讽刺的那种「戴着VR头显的肥宅」理论是不成立了,谁一天走个10000步应该也很难胖起来。

所以,健康问题,或者吃饭喝水这些日常活动,并不是Enea在此次活动中的大难题。

戴上 VR 设备工作没有问题,但 VR 开发工具还需更完善

真正的挑战其实来源于VR本身。Enea的本职工作是开发者,他在VR中大部分时间在用VR工具来进行VR应用的开发,而现在的问题是,这些VR工具依然不成熟,和人们早已熟悉的2D开发工具相比。「现在还没有一个VR工具能够提供从3D到程序阶段全部的生产能力,依然处于非常初级的阶段。」Enea说到。

在 VR 中工作能让人更有创造力

不过,经过在VR中30天的「高强度」训练,Enea确实感觉到这段经历开启了他作为开发者在VR中的创造力,例如如何利用空间、深度、声音和身体动作来进行开发,而非照搬2D中的界面和图形设计惯例。Enea深切感受到,应该让全世界的设计者和开发者,都有机会使用VR设备和VR工具,在虚拟现实环境中来体验创作的过程。只有这样,才能让VR工具获得更快速的发展,同时也让VR本身能够得以快速进化。

VR 与AR,谁是未来?或许,在一起更好

30天里,Enea开发了一个瑜伽应用,可以指定虚拟瑜伽教练出现在虚拟房间里,指导他练习瑜伽。他戏称之为「VR世界里的AR眼镜」。这不由得让人想起业内一直以来的争论,AR和VR,谁才是未来?这是个太大的议题,未来充满各种各样的不确定性。但「心机」的Vive,早在研发Focus一体机之初就考虑到了在AR方面的拓展。这台设备前方有着两个摄像头,安装Vive的官方应用后,即使戴着VR眼镜也可以在大街上闲逛,这是同时段其他品牌推出的一体机不具备的功能。可Vive真的只是想让你戴个头显上街显摆你买得起它的一体机吗?那也太对不起它的成本了。未来,Vive或许会带来惊喜。

选对设备很重要

在30天的活动中,Enea一直使用HTC Vive Pro、Vive Focus等设备进行VR创作,这些设备的方便、易用也给Enea留下了深刻印象。「之前的HTC Vive就从来没有令我失望,作为下一代产品的Vive Pro和Vive Focus更加可靠,和中间设备的无缝连接也满足了我作为开发者的愿望。」Enea说到,他认为这些新设备本身,也反映了HTC一贯对专业VR开发者的支持和帮助。

写在最后

距离《头号玩家》中预言的绿洲诞生时间2025年还有不到7年的时间,我们是否会在届时制作出片中的「绿洲」一样的VR世界还是个问号。「绿洲Beta版」已经到来,但它何时可以实现VR社交?何时实现用户自定义形象的需求?何时能够让多人在线同时竞技变成现实?何时能让VR设备具备手机的通讯功能?

一系列的追问,代表着广大用户的期待和对VR的畅想。越来越多的VR从业者也全力以赴地为完善「绿洲」而不懈努力。不管是已经上线的「绿洲Beta版」游戏体验,还是Enea LeFons正在探索的VR生活方式,Vive正在助力实现的不仅仅是科幻电影中的代名词,更是一个支持全球开发者基于其场景创建内容的大型多人在线游戏平台。正如《头号玩家》里描述的那样,「『绿洲』是一个充满无限可能的世界,在那里唯一限制你的是你的想象力。」

如今从HTC Vive和Enea的30天VR尝试中,我们已经能够总结出宝贵的经验,去帮助更多开发者和整个行业对VR内容和硬件设备进行调整和升级。而这次大胆的尝试,更是让我们看到这个有「绿洲」的世界正在向我们走来。

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