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谷歌第N次尝试做通讯,社交梦如何成真

2018/4/24 22:34:22来源:极客公园作者:刘丢丢责编:马卡评论:

网上曾流传过一份Google的数字坟墓,列举了那些已经停止运营的Google产品,里面不乏一些曾经备受瞩目的项目:Google Reader、Project Tango等。不过要说Google「抛弃」最多的,还是要数通讯软件。从最早的Google Talk到最新的Google Allo,Google在即时通讯上做了无数尝试,但始终都未能形成一个统一形态,与苹果iMessage、Facebook Messenger、WhatsApp抗衡。

最近,刚刚发布不到两年的Google Allo宣布将暂停开发,团队资源会转入到另一个项目中,不过这次Google没有再推出一个新的聊天软件,而是把新功能并入到默认的Android Messages应用中,目的是用新的「Chat」服务来代替手机默认的短信。

让短信像微信一样好用

简单得说Chat并不单指一款应用,而是在传统短信系统上升级的另一种服务标准,你可以将它理解为一种解决方案,让Android手机的默认短信像微信、WhatsApp这些社交软件一样好用。

图片来源:The Verge

传统的短信是基于SMS服务,还没智能手机概念的时候,短信才是那个我们每天无法离开,在它身上花费无数时间、精力和金钱的应用,2005年仅中国移动用户就发送了超过3000亿则短信。在微信、QQ这类即时通讯软件出现后,丰富的多媒体信息自然是要更吸引人,而且资费更便宜,短信逐渐成为可有可无的东西。大多数人现在唯一用得到短信的地方就是接收验证码,也因为SMS标准的安全性问题,人们的收件箱基本被垃圾短信淹没。

即使短信已经过时、有更好的替代品,但一直没有退出历史舞台,原因很简单,SMS标准几乎支持市面上所有手机,不管低档还是高端、Android还是iOS、智能机还是功能机,它不需要打开就能随时接收数据。也就是说在任何情况下,你都可以用短信和他人流畅交流,在一些特殊的场景这至关重要。

短信无法被完全替代,但它毫无疑问是需要升级的。这件事为何是由Google来牵头呢?说得现实一点,这是Google在即时通讯上的一次「赌博」,也是现实状况下仅有的选择之一。

屡战屡败的Google通讯

Google的通讯软件实在太多、太乱了,我们试着盘点一下它在这一领域曾经做过的尝试。

2005年8月,Google Talk发布。

2013年5月,Google环聊发布,取代Google Talk。

2016年1月,Google Messenger发布。

2016年5月,Google推出聊天应用Allo,以及视频聊天应用Duo。

2017年2月,Google Messenger更名为Android Messages,成为Android默认的短信应用。

2017年3月,Google环聊向企业用途转型。

2018年4月,Google Allo暂停开发,团队转而研究短信新标准Chat。

目前Google重点关注四个通讯产品:环聊、Allo、Duo和Android Messages。环聊正在向企业用途转型;Allo体验不错,但短时间内难以获得大量用户;Duo主打视频聊天,也是单打独斗;Android Messages拥有Android系统的预装优势,最有可能成功。

图片来源:GoogleWatch Blog

苹果的iMessage就是这样做的,内置在iPhone中可以轻易获得大量用户。WhatsApp是与电话号码绑定,而不需要支付电话费用。Facebook Messenge则是直接利用了Facebook强大的社交关系链。大家都有各自稳定的增长渠道,可惜的是Google却没有。虽然Android已经是全球第一大系统,但它是开源的,不可控的,连三星都在推出自己的默认短信应用「挖墙脚」。

我们之前体验过 Google Allo,它功能强大,还加入了很多Google在人工智能上的应用。不过Google Allo却未能获取大量用户,目前仅有5000万用户,相比之下WhatsApp、Facebook Messenger、中国的微信都已经是十亿级的应用。

Android系统绝对是Google最强大的底牌,但也许正因为这样,Google才愈发谨慎地使用这张王牌。像iMessage一样强推预装不是不可以,但这可能会带来运营商的抗议,他们不会喜欢在Android手机上有这么一个可以取代短信的服务。因为据估计,目前每年还有8万亿条基于SMS的短信发出,这是一个巨大的、不可放弃的市场。

综合各种因素,Google选择用Chat来升级现有的SMS短信系统,也就成了一个合理而必然的选择。Android是个开放的系统,SMS短信系统需要升级,这也符合运营商的利益。那么新的Chat具体会有什么不同呢?

Chat成功的可能性有多大?

前面说过了,Chat区别于传统的SMS标准,它基于RCS,也就是融合信息解决方案。Chat会取代SMS,成为短信的新标准,在默认的Android Messages中自动启用。用户在使用Chat时,他们将可以获得和聊天软件类似的体验,比如发图、发视频、文件传输、位置共享,还有群组等功能。如果收件人没有启用Chat或者不是Android手机,内容将转为普通短信,这和iMessage的做法相同。

不过需要注意的是,Chat并不能算作是Google的服务,它是基于运营商的。这个通用的RCS标准需要三方合作:操作系统提供商、设备制造商、运营商。Google只是推动者之一,支持这项标准的还有微软,以及11家OEM制造商、55家运营商。GSMA估计,到2021年这将是一个740亿美元的市场。

图片来源:GSMA

在Google负责这项工作的是Sabharwal,他是Google Photos团队的负责人。Sabharwal提到,Chat并不是一个短时间内见成果的项目,Google的目标是在未来几年内,为Android用户提供这种高质量的信息。尽管考虑了种种因素,但Chat的推行还是存在一些阻碍,因为它还是基于运营商,所以无法做到端对端的加密,不能保障安全性。由于Google对Android的把控还不够强,说服运营商、设备制造商存在一定的阻碍,「百花齐放」的中国安卓生态就是个例子。其次,关于资费问题也一定会和运营商的想法有出入,该免费还是收费?收多少?这都是问题。

Google这次做Chat称得上是一次「赌博」,功能重复、各自为战的战术很难取胜,Google急需一个全面的通讯工具来进一步深入人们的生活。Google Allo在产品上表现不错,但如果任由其缓慢爬升,结果也许又是一样。不如把其经验、资源抽离出来,放到用户量更广的Android Messages上。

Google的野心够大,只是能不能成功还要看合作伙伴配不配合。另外,即使是升级了现在的短信系统,Chat真能动摇根基深厚的社交应用吗?美国的Facebook、中国的微信,这几乎是人们无法离开的应用了,Google的Chat即使做成,可能也只是对现有社交场景的一种补充吧。

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关键词:Google设计谷歌

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