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听,那是微软的移动之梦,破碎的声音

2017-8-6 12:08:34来源:IT之家作者:聿纾责编:弥尘 评论:

感谢IT之家网友 今天诺基亚倒闭了吗 的线索投递

本文经知乎网友 聿纾 同意转载,原文请点此阅读

前言

对于一个全面将业务转向云和AI的微软来说,放弃Windows Phone这项业务,以及Windows Phone系统的迟暮,似乎是理所当然的事情。

再过一周,即8月11日的时候,微软将正式放弃针对Windows Phone 8.1系统的支持,包括发放功能增强性和系统安全更新补丁。

在7年前的那场移动互联网变革到来之际,和微软同为「欢喜冤家」的苹果,凭借iOS 5+iPhone 4握紧了船票,谷歌的Android,也在磕磕绊绊地进步着。但回首往日,作为桌面操作系统领域的霸主,微软却渐渐掉了队,没有再跟上来了。

本文会就微软在移动领域的布局和行动展开,其间会从产品、技术的角度,穿插介绍Windows Phone系列和Windows 10 Mobile系统的介绍,为大家展现微软在移动之路上的前行和困惑。

Windows Phone前传

按系统内核版本划分,Windows Phone 7应该和Windows Mobile系列是一脉相承的,共同延承了Windows CE内核。从技术上来说,我是本想把Windows Phone 7和Windows Mobile一块儿拿来说的。

但是,我首先是作为一名用户、一名科技爱好者,其次才是作为一名作者、一名编辑的角度,去观察我所感兴趣的一切事物。

所以,我想做出一些调整,按照界面和操作逻辑,把Windows Phone 7归为Windows Phone这个大类,然后再展开叙述。

这一节剩余的内容,我来和大家稍稍讲一些Windows Mobile 6(以下简称「WM 6」)时代的一些事儿:

WM 6最初发布于2007年,UI采用了和Windows Vista相似的设计,但采用的是Windows CE 5.0的内核,与传统的Windows NT内核完全不相兼容,前者专为低功耗的移动硬件平台设计,毕竟系出同门。

微软在开发文档里,提供了高度兼容Win32 API软件的开发接口,包括内存管理、文件操作、多线程、网络功能等。

因此,拥有桌面Windows软件开发基础的技术人员,可以很容易地编写新软件,或是直接将已有的软件,移植到Windows CE上。

当时,WM的主要竞争对手,是诺基亚和它的塞班平台,期间,有不少公司,为WM平台开发了对应的软件。

WM 6平台的巅峰,当属HTC于2008年发布的HTC Touch Diamond,机身非常漂亮,最早搭载了WM 6.1操作系统(可手动升级到WM 6.5),并配备528Mhz的CPU,运行十分流畅~~

很快,微软在和塞班阵营的竞争中,败下阵来,从2008年开始,移动操作系统的市场互搏,进入了一个新的阶段:新生、免费、开放的Android,获得了一众厂商的青睐,愈来愈完善,引入App Store的iOS,呈现咄咄逼人之势。

此时的微软,也在酝酿着一个大计划。

Windows Phone 7

遵循Metro设计语言的第一套操作系统,并不是Windows 8,而是Windows Phone 7(以下简称WP 7),前者于2012年才发布,而后者于MWC 2010就已面世。

从UI界面来看,WP 7完全颠覆了前辈WM 6的设计,采用了一种名叫「Metro」的风格,接触过Windows 8和Window 10的小伙伴们,应该非常熟悉Metro设计风格的样式:

WP 7的Metro设计首屏,采用的是一种名叫「开始屏幕」的主屏幕,「开始屏幕」上,附带了形形色色的「活动瓷砖」,「瓷砖」既可以作为应用程序的快捷方式,也可以支持将应用里的某一项功能(比如「设置」里的「WiFi」开关)、项目(比如「Internet Explorer」收藏夹里的某个网页),固定在「开始屏幕」上。

如果把2010年以后,当成新智能手机纪元,那么WP 7是一款不折不扣的,专为「现代」手机开发的移动操作系统,它拥有支持电容屏、支持多点触控技术、「应用商店」等一系列新特性。

WP 7发布之际,时任微软CEO史蒂夫·鲍尔默称,有来自HTC、戴尔、三星和LG制造的,共10款WP 7手机计划上市。

可惜的是,韬略有余但规划失误,仿佛是笼罩在微软移动之路上的,永远无法散落的阴霾。当不少WM 6的用户,喜气洋洋地准备升级WP 7的时候,微软却很遗憾地对用户说:

不能升级,滚,再买一台吧

微软的苦衷或许可以理解,WM 6阵营的高配,当如528Mhz CPU的HTC Touch Diamond,面对WP 7「至少1Ghz CPU运算速度」的要求,只能望洋兴叹,但就这么义无反顾地抛弃所有的旧设备,实在是有些无情啊,最大的关键是,WP 7沿袭了WM 6的内核诶,为什么升级就不能平滑过渡一些呢?

随后,WP 7迎来了第一个更新版本:WP 7.1,新增了复制粘贴功能,增加对CDMA网络的支持等。

WP 7.5是WP 7平台的一次大更新,发布于2011年,微软修复了WP 7的各种问题,并大幅优化了WP 7的性能。

这一时期,诺基亚的颓势已越来越明显,诺基亚和微软走到了一起,并推出了Lumia 900、Lumia 800、Lumia 710这三款十分经典的机型。

按理来说,更加流畅的WP 7.5,足以适配大部分WM 6老机型,但微软似乎光顾着高歌猛进,持续地与合作伙伴,推出更多的WP 7.5新机型,早就不管WM 6平台的死活了,微软的「背信弃义」招致一大堆老用户的愤慨,不少人直接放弃了WP平台,转投Android和iOS,WM 6时代积累的一大堆优质资源,微软却没有得以好好利用

微软的创新能力,还是值得我们首肯的,WP 7让人眼前一亮的界面变化,体现了微软的移动产品思考哲学——

正确地预测了大屏将成为今后手机发展的趋势,「磁贴」是最好的设计,这种集成了应用快捷方式、运行状态、第二层级应用的设计,相当于把整块手机大屏,分割成一块块显示不同功能区的模块,充分利用了大屏的所有空间

「磁贴」的优势,可谓是榨干了2D触控显示屏所能展现信息的极限,「磁贴」以时间的变化作为Z轴,可以赋予某个应用,在相同的空间、不同的时间里,尽可能多的显示它的所有必要状态,比如健身类App的状态,就可以依次显示体脂、心率等信息

说到这里,就不得不谈到一个由「异曲同工之妙」的iOS 3D Touch,3D Touch将手指的重压,作为Z轴触控的拓展,目前重按支持的应用,会弹出该应用的拓展功能,如微信的「扫一扫」等,未来新的3D Touch功能,可能会增加「应用概览」的功能。

要知道,「磁贴」设计的出现时间,比3D Touch足足早了5年的时间,期间微软完全可以联合App开发者,为「磁贴」赋予更多的「类Z轴操作」拓展功能,可惜微软建立、把控应用生态体系的能力太差,这也是我在后文需要细讲的地方。

Windows Phone的设计风范,也有非常浓重的个性风味,应用内的功能列表区,用大大的文字显示,可以左右滑动切换,同样也是为大屏准备好的设计。

Windows Phone 8

遭遇了用户沸沸扬扬的口水声之后,微软按照自己的节奏,于2012年,发布了Windows Phone 8(以下简称WP 8)。

微软「锐意变革」成瘾,WP 8,终于扔掉了沿用多年的Windows CE内核,采用了和桌面版Windows完全一致的Windows NT核心,移动端和桌面端共享同一操作系统内核,这在业界尚属首次。

相同的内核,使跨设备应用开发变得更加容易,因为从WP 7里,微软认准了Metro设计的希望,以致于Windows 8的界面改版,显得十分激进武断,遵照Windows 7使用习惯过来的用户,看到不见踪影的「开始」按钮,内心的想法只有一个:

What the fuck!

相反,有WP 7使用经验的用户,上手WP 8就简单轻松得多,可惜,如果想一分钱不花,就用上全新的WP 8系统,这种想法实在是太幼稚了。

对WP历史不是特别熟知的同学,看完了之前的内容,想必已经能猜到了,与此同时,微软又做了一个大死:

所有搭载任何版本WP 7的手机,都无法升级到WP 8系统,且专为WP 8开发的应用,也不支持WP 7手机

相差一年的两款产品,竟这样「天人两隔」,这一下子又让不少开发者和用户炸毛,期间最伤心的,就是花了大价钱,买了上代Lumia旗舰的用户,不能升级最新的系统,就意味着没有办法享受全新的功能和服务,这让不少人苦不堪言!

还记得「哭晕在厕所」的WP 7用户们吗?微软于心不忍,给他们推送了一个WP 7.8的更新,从版本号来看,7.8离8确实不远了,但底子实际上还是WP 7的那一套,只不过WP 7.8的「皮相」,更接近WP 8一些,除此之外,微软就再也不管老用户们了。

技术方面,有了Windows NT内核的加持,WP 8支持的功能就丰富的多,包括多核心处理器支持、NTFS文件系统支持、BitLocker驱动器加密、MicroSD拓展卡支持等,虽然看起来并没有什么用。

就在2013年,微软与诺基亚正式联姻,前者获得后者10年的品牌使用权,同时,诺基亚的「木马」埃洛普也加入了微软,但最终,「强强联合」并没有达到预期的效果。

2014年,微软发布了WP 8.1,WP 8.1包含的更新和改进有:

  • 加入了Cortana智能语音助手

  • 增加了对4G网络的支持

  • 内置Internet Explorer 11

  • 添加「省电模式」,可允许用户自行决定某项应用是否在后台活动

  • 替代xap格式的APPX应用框架,简单来说,APPX就像一个容器,可以允许用多种语言来进行开发,这个「通用应用程序」,除了特定于平台的用户界面和手机API之外,几乎可以共享所有代码。

幸运的是,微软没有再耍什么「小生意气」,所有WP 8的手机,均可以无缝升级成WP 8.1,那些吐槽微软「喜新厌旧」的人,终于可以消停一会儿了。

2012至今,正是移动操作系统瓜分天下,决定最终格局的几年,纵观WP平台的变化,我们不得不承认,相比前几代WP系统和前辈WM,WP自身的进步已经很大了,无论是UI方面还是系统内核方面。

但相比对手Android和iOS而言,WP的进步简直就是「原地踏步」,许多用户们盼星星、盼月亮才等来的功能,人家早就有了,而相同功能迎来WP更新的时候,早就过去数个月甚至一年多的时间,微软的傲气和反应迟缓,让机友们大失所望,甚至被冠以「龟软」的绰号。

Windows的生态和「大一统」

微软似乎对「大一统」有着「蜜汁热恋」,Windows 10发布后,微软开始意识到设备之间共享相同内核,对开发者有利,可以丰富Windows 10平台应用的重要性。

微软想让所有的、不同形态的硬件平台,都运行统一版本的Windows 10,只不过受制于各个硬件的性能不一,还需要对Windows 10进行相应的定制。

WP 8 / WP 8.1,最终进化成了Windows 10 Mobile(以下简称Win 10 M)。

微软作了太多的死,厂商和用户早就习以为常了,散的散,走的走,「洗粉」洗了这么多年,剩下的,除了「真爱」,还有谁?

「人之将死,其行也善」,微软没有全废了手脚,机能稍强一些的设备(比如Lumia 1520、Lumia 930等),可以直接升级成Win 10 M,总算给用户留下了一些不完美的交代。

Win 10 M的UI和操作体验,大幅贴近(反过来说也通)Windows 10,之前呼声很高的下拉快捷开关也加进去了,系统整体显得比WP 8.1要更精致一些。

「应用生态匮乏」是Windows移动平台永远的痛,除了作出了一些有限的奖励开发者、市场推广等活动,微软曾做出过以下努力,丰富Win 10 M的应用生态:

  • 宣布建立Universal Windows App(UWP),替代APPX,无论在何种设备上,UWP应用底层都共享同一套源代码,开发者可根据对应设备的形态,在GUI上做相应的调整;

  • Project Islandwood:允许开发者小幅修改,将已经开发好的iOS应用运行于Windows 10上;

  • Project Astoria:Windows 10 Mobile中将内置一个Android虚拟机,完全兼容现有的apk应用

  • Project Centennial:为开发者提供一套工具,把传统的Win32应用(exe)转制成UWP。

  • Project Westminster:将网站打包成一个UWP应用。

这一套组合拳,差不多算是「求着」各路开发者,为UWP平台添砖加瓦了,但相应的人还是不多。

Android / iOS的应用,要多少有多少;UWP应用,要多少,就有多少

UWP平台的苦涩与无奈,尽付调侃中~~

夹带一段私货:

我是相当看好UWP计划的,作为微软平台核心的Windows 10,PC、Surface、Xbox One、Phone、Embebbed Device,覆盖了我们生活中,能接触到的一切设备,UWP是连接这些设备的桥梁,届时,跨设备之间的体验,将完全无缝、统一。

微软意图构建一个,适应广泛且趋于闭合的生态圈。

步步惊心,微软移动是怎样走到今天这步田地的?

据IDC最新公布的全球手机操作系统市场份额统计数据显示,截至2017 Q1,WP + Win 10 M的总份额,已占了不足0.1%,相比去年同期(2016 Q1),跌幅惊人(- 700%):

WP的地位岌岌可危,事实上已经失败

大部分OEM商,正在加速逃离WP(包含Win 10 M,后文不再做特别说明)平台,微软已很难拿出办法,让OEM商重振信心,一直处于「神隐」状态的Surface Phone,恐怕早已胎死腹中,信心的崩坏,比市场的萎缩更可怕。

用最简单的话来说,WP的失败,没有「天灾」,只有「人祸」,一切全是微软自己「作」的。

WM6→WP7→WP8→Win 10 M,三次更迭,微软竟犯了2.5次(一部分低配WP 8机型无法更新至Win 10 M)严重的断档错误。

相比之下,2011年发布的,最初搭载iOS 5系统的iPhone 4s,苹果共为其提供了4年的系统更新,直至iOS 9。虽然运行iOS 9的iPhone 4s,已卡顿到不行,但至少苹果的诚意是在的,没有给用户一个「后会无期」。

收购诺基亚,并没有给微软移动,带来实质上的好处,鲍尔默留给纳德拉的,是一个精力有余,重整待发的微软移动。

微软的手里,本来是有一副好牌的,但纳德拉似乎并不对「诺基亚」这块金字招牌感冒,在2014年2月开始接手微软后,纳德拉就开始了「去诺基亚」品牌化进程:

同年7月,微软宣布裁员1.8万人,其中70%都是前诺基亚员工。

10月,微软废黜了WP系列手机中的诺基亚品牌,并更名为「Microsoft Lumia」。

2015年6月,「木马」史蒂芬埃洛普离开了微软的Lumia手机部门,同年7月,微软再次裁员约7800人,并将诺基亚设备和服务相关的业务资产,减记约76亿美元,这个数字甚至超过了当初微软收购诺基亚的全部价值

我们不能用「倒因为果」,来试图证明「收购诺基亚是导致微软移动失败的必因」,而是微软根本就没有平衡好,自己「亲儿子」诺基亚(Lumia)品牌,和第三方OEM合作伙伴之间的关系,导致自身向诺基亚(Lumia)系列倾斜了太多,最终让「Win 10 M运行在多平台」成为空话。

1.失败的市场推广策略

WP的市场推广策略,简直就像是「要求一个裹着小脚的女人接受性开放」,WP本身也是一个闭源的系统,和iOS不同的是,WP的授权是开放的,即允许第三方厂商设计、生产属于自己品牌的WP手机。

但问题是,微软没有给予合作伙伴们,更大的定制权限,即每一部WP手机,除了手机外壳的logo不同,它们都必须遵循及其相似的界面,拥有相似的硬件配置,差异化做不起来,千机一面,微软推自己的Lumia又如此用心卖力,时间长了,OEM伙伴的内心,肯定有许多不满,缺少伙伴合作,WP的跨平台战略自然就很难做下去了。

系统推广的成功案例,微软应该好好借鉴一下谷歌,其亲儿子Nexus(现Pixel)系列,相比其他争奇斗艳的安卓手机,销量和存在感实在是太普通了。

既想把自己的系统推广出去,又不肯「轻易放手」,让OEM伙伴大胆地去干,结果诺基亚(Lumia)活得一点儿也不滋润,还造成了「众亲叛离」的局面。

纵观WP机型,除了微软带着亲儿子诺基亚,以及其他小弟,推出的机型,要么是骁龙8系列的旗舰机(款式不多),要么就是一堆骁龙2系列(我从来没看见过Android手机有用过,据说是高通亲自装到卡车皮里,专供微软的)和少量4系列,还有一些非常折中的6系列,不知道微软咋想的。

低端机型的机能很不咋地,WP优化的再好,也是要吃配置的,同样的价格,CPU性能,内存容量,普遍比Android阵营要低1/2的水平,应用少得很,性价比也拼不过,谁还会青睐你?

有不少软粉形容「微软中国」是「猪队友」,这个比喻毫不为过,他们不但在营销、宣传WP系统、WP手机方面不力,有一次「微软中国」官微搞抽奖的时候,奖品竟是「iPhone」一部!「敌在苹果」这句话果然不假~~

2.奇怪的系统推送逻辑

更要命的是,系统权限把握死死的WP手机,其系统更新竟然需要看运营商的脸色,除此之外,销往不同地区的同一WP机型,接收系统更新的时间跨带,有长达一年之久的,甚至部分运营商,不允许让一些本来芯片就支持4G模块的机型,更新到支持4G的连接速度:

我使用的国行Lumia 1520,就是通过特殊的办法,先刷上港版的WP 8固件,再一次又一次地检查更新,最终更新到最新的Win 10.0.14393版本,且手机支持4G的。

这样的「封闭」,相当于对运营商妥协,光拿OEM开刀,也不能给用户带来任何实际上的好处,最关键的系统统一推送环节没谈拢,微软,你在弄啥呢?

3.长期的系统层级易用性的缺失

微软努力完善了那么多年,Win 10 M已经可以算得上是一个可以「担当大任」的系统,功能丝毫不就Android和iOS差,但在WP系统的历史中,有许多本该和对手看齐的(直接抄也行啊)特性,WP就是不上,刚才讲的下滑快捷开关就是个很典型的例子:

你能想象,这是2015年,才加入进去的「新」功能吗?12年发布的iOS 7,都沿用类似的功能3年了!

还有,最新版的Win 10 M,仍然不支持第三方输入法,估计微软就是开放了API,搜狗之类的,也不愿为其开发了吧。

4.蛮荒的应用生态

缺应用!缺应用!缺应用!

每个WPer都有这样的无奈吧,一部机能足够,各类传感器都不差的手机,竟然因为没有数量足够的,功能和同期iOS / Android平台应用相一致的App可用,而在日常生活中,遭遇各种麻烦:

  • Google系应用,集体缺席;

  • 知乎官方,从未开发过知乎的UWP应用,应用商店里的各种版本,全是第三方开发者做的;

  • 微信版本,停留在6.0.8,公众号打赏、扫码支付、微信小程序等新特性,全都无法体验,只能当个「第二短信」用了~~

  • 支付宝钱包,功能惨不忍睹,只能转账、充话费,至于扫码支付、花呗、还有那一众首屏的小功能,全都没有;

  • 美团、大众点评、大姨妈、美图秀秀、美拍、美颜相机、豆瓣等等很多常用应用都缺,哎,别提了~~

  • 微软和阿里合作开发的淘宝,使用体验还不错,但微软要是把所有的精力,用在亲自督工,那微软就莫干别的了,「丢帅保车」这事儿可划不来。

后记

UWP概念刚发布的那一段时间,不少国内外的应用商,都纷纷表示支持微软的计划,时隔一年,又沦为「树倒猢狲散」的结局。

Win 10 M功能完备了,UWP听起来诱惑力又是如此之大,微软提供的好几套官方转制、模拟运行工具,已经为开发者转向自己的平台,铺平了最后一波道路,为什么又弄得个「众亲叛离」的下场?

应用开发的平台,已经渐渐按头部操作系统占有的市场格局,形成典型的「马太效应」,即:

iOS / Android移动端平台,是绝对要优先考虑到更新、维护的对象,桌面exe(Windows)/ dmg(Mac)项目次之(如果有的话),至于UWP?看心情修bug或是新增功能吧~~

企业存在的目的,是要盈利的,能雇单位一的员工,服务99.9%的用户,哪怕再多雇佣一人,去满足那0.1%用户的需求,对企业而言,都是相当「肉疼」的事情。不管这个企业资金有多雄厚,费力不讨好的买卖,是没有人愿意做的。

这就导致UWP开发者适应的工作范围,越来越窄,越来越多的开发者,发现自己在公司里,处于弱势地位,上升通道狭隘,甚至在奉行「以编程语言为划分」的圈子文化的公司里(我指的就是想阿里这样的企业,据说「支付宝钱包App」搞成今天这个样子,就是内斗造成的恶果),UWP程序员普遍遭排挤,最后他们只能选择逃离,转行做Java或Swift开发。

这种糟糕的气息,会逐渐蔓延到用户体验圈,还记得在Apple Watch发布的第一时间,支付宝就立马为其适配应用,遭到WPer的谩骂事件吗?

这件事儿,支付宝确实有不对的地方,要么不开发,要么开发过,就要负责到底。WPer除了上微博泄愤,毫无办法,受到嘲讽和伤害的用户,只能加速逃离WP平台,WP平台的用户减少,市场份额继续走低,然后重复以上的悲剧。

这真像一个无法逃脱的宿命呵,没有把握好先机,从泥潭中走出来,这种轮回就不可避免了。

事到如今,继续声讨任何一方(微软、开发者、OEM)的不对,已经没有任何意义了,历史的进程就是如此,谁的挡不住WP平台的衰落,谁都可以在它临死存亡之际,踩上一脚,落井下石。推动「WP平台萎缩」这个既定的事实,来证明自己的预测,有多么准确。

显然,微软并不想让WP项目,就这么不明不白地「死掉」,要知道,微软只是宣布放弃对旧项目WP 8的支持,并不代表微软完全放弃了UWP、放弃了物联网、放弃了Win 10 M,放弃了Windows 10大一统平台等伟大的计划。

好死不如赖活,折腾了这么久,还是没有什么成效,不如先把重心转移,转移到云、转移到AI上去,近几年来,微软如此操心费力地,为iOS / Android平台,开发Office系列、Cortana、OneDrive应用,包括最新版的桌面端Windows 10,内置了可以直接管理Android手机的接口,目的都是为的让用户,继续使用自己的「服务」。

只要「服务」尚在,微软所赖以营生的根基就在,我们就不会因为整天抱着手机和平板,就忘却了这个巨人的存在。目前,移动互联网仍是当今主流,WP项目暂时搁浅了,微软不得不忍痛割爱,以一个「优秀的第三方开发者」的姿态,以iOS / Android为渠道,继续发挥自身存在的意义和价值,只不过这样的存活方式,颇有些「胯下之辱」罢了。

要知道,桌面端、生产力、轻薄化PC等使用场景之下,微软仍然是当之无愧的霸主,可以保持足够可观的营收(来自Windows 10+Office+Azure)。

再加上提早布局AR(HoloLens)、由AI驱动的Cortana智能语音助手&平台,也是这个巨人,在它所认为的,理应取代以「智能手机」为主的第二代互联网(我指的是移动互联网,第一代应该是PC互联网)之后,有可能存在的第三代互联网(智能互联的物联网)变革,悄悄积蓄着足够的力量。

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