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新研究:史前巨齿鲨灭绝或缘于260万年前超新星爆发

2018-12-30 13:57:49来源:IT之家作者:阿迷责编:阿迷评论:

IT之家12月30日消息 据新华社报道,日前美国堪萨斯大学的一项研究认为,距今约260万年前的一次超新星爆发可能导致了巨齿鲨这一古老物种从地球灭绝。目前这一研究成果已经发表在《天体生物学》杂志上。

超新星爆发是某些恒星在寿命接近末期的一种剧烈的爆炸,这种爆炸过程中突发的电磁辐射经常能够照亮所在的整个星系,并可持续影响几个周甚至几个月,然后逐渐衰退直至消失。一次超新星爆发产生的能量可相当于太阳一生的辐射总和。

美国堪萨斯大学物理与天文物教授阿德里安·梅洛特表示,远古海底沉积物中铁-60同位素等物质的存在,为超新星爆发提供了“确凿”的证据。除了超新星爆发外,没有其他方法在地球上自然合成铁-60同位素。研究发现,针对铁-60的研究能够大致确定超新星爆发的时间和位置,而且这一期间超新星爆发不止发生一次。

梅洛特团队对这一课题进行了长达15年的研究,他们认为,超新星爆发所释放的能量足以穿透大气层,进而给史前巨型动物造成致命辐射。超新星爆发时宇宙射线与地球大气层碰撞会产生大量的μ介子,其质量是电子的207倍,可以到达海洋深处。少量的μ介子对生物无害,但大量μ介子出现会造成细胞变异甚至癌变,一次超新星爆发后产生的辐射抵达地球后,所产生的μ介子数量可增加数百倍。

对于大型史前生物来讲,它们的体积和质量越大,所吸收的辐射更多,因此造成的伤害也越大。预计一次超新星爆发产生的射线,可以使得与人类体积相当的动物癌症发病率上升50%。巨齿鲨灭绝于260万年前,当时距离地球150光年的位置的超新星爆发产生的辐射刚好抵达地球,因此产生了大量的μ介子,这导致了巨齿鲨等巨型海洋生物的灭绝。

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