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5G电话卡都来了,e-SIM卡还在路上…

2019-2-27 12:09:00来源:IT之家作者:沧海责编:沧海评论:

早在2018年,在三大运营商进行5G网络测试的时候,首个5G电话、首条5G网络下发送的信息等均已早早见报,并且5G商用设备也有不少。上月底,国内首张5G电话卡也已经下发,可以说,5G形势是一片大好。

在1月29日的SOHO中国与中国电信5G战略合作签约仪式上,中国电信送给了SOHO中国董事长潘石屹一张5G电话卡。这是国内首张5G卡,使用中国电信133号段,尾号0001。

关于5G网络的使用,据中国移动此前的消息,如果用户想要使用5G网络则需要更换支持5G网络的设备,但是目前的4G SIM卡并不需要更换。也就是说,4G SIM卡可以在5G手机上使用5G网络。不过,运营商方面也会提供5G网络新SIM卡。

从这条消息中,IT之家小编发现了一个问题,中国电信的这张5G电话卡还用的SIM卡,这不禁让人想起之前传的沸沸扬扬的e-SIM卡,尤其是在iPhone XS系列发布之后,有关e-SIM卡的消息越来越多,国内外运营商纷纷表态,将在不久后推出e-SIM卡服务,给人一种e-SIM卡即将到来的感觉。

结果呢,小半年过去了,5G电话卡都面世了,e-SIM卡还在半路上,国内三大运营商的e-SIM卡还在试点中。这不仅让人感到疑惑:是谁,半道打劫了我们的e-SIM卡同学?

一、亮点满满的e-SIM卡

e-SIM卡,即Embedded-SIM,嵌入式SIM卡。

e-SIM卡的概念就是将传统SIM卡直接嵌入到设备内部电路板或者直接集成到芯片上,而不是作为独立的可移除零部件加入设备中,用户无需插入物理SIM卡。这一做法将允许用户更加灵活的选择运营商套餐,或者在无需解锁设备、购买新设备的前提下随时更换运营商。未来通用e-SIM标准的建立将为普通消费者、企业用户节省更多移动设备使用成本,并带来更多的便利、安全性。

理想是丰满的,现实是骨感的。现阶段运营商的e-SIM卡服务还在小范围试点中,更别说什么通用的e-SIM标准了,而这个通用的e-SIM卡标准,也成了e-SIM卡推广慢的一个原因,我们后面会说到。

虽然运营商对e-SIM卡的普及不是那么“热心”,但是手机厂商对e-SIM卡技术可谓是相当上心,尤其是苹果,这家智能手机界的“龙头大佬”——因为,e-SIM卡这个想法就是苹果公司最先提出来的。

2011年,苹果公司向美国专利和商标局申请了一项虚拟SIM卡专利(有资料显示该专利所说的技术是SoftSIM卡,是说苹果专利申请的一种无须内嵌芯片,直接通过软件实现运营商服务的专利,不过IT之家小编、经查询,有异议,在后文中将提及)。苹果称该专利可以让用户无需使用SIM卡就可以直接访问运营商提供的无线网络服务。同时由于不需要使用SIM卡,未来的iPhone将变得更薄、更美观。

2014年9月,苹果在发布iPad Air 2时就首次将e-SIM卡的概念(又称为“Apple SIM”)带到了实际产品中,这一设计允许用户更为轻松的自由选择、切换运营商。

2015年7月,苹果公司和三星与电信行业中的其他公司展开谈计划联手推出e-SIM卡。苹果与三星两家公司将同代表全球移动运营商的GSMA(全球移动通信系统协会)达成合作伙伴关系,这一合作关系的主要内容是生产一种用于消费者设备的标准嵌入式SIM卡,这项协议将把智能手机生产商也涵盖在内。

2018年,苹果秋季发布会推出了最新款iPhone——iPhone XS、iPhone XS Max及iPhone XR,在随后的的iOS12.1正式版中,苹果为iPhone XS、iPhone XS Max、iPhone XR带来了双SIM卡激活支持——也就是正式支持e-SIM服务。

可以看到的,在推广e-SIM卡这件事上,苹果、三星是很积极的,但实际成果却不尽如人意。事实上直到今天,e-SIM卡都还处于试点阶段,就跟携号转网一样,总有千丝万缕的东西“扯”着后腿不让前进。

二、e-SIM卡进展

尽管三星、苹果等手机终端制造商大力推广e-SIM卡,但运营商似乎对该技术有点不感冒——与其说不感冒,倒不如说运营商有点不太待见这一技术。这一点,我们从运营商的e-SIM卡进展中可以看出一二,以下是三大运营商e-SIM卡业务的最新进展:

中国移动e-SIM一号双终端业务试运行业务将于2019年1月23日至2019年12月启用,首批仅对天津、上海、南京、杭州、广州、深圳、成都七个城市支持;2017年12月25日,联通正式加入了e-SIM卡服务,支持的设备有华为Watch 2 Pro和Ticwatch S等。

2018年2月14日,中国联通已独家获得e-SIM一号双终端业务试点批复,并即将在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙6城市推出这项创新业务。苹果e-SIM智能手表Apple Watch 3成为首款支持该业务的终端产品。

2018年3月7日与苹果合作推出基于e-SIM一号双终端业务后,中国联通宣布,于4月18日率先为华为e-SIM手表WATCH2 Pro系列产品开通蜂窝移动通信业务。e-SIM一号双终端业务试点范围也从此前的6座城市扩展到7个,新增了武汉试点。

中国电信2018年12月开启e-SIM一号双终端业务试点。这项业务目前覆盖7个城市,支持4款华为、三星的智能穿戴设备;试点地区的7城市包括:上海、广州、深圳、南京、武汉、成都、杭州、深圳。业务支持的几款智能穿戴设备为HUAWEI WATCH 2 Pro、HUAWEI Watch 2保时捷设计版、HUAWEI Watch 2 2018版、Samsung Galaxy Watch智能手表。

我们可以看到,运营商也是近一两年才开始试点e-SIM移动终端业务的。那么问题来了,是这项技术本身存在缺陷还是这项技术实现起来难度很大,导致运营商迟迟没有跟上呢?

e-SIM卡,又称嵌入式SIM卡,名字已经相当通俗易懂了。我们可以将其理解为一种体积更小的、可以直接集成到手机内部的一种微型物理SIM卡,如果三大运营商的e-SIM方案已经成熟并开始商用,那么手机厂商在生产手机之前,将e-SIM卡集成在手机内部,能够有效地节约本就寸土尺金的内部空间(e-SIM的体积仅为传统SIM卡的10%),同时可以介入到用户和运营商中去,从中改变三方在网络服务中的利益分配,这个利益分配我们后文中会讲到。

e-SIM卡其本质还是物理SIM卡,只不过是将体积做到了足够小,可以集成在手机内部上。与传统的SIM卡不同的是,e-SIM是可编程的,支持通过OTA(空中写卡)对SIM卡进行远程配置,实现运营商配置文件的下载、安装、激活、去激活及删除。这样一来,运营商就变成了只提供网络服务“套餐”的服务商了,对用户的控制权被削弱,运营商似乎不太乐意看到这一幕发生。

那么,e-SIM卡是如何做到令运营商感到“害怕”的呢?说到这,我们需要详细了解一下,e-SIM卡的工作原理。

三、e-SIM or SoftSIM ?

前文中,我们提到了SoftSIM,IT之家小编在这里对e-SIM及SoftSIM做一个详细的介绍,并存疑。

SoftSim概念最开始是苹果提出,后来也有其他终端商跟进,它的基本特征是手机厂商等其他移动终端厂商控制写入SoftSIM的信息,可以截断用户和运营商之间的联系,改为由终端商向用户出售通信服务。这时候运营商就被边缘化了,比如,用户可能在屏幕上点几下就可以更换运营商,而且可更换的运营商范围是设备制造商来定的,甚至可能把这个菜单都取消掉,由设备商直接为用户选择运营商。

IT之家经查询资料发现,现有说法都表示e-SIM卡和SoftSIM卡是两种不同的“无SIM卡”实现方式,e-SIM有一个物理SIM卡芯片嵌入在手机主板上,SoftSIM卡是依托操作系统纯软件实现的SIM功能,没有实际的物理芯片存在。

那么果真是这样的吗?IT之家小编前往华为官方网站查询发现(目前只有华为与GSMA对SoftSIM卡的详细描述,且描述类型相似,都有嵌入主板的芯片这一设定),华为对SoftSIM的定义是这样的。

华为在介绍SoftSIM卡时,举了个例子:

假设UICC被嵌入到手机主板,用户就可以从任何运营商处下载SIM。例如,用户从柏林的经销商处买到一台智能终端,该终端预装了DT、KPN、沃达丰和Telefonica等运营商在当地子公司的SIM,用户可选择使用其中任意一家电信运营商的服务。如果用户对首选运营商的网络覆盖范围不满意,还可以自由更换运营商。当该用户去巴黎旅行时,携带了这台智能终端,他还可以从巴黎当地的运营商处下载SIM,浏览并选择最适合在巴黎期间使用的服务,而不会产生漫游费。

此外,如果用户设定了预期的数据和语音消费限制,或者终端记录了用户的使用喜好,那么大部分应用程序还能进行自动调整,避免用户手动更改终端设置,如设置当地时间等。

上述假设就是“SoftSIM”的应用场景,SoftSIM卡的优势是不用与运营商签署长期合同,手机补贴也会成为历史。对产业链来讲,SoftSIM带来的最重要的变化,也许是移动终端操作系统厂商将掌控移动互联网的话语权,让运营商更深地陷入“哑管道”陷阱。

同时华为也描述了这项技术给运营商带来的挑战,华为表示:

用户能在不通知运营商的情况下,自主更换运营商,这很可能引发运营商之间不计成本的价格战,以吸引更多用户。

如果SoftSIM变为现实,对运营商来说,营收将会大打折扣,这也就是为什么运营商迟迟没有普及e-SIM(SoftSIM)卡的原因。

从表面上看,SoftSIM对电信运营商来讲似乎非常不利,但是未来仍然充满了未知因素,如果运营商想要避免未来仅通过语音通话时长和数据使用量来获得经济效益,就必须研究大量的用户数据,了解用户正在做什么、将来可能会做什么,然后通过OTT合作、云存储、内容高效分发或其它手段,满足用户的需求。运营商必须竭尽全力,顺应包括SIM“软”化在内的发展趋势,做好应对。

而手机生产商将最终决定着SoftSIM是可行还是不可行,多数手机生产商的本能选择是前者,但还需要简化制造工艺,改变制造流程,使终端外形更薄更小

上述是华为对SoftSIM卡的定义及应用场景的描述,是不是跟e-SIM卡很相似呢?IT之家小编通过对比,发现e-SIM卡与SoftSIM卡都有嵌入式芯片在主板上,然后在上层提供软件支持切换运营商这一设定。也就是说,e-SIM卡与SoftSIM卡其实就是同一种东西,小编在查证该资料时,看到有人说,与SoftSIM卡与e-SIM卡写入芯片的对象不同,分别是手机厂商和普通用户,但是从华为的描述及GSMA的描述中,并没找到有该描述。

换个角度想,普通用户有写入SIM卡的权利或者能力吗?

目前,IT之家小编对e-SIM卡与SoftSIM卡是两种不同的技术这种说法存疑,小编个人见解这两种其实就是同一种技术而已,欢迎各位读者探讨。

那么问题来了,既然e-SIM卡或SoftSIM对运营商都这么不友好,怎么运营商还都刚开始试点e-SIM卡呢?

四、e-SIM卡前景远大

随着手机越做越薄,集成度越来越高,SIM卡的更换就变的复杂,以eSIM为基础的创新应用及移动通信变革迎来新的机遇。e-SIM卡的优势就在于一号多终端、远程写卡,运营商之间互通互联,而这个优势的在物联网领域体现的淋漓尽致。

物联网(英语:Internet of Things,缩写IoT)是互联网、传统电信网等信息承载体,让所有能行使独立功能的普通物体实现互联互通的网络。所谓物联网,简单来说就是万物互联,就像智能家居就是物联网实际应用的一个具象。作为消费者、终端商及互联网公司都能看得出物联网存在着巨大的潜在市场,难倒运营商就看不到吗?

根据研究机构预测,到2021年,全球e-SIM终端出货量将大幅提升。其中,终端出货增长的主要动力来自于物联网终端、平板电脑等方面的迫切需求。同时,以穿戴设备、消费电子产品为代表的新型终端,由于正处在快速迭代的阶段,e-SIM未来前景值得关注。

我们可以参考中国联通的白皮书,可以初窥运营商对e-SIM卡是持一个什么样的态度。

《中国联通e-SIM产业合作白皮书》中明确规划了中国联通的未来的e-SIM卡业务规划——将在消费物联网、车联网、行业物联网和手机等应用领域全面发力,计划用三年时间推动e-SIM卡在各领域的应用落地。

物联网服务简单来说就是“连接(online)即服务”,也就是说越经济、越简单、越易集成的方案越容易放大连接的价值,换句话说就是,能一步到位的事情,就不要再搞其他花里胡哨的东西去“侧面”完成同一件事。e-SIM卡就是基于这样的服务理念被提出来的。

e-SIM卡通过整合现有方案,包括运营商、设备商、终端商等的方案,把话费流量、远程SIM配置、终端系统集成、计费支撑及相关与连接服务“打包”起来作为一个平台,然后再将标准接口SDK开放给给智能设备制造商及第三方开发者,同时兼容支持e-SIM卡与传统SIM卡形态,从而推出相应的e-SIM卡的终端设备,比如手机,去年苹果发布的iPhone XS系列使用的e-SIM卡就是基于这样的服务理念。

那么,基于“连接即服务”的e-SIM卡在物联网中的人实际价值体现在哪里呢?IT之家小编给大家举个几个简单的例子。

首先,消费物联网是目前应用领域最广的物联网,比如智能家居、智能穿戴、医疗健康、安全定位等等,这些都与我们的生活息息相关,使用e-SIM卡可以便捷的为每一种终端配置网络连接,提高入网效率。

其次,车联网可以说是e-SIM最早的应用领域。由于车企跨国生产测试、销售地区差异以及车辆跨境行驶等特点,传统SIM卡需要频繁更换的方式为车联网发展带来困难,因此对e-SIM卡有强烈需求,这一点,对于那些需要跨国出差的用户来说,也是一个急需解决的问题,能过做到换服务不换卡、轻轻一点就能使用其他区域的运营商服务,对消费者而言,这是相当便利的事。

从运营商主动“接近”e-SIM卡、从将其作为白皮书进行规划来看,运营商对e-SIM卡并没有想象中那么排斥,只是不希望e-SIM卡出现在手机中而已。毕竟e-SIM卡的出现,攫取了运营商太多的权益了。

五、e-SIM卡,几家欢喜几家愁

e-SIM卡对消费者、对手机厂商都相当“友好”的,唯独对运营商来说,有点“残忍”。

e-SIM本质上就是为了在未来的物联网世界中,做到更简单、更经济、更集成,这对消费者而言,百利无一害,科技的本质就是为人类服务的。但是这项技术在完全成熟之前,对运营商的现有体制利益造成了冲击,因此运营商有点不太“待见”e-SIM卡技术。

其实这一点也很好理解。正如华为所说的那样“(e-SIM)这很可能引发运营商之间不计成本的价格战,以吸引更多用户”,既然选择权到了消费者手里,那肯定是哪家服务好,运营商“锁定”用户的手段就行不通了,再加上携号转网在工信部的点名下,正在热火朝天的“试点”中,e-SIM卡的出现,对运营商来说更是“雪上加霜”了。

对手机厂商而言,e-SIM卡可谓是一剂良药。随着手机屏幕、处理器等硬件的飞速发展,再加上手机都在走轻薄路线,续航就成了目前手机厂商的一个痛点;但是电池技术在过去几年几乎没什么新的突破,最近的石墨烯技术距离商用还有很长一段路要走,这时候,但凡手机内部能有一丝能给电池腾地的可能,手机厂商都不会放弃这个可能,而e-SIM卡就是这个可能。

但是对运营商来说,e-SIM卡就显得不是那么友好了。

首先,运营商开始慢慢失去对用户的控制权,这主要得益于工信部这几年坚定不移的落实携号转网及提速降费政策。携号转网的出现,让用户有了更多的选择权;其次,e-SIM卡的出现,可以实现用户自由转换运营商服务,双重打击之下,运营商的控制权开始动摇。

其次,技术难题也是e-SIM卡难以推广的原因。目前,三大运营商短期内还无法实现互通互联,解决读卡空中传输安全问题,实名制把控问题,跨运营商号码对接协调统一问题,这也就是为什么现在三大运营商的e-SIM卡都在各搞各的,无法互通的原因。这一点是技术问题,技术问题不是最难攻克的,利益分配才是三大运营商的“痛点”——有钱的不希望钱流走,没钱的希望趁机逆袭一下,利益问题,没有完美的解决方案,只有妥协,各让一步而已。

此外,e-SIM卡还存在几个目前来说,还存在几个技术缺陷。

首先,e-SIM卡的优点是写号上十分方便,但是当你需要将号码更换到新的手机的时候,效率上会略低于传统的插拔SIM卡的方式。就类似于更换手机一样,用户需要把旧手机上的e-SIM卡上的信息先注销,然后在新的手机上重新进行登录,毕竟e-SIM卡集成在手机内部,不可拆卸,跟SIM卡相比,更换效率低了一些——毕竟SIM卡只需一拔一插即可。

其次,e-SIM卡存在着无法断开连接的问题,一旦你的号卡写号注册成功,它就会一直和网络连接,保持可追踪的状态,这一点跟现阶段注重隐私的主旋律背道而驰,在没有彻底解决之前,e-SIM卡的实际商用时间就会延后一些。

最后,e-SIM卡的数据写入过程,需要运营商进行在线连接,这个过程时间不长,但是也给了黑客非法入侵的机会。

总的来说,e-SIM卡普及慢,除了运营商本身不太“乐意”在手机上推广之外,还与目前e-SIM卡在手机上的应用存在诸多技术难点有关。当然,这一切技术难题都会得到解决,而利益问题,也会得到解决的。

六、总结:

e-SIM是未来SIM卡的发展趋势,就像那句话,只会迟到,但从不缺席。随着e-SIM卡的不断完善,它将慢慢融入物联网,最后“悄无声息”的进入到我们的生活当中。至于e-SIM卡在手机中的应用何时才能普及,这就需要看运营商何时能解决技术问题、利益平衡问题了。

参考资料:

C114,《eSIM颠覆手机卡还为时过早,物联网eSIM会率先落地》

飞象网,《eSIM终端普及潮到来,优势与问题并存》

Baidu百科/维基百科

华为出版物,《当SoftSIM来临》

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关键词:5GeSIM

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