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天猫精灵产品进化论:万物互联时代入口争夺战

2019-6-13 15:04:02来源:IT之家作者:汐元责编:汐元评论:

今年6月6日,工信部正式发放5G商用牌照,标志着中国正式进入5G时代。说到5G,很多人的直接印象可能是手机上网的速度会变得超级快,但其实5G时代能带来的改变可不止那么简单,一句话概括,它将引领物联网真正落地到千家万户。万物互联,IoT可以说是5G最重要的愿景。

尽管眼前的一切只是开始,但我们已经可以展望IoT在未来必然引领波澜壮阔的时代浪潮,而作为IoT家庭场景中枢的智能音箱,显然也将在那个时代有更广阔的天地来释放价值——即便是眼下,相信有很多小伙伴已经习惯在家里配置一些智能硬件设备,然后入手一台智能音箱,既可以听音乐也可以通过它来简单操控一些大小家电,为生活带来一些小便利和小幸福。

而说到智能音箱,大家首先想到的可能是亚马逊的Echo,在国内,恐怕就是天猫精灵了。根据全球权威市场调研机构Canalys发布的数据报告,天猫精灵在2019年将占据39%的市场份额。实际上,多家调研公司数据显示,天猫精灵自2017年Q4以来,已经连续多个季度销量排名中国第一、全球第三。而根据阿里方面透露的数据,天猫精灵已经接入了超过600个品牌、2100款智能家电产品,有超过1亿台智能设备可以通过“说“的方式控制。

作为目前国内第一的智能音箱品牌,天猫精灵的进化之路显然也值得我们深入分析,由此窥探阿里巴巴在智能音箱方面的战略思路以及智能音箱在国内的发展趋势。

天猫精灵的产品进化之路

天猫精灵这一品牌诞生于2017年,正是智能音箱产品大热的时候。2017年7月5日,阿里巴巴推出了天猫精灵X1智能音箱,这款智能音箱搭载四核A35专业语音芯片MT8516,拥有360度全向5m拾音麦克风矩阵AISpeech 6 Mic,发烧级EQ调节功效,支持多种无线网络WiFi连接和蓝牙4.0 LE及以上,配置不俗。同时天猫精灵X1内置智能语音助手AliGenie。除了能够听懂中文普通话语音指令以及音乐播放、智能家居控制外,在当时已经具备语音购物、点外卖、手机充值等独家的功能。

总体来说,天猫精灵X1在当时还算是比较“不逾矩”的智能音箱产品,圆柱形的机身设计也没有很抢眼,尽管有自己的独特功能卖点,但仍属于当时智能音箱产品的标准形态,不过499元的售价在当时是比较亲民的。

到2018年的3月,阿里巴巴人工智能实验室(AI Labs)推出了AliGenie 2.0。AliGenie 2.0增加了视觉交互火眼系统,提供人脸识别、图像识别以及图像检测。同时,AliGenie2.0还具备情景感知能力,基于你所在的上下文、对话场景自主学习,深刻理解情景需求。

基于AliGenie 2.0,天猫精灵开始尝试了一些新鲜的产品形态,就是天猫精灵火眼。同时阿里还推出了天猫精灵曲奇版。

其中天猫精灵火眼在IT之家小编看来是一个重要的进化,尽管它仍然落地于天猫精灵X1,只是通过天猫精灵XHolder支架,借助智能手机实现火眼功能,成本很低,但这一产品思路跳脱了传统智能音箱的范式,加入了有趣的视觉识别功能以及新鲜的交互。

具体来说,阿里为天猫精灵火眼加入了基于图像识别的儿童读书、识字功能,还可以帮助老人识别超过40000种药盒并播报药品名称、功效和过期日期等信息,另外它也可以识别一些日常常见的物体,例如苹果梨子等水果,这也主要是面向儿童的功能。IT之家也曾对天猫精灵火眼做过评测,实际的体验还是比较顺畅的。天猫精灵火眼可以说是天猫精灵扩展视觉识别能力的一个过渡产品。

而天猫精灵可视化的“完全形态”,实际上应该是阿里AI Labs在2019年初公布的天猫精灵CC。这是天猫精灵首款带屏智能音箱,搭载了7英寸高清IPS触屏,前置800万像素摄像头。支持实时视频聊天,拥有AI美颜算法。此外天猫精灵CC还支持智慧管家功能,支持智能备忘、定时提醒、声纹购物、电费查询等。天猫精灵CC自带摄像头,并且还配备了屏幕,在“听”的基础上加入了“看”、“触控”的新交互方式,同时天猫精灵的能力范围也进一步扩大,能看会听,屏幕的加入还让其承载了更多元的内容服务,在家庭智能管家身份的基础上,也更像融入家庭的一员。

回到前面,天猫精灵曲奇版,则可以理解为迷你版的天猫精灵X1,它的售价更为亲民,进一步扩大了天猫精灵的品牌覆盖人群。

2018年5月,阿里巴巴人工智能实验室又推出了一款智能音箱新品——天猫精灵方糖。这款体型小巧的智能音箱产品再度拉低了售价,上市时仅199元。尽管售价更低,但天猫精灵仍然拥有视觉识别之外的完整功能,这令其性价比陡升。而时间跳到今年4月,阿里AI Labs推出了天猫精灵方糖R,并宣布了与之匹配的“糖粉计划”。这对于天猫精灵而言又是新的一步——通过融合艺术语言的工业设计以及和潮牌IP的联动来丰富和升华天猫精灵的品牌内涵。

在天猫精灵获得了稳定的市场空间时,阿里AI Labs也尝试了更多元的智能音箱产品形态,包括智能音箱和天猫魔盒结合的天猫精灵魔盒,以及智能音箱和美妆镜结合的天猫精灵QUEEN。当然,这两种产品形态的尝试都不是随意的,都是和天猫主要主要业务结合的具体场景化的产物,前者连接智能电视作为未来智能家居环境关键大屏设备而存在,后者落地到女性消费者的生活场景也有实际的价值。

争夺AIoT时代的入口

通过上面对天猫精灵产品进化历程的梳理,我们可以总结三点:

1、天猫精灵正通过更多元的交互方式提升智能家庭中人机交互的自然度和亲切度;

2、天猫精灵正通过更丰富的产品形态来触动更多的用户和覆盖更具体的场景;

3、天猫精灵正通过融入更多的文化、IP元素以及与消费者更紧密的宣发策略来提升品牌内涵,赋予人文关怀。

这三点,基本可以理解为阿里巴巴以天猫精灵智能音箱为载体,瞄准即将到来的AIoT时代的部分战略规划。

AIoT就是AI和IoT,智能音箱兼具这两方面的属性。IT之家小编认为,在由5G开启的下一个时代里,我们万不能低估智能音箱产品的重要价值。综合目前各方的报道,从一二线城市年轻白领到偏远山区的空巢老人,从分秒如金的企业大佬、商务精英到忙于生活、生存的工薪族,甚至是校园宿舍,宾馆酒店,我们都可以看到智能音箱的身影,这说明,这样一个产品类型和智能手机一样,能够突破不同的用户圈层、使用场景,具有强大的普适性,或者说,这是有可能成为”IoT时代的智能手机“的关键产品。

正是因为智能音箱产品在未来可能呈现的“入口级”重要性,才有全方位争夺这个入口的必要性。我们在前面总结的三个点,可以看到天猫精灵在连接用户、场景方面的布局和决心。想要连接用户,必须先要打动用户。这一点在天猫精灵QUEEN的产品思路上有淋漓尽致的体现,它瞄准了天猫主流的女性用户,深入理解这部分用户群体背后的生活刚需和精神追求,因此会想到智能音箱和美妆镜的结合,更有明星爱豆的星声代言人和女性用户面对面的交流,这种来自产品深层的体贴和关怀成为打动用户的关键。

还有非常重要的一点,就是连接更多的终端。2018年6月,阿里AI Labs负责人浅雪在亚洲消费电子展上宣布发起成立“精灵AI联盟”,与合作伙伴共同开发基于语音交互的家庭智联网设备。同时阿里也宣布在全国推出售价仅为1美元的智联网蓝牙mesh通信模组,并对前1000万名申请的开发者免费。

到今年4月,天猫精灵方糖单品销量已经突破1000万台。拥有庞大的销量基础后,建设开发者和硬件生态平台成为天猫精灵必然要走的一步。万物互联的时代意味着海量设备的始终在线,从全屋到全小区到全市甚至全社会,都需要完整的智能物联解决方案,没有人能够以一己之力覆盖所有终端品类,所以以平台之力建立终端生态,天猫精灵已经先行一步。IT之家小编了解到,目前天猫精灵AI联盟当中有600多个品牌和天猫精灵建立了连接关系,并且已经和500多个IoT平台进行了云端和云端的互联互通。

连接人,连接场景(生活),连接设备,天猫精灵正是要从这三个方向出发,齐路并进地抢占AIoT入口要地。

依然走在竞争的路上

在当前中国的智能音箱市场上,竞争者仍不在少数。百度旗下的小度智能音箱、京东的叮咚、小米的小爱同学、喜马拉雅的小雅音箱……激烈竞争之下,价格战也是打得也是不亦乐乎。而根据数据调研机构Canalys给出的调研报告,2019年中国智能音箱市场会呈现三足鼎立的趋势,阿里巴巴的天猫精灵、百度的小度智能音箱、小米的小爱智能音箱将占据近九成市场份额。Canalys预测,天猫精灵将会占据2019年智能音箱份额的39%,其次是小爱(25%)、DuerOS(24%)。

尽管市场正在从混战向对垒的局势演变,但对于天猫精灵而言,竞争的压力其实并未减弱,特别是眼下还仅仅是市场风口的形成期,5G的预商用也只是迈出了第一步,未来的市场竞争环境,依然会千变万化。但用一点基本可以确定,正如浅雪所说,AI需要成为、也将成为用户最好的陪伴。

通过前面的分析,天猫精灵发展的基调已定,它们需要做到的是,就是无惧在智能音箱市场上未来可能出现的搅局者,而这只有在复杂的竞争环境中保持容错的灵活性和不断完善的积极性才能做到。未来的路,依然很长。

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