消息称布兰森将先于贝索斯上太空,维珍银河未予以否认

2021/6/10 14:26:28 来源:新浪科技 作者:- 责编:远洋

北京时间 6 月 10 日下午消息,据报道,亿万富翁的太空竞争似乎正如火如荼地进行着,各方之间的差距也在不断缩小。比如,杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)和理查德・布兰森爵士(Sir Richard Branson)好像都打算在下个月赶赴太空。

贝索斯在 2000 年成立了自己的太空公司蓝色起源。本周一,他宣布,自己计划乘坐蓝色起源开发的新谢泼德号火箭,遨游太空。发射时间已定于 7 月 20 日。

第二天,长期经营太空博客 Parabolic Arc 的博主道格拉斯・梅西耶(Douglas Messier)发布了一篇报道,暗示维珍银河可能会赶在贝索斯之前,让自己的创始人布兰森体验太空之旅。一名“要求匿名的知情人士”告诉梅西耶,维珍银河计划在 7 月 4 日这个周日,在 SpaceShip Two 火箭飞机的测试飞行中,把布兰森送往太空。这将使得布兰森比贝索斯提前两周解锁太空之旅。

梅西耶的知情人士还透露,在看到蓝色起源为其首个载人太空飞行定下日期之后,维珍银河也按捺不住开始制定自己的飞行计划。蓝色起源早在 5 月 5 日的时候便宣布了首次载人太空飞行的计划,比贝索斯透露自己也会登上火箭要提前近一个月时间。

梅西耶的报道是否属实,我们难以独立证实。但是,根据维珍银河发言人提供的一份声明,该公司也没有否认报道的内容。

这位发言人说:“目前,我们尚未确定下一次飞行的日期。”

这位发言人接着补充说,布兰森的太空之旅“预期在夏季进行”,独立于另外一个测试飞行之外。另一个测试飞行将涉及四名“任务专家”—— 实则为扮演未来乘客角色的员工。

维珍银河之前曾表示,布兰森将在任务专家之后上太空。但截至周三,维珍银河发言人并未回应关于这两次飞行任务到底哪一个先执行的问题。

联邦航空管理局前副局长乔治・尼尔德(George Nield)说:“人们可以轻而易举地相信,他们可以交换飞行任务,或者让理查德・布兰森作为测试人员,成为四名任务专家中的一个登上火箭飞机。”

尼尔德还说,布兰森“在他的职业生涯中干了不少冒险的事情。显然,他对这个项目也非常有信心。如果他觉得一切都没问题,也愿意亲自上阵的话,没人能阻止他。”

乔治华盛顿大学空间政策研究所创始人兼 NASA 咨询委员会前成员约翰・洛格斯登(John Logsdon)说:“这看上去很有意思,这些亿万富翁选择在自家火箭的第一次太空飞行中给自己找乐子。SpaceX 的星舰也应该快进行轨道测试了。不知道伊隆・马斯克(Elon Musk)会不会也亲自上阵?”

7 月 4 日发射布兰森“相当可行”

尼尔德称,维珍银河可以轻松地搞定文书工作,然后在 7 月 4 日让布兰森登上火箭飞机前往太空。

他说:“在我看来,这件事绝对可以做到。”但是,尼尔德强调,自己并不清楚维珍银河和 FAA 之间的沟通,而发射商业火箭需要获得 FAA 的许可。

维珍银河可能必须得修改 FAA 准许的许可,才能让布兰森登机。修改之后,该公司或将可以安排“乘客”和机组人员(对于维珍银河而言,机组人员即飞行员和任务专家)。尼尔德说,只要最后一次的飞行数据没有显示任何重大问题,修改应该会很简单,也很快。

尼尔德说:“可能许可上的变化就是‘删除第五段’之类的,所以不是什么大事情。”

布兰森也许还可以担任机组人员这个新角色,比如任务专家。如果是这样的话,维珍银河想把创始人送上太空都不必修改飞行许可。

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