蓝色起源首次载人太空飞行成功,贝索斯成为“太空首富”

2021/7/20 22:17:21 来源:网易科技 作者:小小 责编:骑士

美国当地时间周二,亚马逊创始人、世界首富杰夫・贝索斯 (Jeff Bezos)搭乘旗下蓝色起源公司飞船成功进入太空,成为名副其实的“太空首富”。

周二,蓝色起源的新谢泼德号飞船 (New Shepard) 将贝索斯送入太空,与他同飞的伙伴既有进入太空年龄最大的人沃利・芬克(Wally Funk),也有年龄最小的太空探索者奥利弗・达门(Oliver Daemen)。

搭载贝索斯等人的太空舱在到达 80 公里高空之前加速到三倍于音速的速度,这是美国用来标记太空边缘的边界。当太空舱在降落伞辅助下返回地面之前,贝索斯等人在微重力环境下漂浮了几分钟。

此次发射标志着蓝色起源正式进入私人太空飞行市场,加入了英国亿万富翁理查德・布兰森(Richard Branson) 旗下维珍银河(Virgin Galaxy)和埃隆・马斯克 (Elon Musk) 旗下 SpaceX 的行列。其中,维珍银河是蓝色起源在亚轨道旅游领域的直接竞争对手。

创造历史

除了拥有世界上最多的个人净资产外,现年 57 岁的贝索斯也创造了历史,他是唯一一位乘坐旗下公司所开发飞船进行首次载人太空飞行的创始人。虽然 SpaceX 和维珍银河之前都曾发射过宇航员,但贝索斯是首位参与首飞的亿万富豪。

与贝索斯共同创造历史的同伴还有 82 岁女飞行员芬克、18 岁的荷兰高中毕业生达门,以及贝索斯 53 岁的弟弟马克 (Mark)。

图 2:从左到右分别为奥利弗・达门、沃利・芬克、杰夫・贝索斯以及马克・贝索斯

贝索斯首先邀请了弟弟马克和女性航空先驱芬克加入这次飞行。达门是后来才加入的,因为他的座位最初被公开拍卖,但出价 2800 万美元的获胜者因为日程安排冲突,未能赶上 7 月 20 日的发射日期。

达门的父亲乔斯是荷兰一家私募股权公司的首席执行官,他也是此次拍卖的竞标者之一,原本达门需要以付费乘客的身份参加蓝色起源的第二次载人飞行。当神秘竞标赢家退出后,蓝色起源将达门安排到首飞中。

周二的发射也是另一个历史性的里程碑,7 月 20 日是阿波罗 11 号登月 52 周年。

贝索斯的太空愿景

新谢泼德号首次载人太空飞行是迈向贝索斯愿景的一个里程碑。他当初之所以创立蓝色起源,目标是让“数百万人在太空生活和工作,并以此造福地球”。

新谢泼德号火箭及其上面的太空舱都是可重复使用的,能够多次发射、着陆和再次使用。该火箭系统在很多方面都是蓝色起源公司其他更大规模项目的探路者,比如其轨道火箭新格伦号 (New Glenn)。

与新谢泼德号一样,新格伦号火箭助推器的设计也是可重复使用的,蓝色起源预计每个助推器都能发射和着陆 25 次。新格伦号的首次发射目标日期是 2022 年底,旨在将近 50 吨的有效载荷送入近地轨道。

蓝色起源还开发了多款发动机来为其火箭提供动力,包括 BE-3、BE-4 和 BE-7 发动机。与此同时,蓝色起源公司正在研究名为“蓝月亮”的月球载人着陆器,该公司希望将来能利用其将宇航员和货物运送到月球表面。

太空超富

在将太空游客送到太空边缘的市场上,蓝色起源唯一的直接竞争对手是布兰森旗下的维珍银河,这是个被称为亚轨道旅游的领域。SpaceX 正准备在 9 月份发射首次商业载人任务,名为 Inspiration4,但该公司通过多日飞行将太空舱送入太空深处,这被称为轨道旅游。

蓝色起源和维珍银河都在开发火箭动力飞行器,但其他方面却截然不同。蓝色起源的新谢泼德号从地面垂直发射,维珍银河的 SpaceShipTwo 系统被飞机母舰带到半空中,然后启动发动机攀升到太空边缘,并以滑翔的方式返回地球,进行跑道着陆,就像飞机一样。

此外,蓝色起源的新谢泼德号飞船是自动驾驶的,而维珍银河 SpaceShipTwo 需要由两名飞行员驾驶。到目前为止,布兰森的公司已经进行了四次太空飞行,但预计要到 2022 年才能开始搭乘付费客户。

蓝色起源可能从飞船座位拍卖中净赚了 2800 万美元,但亚轨道航天器上的座位通常要便宜得多。维珍银河每张船票的价格在 20 万到 25 万美元之间,最近向意大利空军收取的训练太空飞行每张船票约 50 万美元。

在超过 4200 亿美元的太空经济中,太空旅游市场是个新兴的部分。然而,考虑到更令人兴奋的人类因素,意味着它将对太空产业产生强大而广泛的影响。投资者经常指出,载人飞行推动了人们对外星市场更高的激情。

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