蓝色起源 CEO:正制造更多火箭以满足太空旅游强劲需求

2022/2/18 7:27:10 来源:网易科技 作者:小小 责编:长河

2 月 18 日消息,据外媒报道,亚马逊创始人杰夫・贝索斯 (Jeff Bezos) 旗下太空公司蓝色起源在 2021 年将 14 人送入太空,其首席执行官鲍勃・史密斯 (Bob Smith) 于美国当地时间周四表示,该公司需要建造更多“新谢泼德”(New Shepard) 火箭,以满足太空旅游市场的强劲需求。

史密斯在华盛顿举行的美国联邦航空管理局(FAA)商业太空运输会议上说:“我认为蓝色起源目前面临的挑战是,我们的供应实际上十分有限。”蓝色起源去年用其新谢泼德号火箭和太空舱发射了三次载人任务,以及一次货运研究飞行。史密斯说,该公司可以在 2022 年轻松地将任务数量翻一番。

新谢泼德号从蓝色起源公司位于得克萨斯州沙漠的私人设施发射升空,到达 100 公里高度,越过了美国用来标记太空边缘的 80 公里边界。蓝色起源目前有两枚运行中的新谢泼德号火箭助推器,一枚用于研究货运飞行,另一枚用于载人飞行。

火箭

蓝色起源尚未公开披露其新谢泼德号载人飞行座位的定价。该公司目标定价的唯一迹象来自其首飞座位的拍卖,成交价为 2800 万美元。贝索斯此前曾表示,该公司已售出价值近 1 亿美元的机票。史密斯周四表示:“有数千人参与了拍卖过程。我们可以看到有非常强劲的需求,需要进行更多的太空飞行。”

蓝色起源、埃隆・马斯克(Elon Musk)旗下 SpaceX 以及维珍银河公司,都拥有可以搭载乘客进行飞行的航天器,但方式截然不同。维珍银河本周向公众开放了机票销售,起价为 45 万美元。SpaceX 计划进行更多的私人多日轨道旅行,宇航员贾里德・艾萨克曼 (Jared Isaacman) 在去年领导了 Inspiration4 任务后,最近宣布计划再购买马斯克公司的三次太空飞行。

史密斯在周四的会议上与蓝色起源副总裁奥德丽・鲍尔斯 (Audrey Power) 一起发表了讲话,后者强调了公司在新谢泼德火箭安全方面的工作。去年,随着更广泛的人才外流,该公司失去了新谢泼德号项目的负责人。此外,蓝色起源前公关主管也发表了一篇文章提出安全问题,随后 FAA 对此进行了审查。

鲍尔斯周四表示,“我认为我们在安全方面采取了非常有力的方法”,并补充说,蓝色起源在过去一年里“能够证明这一点,不只是一次,而是进行了三次成功的载人飞行”。

史密斯还说,他相信太空旅游市场“真的令人兴奋”,因为这意味着航天业可以“听到其他人的声音”,这些人“一生都没有考虑过这个问题”,他举了威廉・沙特纳 (William Shatner) 在飞行结束后发表讲话的例子。在返回地球几分钟后,沙特纳在评论中情绪激动地将他的旅行描述为“最深刻的经历”。

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