天文学家新发现:目前唯一被证实的中等质量黑洞

2022/2/22 18:17:50 来源:IT之家 作者:问舟 责编:问舟

IT之家 2 月 22 日消息,天文学家最近发现了一个与众不同的黑洞。相关研究已发表在 The Astrophysical Journal 上。

它的质量是太阳的 10 万倍,比我们在星系中心发现的黑洞要小,但比恒星爆炸时产生的黑洞大。这使得它成为唯一被证实的中等质量黑洞,这正是天文学家长期以来一直在寻找的天体之一。

“我们已经成功探测到了最大的、恒星质量的黑洞,其大小约为太阳的 100 倍,还有位于星系中心的超大质量黑洞,其大小是我们太阳的数百万倍,但是没有任何关于这些黑洞之间的测量。这是一次很大的进步”,本次论文的主编著者、犹他大学天文学副教授和 Anil Seth 说,“这一发现填补了这一空白”。

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据介绍,这一黑洞隐藏在 B023-G078 中,B023-G078 是银河系邻近星系仙女星系中的一个巨大星团。

长期以来,研究人员认为 B023-G078 是一个被剥离的星核:即小星系落入较大星系后的残留产物。小星系外围的恒星被引力剥离后,留下一个微小的、高密度的核,围绕着较大的星系运行,而核的中心则是黑洞。

“以前,我们在比 B023-G078 大得多的大质量剥离核中发现了大黑洞,因此我们可以知道在质量较低的剥离核中一定有较小的黑洞,但是人类从来没有获得过直接证据,“来自利物浦约翰摩尔大学的作者 Renuka Pechetti 说,他在犹他大学时开始了这项研究。”我认为这是一个相当有代表性的案例,我们终于找到了这些天体中的一个。“

以前,科学家们在巨大的、被剥离的核内发现了大黑洞,这些黑洞比 B023-G078 大得多。理论上,质量较低的剥离核中一定有较小的黑洞,但是人们从来没有获取到直接的证据。而现在,科学家们终于找到了。

IT之家了解到,研究人员希望能观测到更多的剥离核,这些剥离核可能拥有更多的中等质量黑洞。

这是一个了解低质量星系中心黑洞数量的机会,也是一个了解星系是如何由更小的星系组成的机会 —— 大星系一般是由较小的星系合并形成的,这些被剥离的星核使我们能够破译那些过去相互作用的细节。

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关键词:黑洞天文星系

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