要求苹果开放侧载和第三方支付,消息称欧洲新法律将于明年初生效

2022/3/18 15:18:33 来源:网易科技 作者:辰辰 责编:汪淼

3 月 18 日消息,欧盟即将在未来几周内最终敲定《数字市场法案》(DMA),这使得苹果业务面临有史以来最大的挑战之一,也就是在新的法律框架下如何控制苹果应用商店并从中获取收入。

据知情人士透露,欧盟最早有望在本月编制完成《数字市场法案》。这一法律正式出台后,将要求苹果允许用户通过应用商店之外的其他渠道下载软件,此外也不得限制开发商在应用中使用自家支付系统。如果苹果不遵守相关规定,可能会面临数百亿美元的巨额罚款。

过去两年,苹果一直在与世界各地的立法者、监管机构以及竞争对手斗争,为的是捍卫公司作为逾 10 亿 iPhone 用户“看门人”的角色。

批评人士指责苹果强迫应用程序开发者使用苹果应用商店和支付工具,并从应用内购买中抽取高达 30% 的费用,从而影响到市场竞争。苹果则反驳说,它给消费者提供了数字平台的选择权。事实证明,苹果应用商店很受消费者的欢迎。苹果强调,拟议的改变会让用户面临安全和隐私方面的潜在问题,并影响到 iPhone 的整体体验。

竞争对手和批评苹果的人士希望,欧盟即将出台的这项法律能有力推动其他市场对苹果采取同样的监管措施。在美国,类似法律正在等待美国国会通过。

“现在苹果是在和多方博弈,”投行 Cowen & Co 政策分析师保罗・加兰特(Paul Gallant)表示,“当谷歌已经这样做时,苹果很难解释为什么政策变化将从根本上改变 iPhone 体验,也很难解释为什么能在欧洲这样做而在美国不这么做。”

随着草案细节的最终敲定,大多数科技公司都任由《数字市场法案》草案最终通过。DMA 其他条款针对的是亚马逊和谷歌母公司 Alphabet 等公司。

DMA 对苹果构成的最大威胁是其中一项条款。该条款允许软件开发商绕过苹果应用程序商店的规则和支付系统,通过所谓侧载应用的方式访问 iPhone。去年 12 月,欧洲议会以 642 票对 8 票的压倒性多数通过 DMA 草案条款,其中就包括允许在 iPhone 中侧载应用的条款。

苹果在一份声明中表示,DMA 将破坏设备安全性,让恶意行为者能利用侧载方式。苹果在声明中说,“世界各地的政府和国际机构都明确建议不要采用侧载应用的方式,这将降低用户所期待的隐私性和安全性。”

这一条款到底会产生多大影响目前还不清楚,因为议员们正在研究定义例外情况的最终措辞,给苹果留出在一定范围内限制侧载应用的余地。

欧洲议会和成员国的谈判代表最早有望在本月就《数字市场法案》措辞达成一致,预计该法案将在未来几个月内获得正式批准,并于明年初生效

当各国监管机构纷纷要求苹果放松对 iOS 应用程序的控制时,苹果要么是针对命令进行上诉,要么是对现行应用商店政策做出小幅调整,而不是做出可能会减少公司从应用商店获得数十亿美元佣金的大动作。

苹果硬件、软件和服务紧密整合在一起,以至于经常被业内称为“有围墙的花园”。这一说法也是近期反垄断审查和 Epic 诉苹果一案的核心。

作为 DMA 的主要支持者之一,欧盟反垄断监管机构负责人最近频频点名苹果,并警告称,欧盟必须在法律层面赋予自己执法权,确保相应条款得以实施。

欧盟执行机构负责数字政策和竞争事务的最高官员玛格丽特・韦斯塔格尔 (Margrethe Vestager) 上月在一次演讲中说,“苹果从根本上更愿意定期支付罚款,而不是遵守荷兰竞争管理局的决定。”她强调,“有效的执法,包括欧盟委员会拥有足够的资源来这样做,才是确保合规的关键。”

在早期拟定的草案中,不遵守 DMA 条款的公司将被处以最高达公司全球年收入 10% 的罚款。对苹果来说,这相当于 370 亿美元,而一些立法者还在推动罚款的更高上限。

法庭文件显示,苹果每年约有 20% 的营收来自苹果应用商店。苹果曾表示,这一估计过高,但公司并没有透露其他数字。

这一营收比例凸显出,为何苹果应用商店中的一些大开发商一直在积极推动调整现行政策。据知情人士透露,Spotify 和 Match Group 等开发商已经成功游说立法者在草案中加入一些措辞,迫使苹果允许开发商能使用其他应用内置支付系统。

“对 Spotify 或 Match Group 这样的公司来说,提出自己的理由要容易得多,因为这是一个明确的案例,”负责起草法案的欧洲议会议员安德烈亚斯・施瓦布 (Andreas Schwab) 说。他补充说:“看门人很难清楚解释他们的商业行为。”

分析师和参与谈判的人士表示,如果 DMA 如期通过,苹果可能会试图通过提起诉讼或对应用商店政策调整细枝末节,来挑战法律的执行效果。

去年 9 月份,美国加州一名联邦法官要求苹果对应用商店政策进行迄今为止的最大调整。此前,热门手游《堡垒之夜》开发商 Epic Games 对苹果应用商店发起反垄断诉讼。虽然苹果基本赢下这场官司,但法官命令苹果不得再禁止应用程序开发商向用户展示其他支付方式。但苹果对这一裁决提出上诉,这一命令被搁置了。

当荷兰反垄断监管机构命令苹果允许当地市场约会应用使用其他支付方式时,苹果做出了回应,但仍向相关应用收取费用,只是将抽佣比例从营收的 30% 降低到 27%。这些改变并没有让荷兰监管机构满意,他们每周要对苹果公司处以 500 多万美元的罚款。

“苹果认为其解决方案完全符合荷兰法律,”苹果首席合规官凯尔・安德尔 (Kyle Andeer) 上月在给荷兰监管机构的一封信中表示,并补充说问题最终可能会在法庭上得到解决。

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