NASA 延长火星直升机飞行任务到 9 月:为毅力号探路,并尝试探索生命迹象

2022/3/19 9:51:21 来源:IT之家 作者:问舟 责编:问舟

IT之家 3 月 19 日消息,在“机智”号(Ingenuity)火星直升机顺利完成 21 次火星飞行后,NASA 决定延长其任务到 9 月份。

在未来的几个月里,历史上第一架在另一个星球表面运行的飞机将帮助“毅力号”探测器开展的科学活动,包括探索杰泽罗陨石坑的古河三角洲。与此同时,“机智”号将继续测试自己的能力,帮助未来火星飞行器的设计。

独创性

IT之家了解到,“机智”号火星直升机在去年 2 月与毅力号一同降落在火星 Jezero 陨石坑,并于 4 月成功实现首飞,今年 3 月 11 日完成了其第 21 次火星飞行,在 129 秒的飞行任务中飞过了 370 米。自 2021 年 4 月首飞以来,这架直升机现目前已累计飞行旅程超 4.6 公里,全部飞行时间超 38 分钟。

值得一提的是,它原本只计划在 30 个火星日(31 个地球日)里尝试测试飞行 5 次。由于这五次飞行任务表现非常好,美国宇航局很快就批准了任务延期计划。

在这一阶段中它一直作为毅力号的侦察兵,像个绅士一样陪在左右,并努力着探索火星飞行的界限,而其主要任务其实也包括寻找火星生命的迹象,并收集数十个样本以备将来返回地球。

研究团队最近渴望着近距离研究这片三角洲,因为地球上的三角洲往往会保存着一些含碳有机化学物质和生命迹象,所以他们认为如果有生命的话这块区域是可能性更高的存在。

在其 21 次火星飞行中,Ingenuity 共在高空停留了 38.8 分钟,飞行了 15246 英尺(4.65 公里)。这比毅力号在火星上覆盖的范围更广。目前,毅力号火星车的里程表读数为 2.73 英里(4.39 公里)。

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