俄罗斯“谷歌”Yandex 正面临多重危机,合作伙伴解约、高管离职、市值暴跌

2022/4/14 22:05:55 来源:智东西 作者:杨畅 责编:问舟

战争爆发后,俄罗斯“谷歌”Yandex 一路遭遇股价腰斩、同行孤立等多重危机。据 Wired 报道,俄罗斯第一大的科技公司、被称为俄罗斯“谷歌”的 Yandex(Яндекс)正在因为俄乌战争而遭受市值暴跌、合作伙伴解约、高管离职等多重危机。

俄罗斯总统普京曾经在 2017 年访问过该公司,与 Yandex 研发的语音助手聊天,并观看了其自动驾驶技术的现场演示。

Yandex 不仅是俄罗斯人日常生活中越来越无处不在的一家企业,还越来越多地出现在欧美等国家或地区的重要城市中,例如 Yandex 研发的机器人在美国大学校园中开展有送餐业务,Yandex 还在伦敦和巴黎推出了送货服务。

Yandex 由阿卡迪・沃罗兹(Arkady Yurievich Volozh)和伊尔亚・谢盖罗维奇(Ilya Segalovich)在 1997 年联合成立,最开始是做搜索引擎的,至今还占据了俄罗斯搜索引擎市场的 60%。Yandex 运营总部设在俄罗斯,注册总部位于荷兰。

▲ 阿卡迪・沃罗兹(Arkady Yurievich Volozh,右侧)和伊尔亚・谢盖罗维奇(Ilya Segalovich,左侧)

过去 20 余年时间里,Yandex 不断发展壮大,而未来,Yandex 会何去何从,还存在很多不确定性。

俄乌战争爆发,俄科技巨头 Yandex 面临危机

在俄罗斯,几百万俄罗斯人在使用 Yandex Navigator、Yandex Market、Yandex News 和 Yoo Money(之前叫 Yandex Wallet)等一系列 Yandex 的产品来满足他们的出行、在线购物、在线阅读和支付等需求。Yandex 旗下的 Yandex Music 是俄罗斯付费音乐流媒体中的头部玩家,Yandex Taxi 是最受欢迎的叫车软件。

不过,近几年,Yandex 联合创始人兼 CEO 沃罗兹开始小心翼翼地减少其公司对其俄罗斯业务的依赖。沃罗兹于 1964 年出生在前苏联哈萨克斯坦的首都阿拉木图,目前身价已达过亿美元。

Yandex 旗下企业 Yandex Taxi 在 2017 年和美国打车软件企业 Uber 成立了一家合资企业,并从 2020 年开始在美国密歇根州安娜堡测试自动驾驶汽车。

▲ Yandex 自动驾驶汽车

2021 年,Yandex 研发的类似于六轮冰屋冷却器的 Yandex Rover 机器人与美国食品配送公司 Grubhub 合作在美国亚利桑那州和俄亥俄州的大学校园里送餐。Yandex 还计划将配送范围扩大至 250 所美国大学。

▲ Yandex 送餐机器人

2021 年,Yandex 还在英国伦敦和法国巴黎推出了配送服务。

该企业有 1.8 万名员工,大多数员工是在位于俄罗斯莫斯科的总部中工作。不过,CEO 沃罗兹时常和家人在以色列居住。

近几年以来,以色列一直是 Yandex 的新产品的研发中心,特别是研发交通运输领域的新产品。Yandex 的目标是将这些新产品推向欧美和中东市场。

沃罗兹与所有想把生意扩张至全球的俄罗斯大亨一样,都在“走钢丝”:既要适应来自俄罗斯的压力,又要吸引对俄罗斯心存疑虑的西方投资者和合作伙伴。

马萨诸塞州康科德与投资公司(Firehouse Capital)总裁兼 Yandex 董事会主席约翰・博因顿(John Boynton)评价沃罗兹说,他不像一个有动力的企业家。美国天使投资人、Yandex 董事会成员埃丝特・戴森(Esther Dyson)谈道,沃罗兹更像是一个技术人员,而不是商业巨头。

沃罗兹的目标是让 Yandex 的发展远离直接与政治因素相关联,但是这个目标突然变得不可能了。

因为(当地时间)2 月 24 日俄乌战争爆发了。

“不确定性”几乎可以描述沃罗兹、Yandex 和俄罗斯科技界中的每个人突然要面临的生存困境。

到当天中午时,Yandex 的美股股票价格已经下跌了一半以上。接下来的几天里,Uber 宣布其在 Yandex Taxi 董事会任职的三名高管立即辞职。立陶宛交通部长要求谷歌和苹果从他们的平台上删除 Yandex Taxi 的出租车应用程序。

▲Yandex Taxi

随着俄乌战事的持续,俄罗斯经济开始在西方各项制裁和禁售措施的重压下崩溃。当地时间 3 月 3 日,Yandex 警告称,其有可能拖欠下 12.5 亿美元的债务。

2020 年,俄罗斯的科技行业在俄罗斯股票市场里表现不错,其权重翻了一番,达到了 8%,接近欧洲的平均水平。Yandex 一直是俄罗斯科技行业中的领军企业。

据 Wired 报道,很多俄罗斯人正在慢慢离开俄罗斯,其中有许多是科技行业工作者。俄罗斯想要永久成为欧洲和北美经济的一部分这一愿望也严重受挫。Yandex 新闻部门前负责人列夫・格申宗(Lev Gershenzon)说,他认为 Yandex 在俄罗斯的业务已经受到重挫,因为这些业务完全取决于俄罗斯人民的消费能力。

Wired 在报道中提到沃罗兹花了 20 多年的时间向世界证明,世界一流的技术可以来自俄罗斯,这些技术可以和西方国家研究出的任何技术一样好。随着俄乌战争的爆发,沃罗兹一生的事业和抱负似乎正随着时间的流逝而逐渐破灭。

犹太人创立,比谷歌早做出搜索引擎

沃罗兹从小在前苏联哈萨克斯坦的首都阿拉木图长大。他的父亲是石油地质学家,母亲是音乐老师。父母两人都是犹太人。

▲ 沃罗兹

20 世纪 70 年代,许多面临不公待遇的苏联犹太人家庭获得了出国签证,然后去到了西方国家,开始了新的生活。谷歌联合创始人谢尔盖・布林(Sergey Brin)就是这样来到美国马里兰州郊区的。

不过,沃罗兹还是留在了苏联,然后在一所专门数学天才学生开设的特殊学校里就读。在这所学校里,沃罗兹和谢盖罗维奇(Yandex 联合创始人、前任首席技术官)这个未来会一起创业的伙伴建立了浓厚的友谊。

▲ 谢盖罗维奇

两人后来都在 20 世纪 80 年代前往俄罗斯莫斯科上大学。沃罗兹在石油和天然气研究所就读,谢盖罗维奇则是在地质勘探研究所就读。沃罗兹最终获得了应用数学学位,并与谢盖罗维奇一起创办了一系列小型信息技术公司。

20 世纪 90 年代,苏联经济被寡头掌控,不少人通过国有资产私有化拍卖来积累财富。此时的沃罗兹和谢盖罗维奇正选择对互联网行业可能存在的但是尚未被证实的商业潜力,进行推导预判。

1993 年左右,两人开始着手建立一个用于科学专利、圣经和俄罗斯古典文学的数字搜索程序。根据 Yandex 的官方历史,这个程序的名字来自于沃罗兹和谢盖罗维奇围绕“搜索”和“索引”这两个词进行的头脑风暴。最终,两人想到用“Яндекс”即“又一个搜索引擎”的缩写来当这个程序的名字。

两个人很快扩展了该程序的能力,使它可以搜索 5000 个站点和 4GB 大小的文本。这个搜索引擎程序于 1997 年 9 月上线。多年后,沃罗兹回忆说,他们的搜索引擎几乎比谷歌的早整一年。

▲Yandex

尽管 20 世纪 90 年代的俄罗斯经济处于混乱状态,但是仍然有大量的欧美投资者来俄罗斯进行投资。

2000 年,Yandex 获得了来自美国商人迈克尔・卡尔维(Michael Calvey)创立的私人股本公司 Baring Vostok 的 500 万美元种子轮投资。在当时,Yandex 的年营收只有 7.2 万美元,每年亏损 200 万美元。

到了 2003 年,全球科技圈已经充分意识到了 Yandex 在搜索领域的实力,尤其是自然语言处理和计算搜索关键词之间的距离方面的技术实力。

同年,谷歌创始人布林和拉里・佩奇(Larry Page)到莫斯科拜访了沃罗兹和谢盖罗维奇,并提出以一亿美元的价格收购 Yandex。面对这一诱人的提议,沃罗兹和谢盖罗维奇还是选择放弃,以保持对其创建公司的控制权。后来,谷歌试图进入俄罗斯市场。不过,Yandex 仍在俄语搜索方面有出色表现。

2009 年时,Yandex 拥有 56% 的俄语搜索市场份额,是谷歌占俄语搜索市场份额的两倍多。而这时候,俄罗斯经济逐渐稳定,Yandex 的广告收入逐渐增加。Yandex 的业务迅速扩展,其产品有电子邮件、地图、在线购物、垃圾邮件拦截器 Spamooborona。

Yandex 的发展脱离不了政治的影响,沃罗兹和谢盖罗维奇在很大程度上保持着低调。两位创始人的政治倾向有所差别,这与其在公司中担任的角色不同有关。谢盖罗维奇担任首席技术官,沃罗兹担任首席执行官。沃罗兹的工作是监督商业战略并与俄罗斯政府的内外官员建立联系。

2011 年,Yandex 在美国纳斯达克上市,当时其市值达到 80 亿美元。Yandex 此次上市公开募资 13 亿美元,这是当时自谷歌上市以来最大的 IPO。在招股书中,Yandex 警告称,像 Yandex 这样的俄罗斯知名企业可能特别容易受到出于政治动机的行动影响。

普京曾视察其自动驾驶、智能语音助手

谢盖罗维奇在 2012 年时被诊断为患有胃癌,次年去世。谢盖罗维奇的去世给沃罗兹和 Yandex 都带来了很大的影响。一方面是沃罗兹失去了其儿时的朋友和最亲密的商业伙伴,另一方面 Yandex 的企业文化也发生了改变。

2017 年时,普京访问了 Yandex 在莫斯科的办事处。尽管,政治因素的影响不断增加,但是 Yandex 整体的氛围还是比较融洽的。与其他科技公司一样,Yandex 还是有充满自由创造力的氛围,员工可以穿非正式的衣服,有开放的办公室空间和可以玩电子游戏的咖啡馆。

在 2017 年这次访问时,普京与 Yandex 的语音助手 Alisa 聊天,并观看了 Yandex 自动驾驶技术的现场演示。外媒 WIRED 指出普京对俄罗斯这个本国最大的科技企业持谨慎态度。

后来,经过与俄罗斯政府的谈判,Yandex 建立起了新的公司治理结构。根据英国《金融时报》的报道,俄罗斯政府最初要求拥有对 Yandex 整个董事会的否决权,以及对其荷兰控股公司的控制权。最终,Yandex 留下了董事会的两个席位,和一个与俄罗斯政府关系密切的基金会。该基金会在该公司中拥有特权优先股,如果涉及国家利益,该基金会有阻止交易并暂时解除 Yandex 管理层的权利。

从无人出租到机器人,从俄罗斯到全球

2012 年,Yandex 新闻部门前负责人格申宗离开了 Yandex,然后在德国柏林创办了一家科技公司。格申宗离开的部分原因是他认为 Yandex 过于专注俄罗斯业务,而牺牲掉了国外市场的机会。格申宗说,Yandex 还没做好大举进入国外市场并投资实现全球扩张的准备。

虽然对于格申宗来说,Yandex 的变化可能还不够快,但是 Yandex 也一直在改变。沃罗兹一直在慢慢地将 Yandex 打造成他所说的“跨国公司”,将在俄罗斯经过验证的产品带入竞争对手薄弱的市场。

Yandex 在 2005 年于乌克兰设立了第一个国际办事处,并在随后的几年里,将其业务扩展到了土耳其、哈萨克斯坦和白俄罗斯。2009 年,